¿Picadura de garrapata? Estas imágenes te ayudarán a saber qué te ha picado

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Photo credit: Robert Körner - Getty Images
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Picaduras, ¿qué hacemos con ella? Seguramente, si has pasado mucho tiempo rodeada por la naturaleza (gracias, excursiones) alguna vez que otra habrás sentido alguna picadura de algún insecto a la que apenas les ha dado importancia. ¡Ay, amiga! Cuando llegó la garrapata todo cambió. Tal vez, al ser tan pequeña apenas has percibido su mordedura, pero creenos sus síntomas no te dejarán indiferente.

Según la CDC se estima que hay cerca de 50.000 enfermedades transmitidas por las garrapatas. Estas pueden ser la conocida enfermedad de Lyme o la fiebre musculosa de las Montañas Rocasas que, pese a su nombre, no es algo que deba tomarse precisamente a la ligera. Sus síntomas son bastante severos y a largo plazo, si no se tratan bien, pueden derivar a sufrir artritis, problemas cardiovasculares o, incluso, sufrir afecciones neurológicas. No obstante, ¡qué no cunda el pánico! Ver una garrapata en tu cuerpo no significa que vayas a padecer estas enfermedades sí o sí, pero sí es recomendable estar alerta.

Según Walter Schrading , MD, director de la Oficina de Medicina de Vida Silvestre de la Universidad de Alabama en Birmingham. . “La picadura de garrapata en sí no es peligrosa y no causa ningún síntoma o sarpullido a menos que sea portadora de una de las principales enfermedades que nos preocupan”, explica el Dr. Schrading. “De lo contrario, la garrapata se puede quitar simplemente con pinzas y "solo" te habrá causado una pequeña irritación local.

Dicho esto, si te preocupa que una de sus picaduras más recientes pueda ser de una garrapata, no te asustes. Aquí hay seis fotos que te ayudarán a evaluar tu situación y determinar si esa picadura es o no de una garrapata.

Picadura de garrapata: ¿cómo son y cómo puedes identificarla?

La picadura de la garrapata en sí misma probablemente será tan pequeña e indolora (solo un pequeño punto rojo, en todo caso) que en realidad no la notará, dice Qurat Mudassar , MD, especialista en enfermedades infecciosas y médico de atención primaria en el Hospital Norwalk en Connecticut.

Es probable que solo te des cuenta de que uno de esos pequeños bichos se ha pegado a ti si realmente encuentras la garrapata adherida a tu piel, o si desarrollas una de las erupciones reveladoras (u otros síntomas) que indican que has estado infectado con una enfermedad transmitida por garrapatas.

El signo distintivo de la infección de Lyme es una erupción que se asemeja a una diana. "La erupción es una infección localizada”, dice el Dr. Mudassar. “El centro puede estar claro con un margen circular rojo en el exterior”. Esta erupción también puede causar picazón o inflamación en algunas personas.

Aquí es donde se vuelve un poco más complicado: no todas las personas que desarrollan la enfermedad de Lyme tienen un sarpullido, e incluso las personas que lo hacen a menudo no lo notan, dice el Dr. Mudassar. Además, la erupción puede aparecer en otras áreas del cuerpo alejadas del sitio de la mordedura, por lo que es posible que no genere ninguna señal de alerta.

¿Qué sucede si no tengo un sarpullido, pero me siento mal?

Dado que no siempre puedes confiar en una erupción para darse cuenta, presta atención a otros signos relacionados con la enfermedad que experimentas después de una posible exposición. El Dr. Mudassar dice que las enfermedades transmitidas por garrapatas pueden causar fiebre, fatiga, pérdida de apetito, dolor de cabeza, dolor muscular e inflamación de los ganglios linfáticos regionales en las primeras etapas de la enfermedad.

El Dr. Schrading agrega que es posible que, simplemente, tengas síntomas de enfermedades virales no específicos, como malestar general y mialgia, por lo que es útil considerar la época del año en que te sientes resfriado. “Hay más personas afuera y alrededor de las garrapatas en el verano, que no es la temporada de gripe”, dice. “Entonces, si sientes que tienes gripe en pleno verano, piensa si podría haber estado expuesto a una garrapata”. Señalado.

¿Cuáles son las complicaciones y riesgos?

Experimentar una enfermedad potencialmente mortal por la picadura de una garrapata es poco común, pero no está de más que estés informada sobre las posibles complicaciones y riesgos.

Como sabes, ciertas especies de garrapatas son capaces de transmitir infecciones, las más preocupantes son las enfermedades transmitidas por garrapatas, explica Keri Peterson , MD, médico de medicina interna. "El riesgo de desarrollar estas infecciones depende del lugar donde vives, el tipo de garrapata y cuánto tiempo estuvo adherida a tu piel", dice el Dr. Peterson.

Los síntomas similares a los de la gripe (dolores de cabeza, fiebre, dolores) que puedes sentir después de la picadura de una garrapata pueden significar varias cosas diferentes sobre su situación médica."El momento en que aparecen estos síntomas varía según el tipo de garrapata y el tiempo que estuvo adherida a la piel", dice Gina Charles , MD, médica de familia con sede en Pensilvania. Por esta razón, independientemente del tipo de síntomas que sienta, la opción más segura siempre es visitar a su médico lo antes posible después de la mordedura para determinar si ha contraído alguno de los siguientes.

  • Enfermedad de Lyme. Primero, es importante saber que una garrapata tendría que estar en su cuerpo durante horas para que desarrolles la mayoría de las enfermedades, incluida la enfermedad de Lyme. La garrapata del venado que transmite la enfermedad de Lyme debe alimentarse durante más de 36 horas antes de transmitir la infección, dice el Dr. Peterson. Dicho esto, si no se trata, se pueden desarrollar síntomas como rigidez en el cuello, parálisis facial, dolor en las articulaciones y los nervios, dice Manisha Relan , MD, alergóloga certificada por la junta.

