¿Qué pasaría si se usaran todas las armas nucleares del mundo a la vez?

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Photo credit: Digital Vision - Getty Images
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A veces es mejor no pensar en la cantidad de armas nucleares que existen.

Las armas nucleares son dispositivos enormemente destructivos capaces de arrasar ciudades enteras y, en el caso de un intercambio nuclear total, acabar con la civilización humana. Pero, ¿qué pasaría si se lanzaran todas las armas nucleares del mundo a la vez? El canal de YouTube Kurzgesagt siguió este experimento mental hasta su apocalíptica conclusión. No es bonito.

El rendimiento explosivo de un arma nuclear se suele medir en kilotones, o miles de toneladas de TNT. La bomba lanzada sobre Hiroshima suele calcularse en 16 kilotones, o 16.000 toneladas de TNT. La ojiva W-87 que lleva el misil balístico intercontinental Minuteman III tiene un rendimiento de 300 kilotones. La bomba nuclear de caída libre B83, transportada por el bombardero furtivo B-2 Spirit, tiene un rendimiento de hasta 1,2 megatones, o 1.200 kilotones.

Además de los enormes arsenales de la Guerra Fría de Estados Unidos y Rusia, las armas nucleares pertenecen a China, Reino Unido, Francia, Israel, Pakistán, India y Corea del Norte. En total, se calcula que hay unas 15.000 armas nucleares en todo el mundo.

Por separado, cada una de estas armas podría causar un daño increíble. Kurzgesagt calcula que si el suministro de armas nucleares del mundo se utilizara de manera uniforme en sus grandes ciudades, el arsenal global sería suficiente para matar a tres mil millones de personas y sobrarían 1.500 armas nucleares. Empaquetadas en un único y extenso almacén en la selva sudamericana, como imagina Kurzgesagt, tendrían colectivamente la potencia de hasta 15 erupciones volcánicas al estilo del Krakatoa.

La detonación de este superalmacén crearía una bola de fuego de 31 millas de diámetro, aplastando 1.864 millas cuadradas a su alrededor. Le seguiría una nube en forma de hongo de 30 millas de altura. La tormenta de fuego nuclear se expandiría en todas las direcciones de Sudamérica (irónico y un poco injusto, teniendo en cuenta que Sudamérica es uno de los pocos continentes sin armas nucleares). También le seguiría un escenario de invierno nuclear, en el que las partículas de polvo y ceniza enviadas al cielo entrarían en la atmósfera superior, bloqueando la luz solar y bajando las temperaturas a nivel mundial durante varios años.

Kurzgesagt no se detiene ahí.

¿Qué pasaría si la humanidad extrajera todo el uranio de la Tierra, aproximadamente 35 millones de toneladas? Bueno, eso es suficiente para construir diez mil millones de bombas de Hiroshima. La detonación de todas estas bombas sería un evento de nivel de extinción a la par del asteroide que terminó con la Era de los Dinosaurios. Excepto que esta vez, sería el fin de la Era de los Humanos.

Ni siquiera la tripulación de la Estación Espacial Internacional estaría a salvo de esa explosión.

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