La cara buena del polen: sirve para aliviar los sofocos de la menopausia

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Cuando se toma de manera constante durante tres meses, el extracto de polen puede ayudar a mantener una temperatura corporal constante, y evitar así sofocos, sudores nocturnos y la consiguiente interrupción de los patrones normales de sueño, síntomas típicos de la menopausia. (Poto: BSIP/Universal Images Group via Getty Images)
Cuando se toma de manera constante durante tres meses, el extracto de polen puede ayudar a mantener una temperatura corporal constante, y evitar así sofocos, sudores nocturnos y la consiguiente interrupción de los patrones normales de sueño, síntomas típicos de la menopausia. (Poto: BSIP/Universal Images Group via Getty Images)

El polen se postula como el gran aliado (no hormonal) de la mujer, reduciendo significativamente los sofocos y otros síntomas que se producen alrededor de la menopausia. Si bien es cierto que gente ha estado usando productos de abejas para la nutrición y como remedio popular durante siglos debido a sus poderosos compuestos y nutrientes como lípidos, carbohidratos, aminoácidos libres y proteínas, ahora las evidencias y los expertos han hecho que este nuevo 'producto de la colmena' se haya convertido en la alternativa natural para controlar las molestias de la menopausia.

Los sofocos son unos de los síntomas más característicos ante el inicio y la transición menopáusica. Más allá del malestar que generan, estos síntomas pueden alterar la calidad de vida del paciente y la demanda de soluciones es cada vez más frecuente en las consultas médicas.

De hecho, se estima que en mujeres pre y post menopáusicas con síntomas de la menopausia, la duración media de los síntomas vasomotores es de 7,4 años, siendo los sofocos (82-89 por ciento), la sudoración nocturna (57-67 por ciento), los trastornos del sueño (54-65 por ciento) y la sequedad vaginal (32-45 por ciento) los síntomas más frecuentes en mujeres a partir de 45 años, tal y como recoge la literatura científica.

En este escenario, profesionales clínicos e investigadores reunidos en la 22ª edición del Encuentro Nacional de Salud de la Mujer (SAMEM), aseguran que "el contenido en triptófano del extracto de polen aporta un efecto positivo sobre la termorregulación, el sueño y el estado de ánimo, ya que produce un aumento de la concentración de serotonina en la sinapsis neuronal que mejora el control de la temperatura corporal. Además, se relaciona con la motivación, el placer, la cognición, la memoria, el aprendizaje y el control motor fino".

Según ha explicado la doctora Sonia Sánchez, médico especialista en Ginecología y Obstetricia en el Hospital Universitario General de Cataluña y autora de un informe sobre Salud Climatérica: “entre un 82 y un 89 por ciento de las mujeres europeas sufren sofocos durante la perimenopausia y la posmenopausia, pero solo el 15,2 por ciento sigue algún tratamiento. En algunos casos nos encontramos con pacientes que no quieren recurrir a tratamientos hormonales y en otros, con pacientes que no pueden o no deben por prescripción médica -como aquellas que han sido diagnosticadas con cáncer de mama o tienen antecedentes. Para todas ellas, el extracto citoplasmático de polen es una alternativa eficaz y segura que les ayudará a mejorar su calidad de vida”.

Tenemos un 55 por ciento de mujeres en las que pueden tener una indicación las terapias naturales, como el extracto de polen purificado”, apunta la doctora María Fasero Laiz, responsable de la Unidad de Menopausia Saludable en el Hospital Universitario Sanitas La Zarzuela.

Estudios anteriores arrojaban indicios de estos beneficios. Por ejemplo, un estudio de 2015 entre 46 mujeres menopáusicas comparó la efectividad de tomar una mezcla diaria de polen y miel versus miel pura para aliviar los sofocos; el 71 por ciento de las mujeres que tomaron la combinación reportaron una mejoría en los síntomas. Ahora, investigaciones recientes han probado que el me­canismo de acción del 'extracto de polen', el resultado de un procedimiento por el que se extrae citoplasma purificado y específico (el polen sin la cáscara alergénica), se basa fundamentalmente en un efecto serotoninérgico, similar al de los inhibidores de la recaptación de serotonina.