  • Anaplasmosis. Con efectos secundarios como fiebre y escalofríos, dice el Dr. Peterson, la enfermedad de anaplasmosis es conocida por síntomas similares a los de la gripe que se sienten peor que los de Lyme. A largo plazo, desarrollar anaplasmosis puede causar problemas como daños neurológico e insuficiencia renal, según los CDC , que es otra razón más por la que si has estado expuesto a una garrapata necesitas una visita al médico lo antes posible.

  • Babesiosis. Otra complicación a tener en cuenta es esta infección de glóbulos rojos que resulta de la picadura de la garrapata, señala el CDC . La babesiosis es cuando se inyecta un parásito microscópico de la boca de la garrapata en el torrente sanguíneo, y quienes contraen la enfermedad generalmente no muestran síntomas externos. (Esto hace que la prevención sea aún más importante cuando se prepara para posibles aventuras de exposición de garrapatas).

  • Fiebre maculosa de las Montañas Rocosas. Caracterizada típicamente por fiebres y erupciones evidentes que aparecen después y alrededor de la picadura de la garrapata, la fiebre maculosa de las Montañas Rocosas (RMSF, por sus siglas en inglés) tiende a ser una de las enfermedades transmitidas por garrapatas más letales en los Estados Unidos, explica el Dr. Charles. Esta infección bacteriana causa una erupción en las palmas de las manos, los tobillos y las plantas de los pies, que luego migran hacia el centro de tu cuerpo, según el Dr. Schrading.

¿Importa el tipo de garrapata?

Hay muchas especies diferentes de garrapatas, pero el detalle que importa es si te picó una garrapata de venado (también conocida como garrapata de patas negras) o una garrapata de perro, que se sabe que transmiten estas dos enfermedades principales a los humanos.

"Las únicas dos enfermedades principales que vemos residen en las garrapatas de los ciervos y los perros: si te muerde una garrapata al azar que no transmite la enfermedad, estará bien", dice el Dr. Schrading, quien aclara que las garrapatas de los ciervos transmiten la enfermedad de Lyme y las garrapatas del perro transmiten la fiebre maculosa de las Montañas Rocosas.

Otras garrapatas, como Lone Star , por ejemplo, también transmiten enfermedades,pero su incidencia es mínima.

Lo complicado es que no hay forma de saber a partir de la picadura en sí misma qué garrapata te picó. Dicho esto, si desarrolla la clásica erupción de ojo de buey o una erupción manchada que se extiende por todo el cuerpo, está bastante claro qué garrapata fue la culpable. En ese momento, definitivamente debes ir al médico para una evaluación, lo cual, según el Dr. Mudassar, es importante indistintamente de qué garrapata te mordió.

“Es mejor si vas al médico de inmediato”, dice el Dr. Mudassar. "Si lo haces dentro de las 36 horas posteriores a la mordedura, puedes recibir tratamiento con una dosis menor de antibióticos si es necesario".

Asimismo, es posible que tu médico te pueda hacer alguna prueba para ver si puedes desarrollar alguna enfermedad citada. No obstante, el Dr. Schrading advierte que los resultados pueden tardar un tiempo instando a falsos negativos.

Si he contraído una enfermedad de la garrapata, ¿cuánto tiempo tarda en aparecer los síntomas?

Una garrapata pasará las primeras 12 a 24 horas en tu cuerpo buscando un lugar para instalarse, dice el Dr. Mudassar. Una vez que encuentre un lugar deseable, como la axila, la ingle o la parte posterior del cuello, se enganchará.

A partir de ahí, la garrapata tarda unos días en transmitir cualquier enfermedad que pueda tener; El Dr. Schrading señala que pueden pasar de cuatro a siete días antes de que aparezca una erupción o síntomas.

¿Y si la garrapata no me ha transmitido una infección?

Si sabes con certeza que te picó una garrapata porque la encontraste adherida a tu piel, es muy posible que no contraigas una enfermedad. ¿Por qué? Bueno, para empezar, no todas las garrapatas transmiten enfermedades. Como se mencionó, también existe una correlación entre la cantidad de tiempo que la garrapata estuvo adherida a usted y la probabilidad de que se enferme.

Quitar la garrapata lo antes posible reduce el riesgo de infección si es portadora de una enfermedad”, dice el Dr. Schrading. “Cuanto menos tiempo esté conectado a ti, es menos probable que te infecte, especialmente si han pasado menos de 12 horas”.

¿Cómo puedo prevenir picaduras de garrapatas?

Si su jardín está en el lado salvaje o tienes planes de ir de excursión, acampar o caminar por el bosque o las montañas, estás en un territorio de primera para las garrapatas, según los CDC , puedes encontrar garrapatas en áreas muy boscosas y húmedas como bosques y senderos. ¿Te diriges a algún lugar que sabes que podría tener muchas garrapatas? Rocíe su ropa, zapatos y equipo de campamento con insecticidas que contengan 0.5 por ciento de permetrina , Thomas Mather, PhD,director del Centro de Enfermedades Transmitidas por Vectores de la Universidad de Rhode Island en Kingston, le dice a Women's Health .

También debe intentar usar ropa de colores llamativos (es más fácil ver las garrapatas), mangas largas y pantalones largos, asegurándose de meter las mangas dentro de los guantes o los zapatos. Y continúa aplicando el repelente a lo largo del día y haz controles cuidadosos de garrapatas después de haber estado afuera por una cantidad significativa de tiempo. También puede controlar la actividad local de las garrapatas en su área comunicándose con el departamento de salud de la región en la que te encuentres o viajes.

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