En este sentido, el doctor Santiago Palacios, director del Instituto Palacios y presidente de SAMEM, ha explicado que “a través de una tecnología única se extrae el citoplasma purificado y específico del polen. Se quita la cáscara alergénica, que agrava las alergias y reduce el polen en un 97 por ciento. De esta manera, se obtiene el 100 por cien de los principios activos”. El extracto purificado de polen contiene más de 180 nutrientes, y está repleto de antioxidantes, específicamente flavonoides, quercetina y carotenoides, que se sabe que tienen beneficios para la salud. Así, esta sustancia, combinada con extracto de semilla de calabaza y vitamina E, ayuda a mantener el buen funcionamiento de la vejiga y el flujo urinario.

¿Y como ayuda? En situaciones de bajo nivel de estrógenos (algo habitual en la menopausia), la temperatura corporal está controlada por unas células hipotalámicas, conocidas como KND y neuronas. Pues bien, el contenido en triptófano del 'extracto citoplasmático purificado de polen' aporta un efecto positivo sobre la termorregulación, el sueño y el estado de ánimo, ya que produce un aumento de la concentración de serotonina en la sinapsis neuronal que mejora el control de la temperatura corporal. Además, se relaciona con la motivación, el placer, la cognición, la memoria, el aprendizaje y el control motor fino.

Los resultados de los estudios realizado con Serelys, un producto con ingredientes de origen natural de la compañía médica de Shionogi, reflejan un porcentaje de mejoría en número e intensidad de los sudores en más de un 60 por ciento y de los sofocos de más de un 57 por ciento tras la ingesta durante 3 meses, superior a los resultados obtenidos en varios estudios controlados con placebo.

Además, y con especial relevancia, la experiencia clínica ha demostrado que no tiene ninguna actividad estrogénica, lo que lo convierte el extracto de polen en una opción importante para la mujer que no puede o no quiere terapia hormonal y, en especial, para la mujer con cáncer de mama.

Pero los beneficios del polen van más allá de los síntomas vasomotores, ya que también reduce los trastornos del sueño, la ansiedad y otros síntomas climatéricos. El Dr. Palacios destacaba antes sus beneficios en la vejiga. Esto es una ventaja adicional, ya que la sintomatología de la menopausia es muy diversa. Por ejemplo, la incontinencia urinaria (IU) en las mujeres suele producirse tras la menopausia y durante los estados de gestación y parto debido a la debilitación de los tejidos de la uretra y de la vejiga. Hasta el 50 por ciento de ellas experimenta una pérdida involuntaria en algún momento.

A este respecto, el Dr. Palacios considera que “la rehabilitación del suelo pélvico es una asignatura pendiente de este país”. Asimismo, ha añadido que “después de un parto vaginal se debe realizar siempre una rehabilitación del suelo pélvico para evitar problemas como la IU”.

"Entre la rehabilitación del suelo pélvico, con medida higiénicas, y entre la cirugía y los medicamentos, entendemos que hay un paso intermedio para poder mejorar y detener la incontinencia urinaria", concluye el Dr. Palacios.

Por tanto, si tienes sofocos y buscas un alivio alternativo, puede valer la pena probar el polen de abeja. Pero recuerda que siempre debes consultar con tu médico antes de tomar un suplemento para asegurarte de que sea seguro para ti.

Aunque el polen de abeja es fácil de añadir a tu dieta y se considera seguro para la población en general, si eres alérgico a la miel, el polen o las picaduras de abeja o tienes asma, eccema o fiebre del heno, es una buena idea evitar los suplementos de polen de abeja debido al riesgo de reacciones de hipersensibilidad a este producto. El polen de abeja tampoco se recomienda para las personas que toman anticoagulantes como la warfarina debido a la probabilidad de una interacción negativa.

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