¿Qué está pasando realmente con la Covid-19 en Shanghái?

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Photo credit: Kevin Frayer - Getty Images
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Mientras escribimos, la ciudad de Shanghái ha informado de un descenso récord de los casos de Covid, pero de un aumento de los pacientes graves: hay más de 17.600 contagios, aproximadamente cinco veces más que la tasa registrada el 28 de marzo, cuando la capital financiera de China entró en estado de bloqueo. Se suponía que era un aislamiento parcial, capaz de controlar la propagación del virus sin comprometer las actividades económicas. Se supone que sí. Porque, contra todo pronóstico, la cuarentena de Shanghái se ha convertido en la más restrictiva de China desde el brote de Wuhan.

Aunque las estadísticas chinas distan mucho de ser transparentes, las cifras, probablemente subestimadas (las primeras muertes por Covid desde 2020 no se han registrado hasta hoy), pintan un panorama trágico de la gestión. La población de 25 millones de personas lleva semanas encerrada en sus casas con acceso limitado a los bienes esenciales: alimentos, medicamentos e incluso agua mineral. Los cuellos de botella logísticos han dificultado la distribución de los suministros gubernamentales. Para un país con una de las mayores concentraciones de restaurantes por habitante, estas privaciones recuerdan las penurias de la época maoísta. El nerviosismo es palpable: la gente protesta y cada vez más a menudo llega a las manos.

Alentada por los éxitos del pasado, China sigue apostando por drásticas intervenciones de contención para defender un sistema sanitario notoriamente frágil. Lo llaman la estrategia "Cero Covid", una táctica que utiliza métodos coercitivos para llevar el número de casos a cero fuera de las zonas aisladas: los encierros quirúrgicos, las pruebas masivas, la cuarentena centralizada en instalaciones especiales y el seguimiento de los positivos mediante el uso de apps obligatorias, han permitido al gigante asiático -aunque con un coste considerable- mantener el recuento oficial de contagios muy bajo (para nuestros estándares).

Photo credit: VCG - Getty Images
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Hace sólo unos días, el Diario del Pueblo, el megáfono del partido, respondiendo a la preocupación por las consecuencias económicas, explicaba que la estrategia de "tolerancia cero" se adapta a las condiciones nacionales y demuestra que el gobierno considera que "las personas son lo primero, las vidas son lo primero". Por otro lado, si la táctica ha funcionado hasta ahora, ¿por qué cambiarla? Hay una buena razón: porque el contexto de la epidemia ha cambiado.

La transmisibilidad de la variante Ómicron, ante un número mucho mayor de personas asintomáticas, ha permitido que la enfermedad se extienda con mayor rapidez, diezmando al personal de sectores esenciales. Y mientras el resto del mundo intenta volver a la normalidad, incluso los chinos, a menudo inclinados a sacrificar patrióticamente algunas de sus libertades personales por el bien colectivo, empiezan a ventilar públicamente su resentimiento hacia el establishment. Si la estrategia "Cero Covid" ha sido hasta ahora un éxito, es gracias al apoyo de la población, y a las noticias apocalípticas sobre lo que ocurría en el extranjero. Sin embargo, todo esto ya no se sostiene. Aunque las restricciones están disminuyendo a través de las fronteras, los sacrificios impuestos por el modelo chino se están volviendo, para muchos, incomprensiblemente onerosos.

¿Qué ha fallado? Es difícil decirlo. Los rumores sugieren el ángulo político: a pocos meses del 20º Congreso del Partido, hay quienes -incluso dentro del sistema, según nos dicen fuentes de confianza- sospechan que en los círculos de Shanghái algunos no quieren ver un tercer mandato presidencial para Xi Jinping. Fomentar el caos sería, por tanto, un intento de golpear la credibilidad del líder. Para mantener los pies en el suelo, las dificultades de gestión son más realistas si tenemos en cuenta la densidad de población de la megalópolis.

Photo credit: HECTOR RETAMAL - Getty Images
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Pekín nunca ha introducido una cuarentena completa, limitándose a cerrar algunos bloques residenciales. En Xi'an, una ciudad de 12 millones de habitantes, la estrategia "Cero Covid" había sido ya un medio desastre. Más. Shangai es una realidad dinámica, la cuna del "capitalismo con características chinas". Aquí, el mercado prevalece sobre el Estado; aquí, en la metrópolis orientada a los negocios, el uso de una estrategia centralizada lucha por funcionar. La población es más abierta, mejor educada y menos proclive a seguir el dictado del gobierno.

A esto hay que añadir los problemas que han puesto a prueba la gestión de la infección a lo largo de la pandemia, incluso en otros lugares: la dotación de personal de las instalaciones para aislar a las personas asintomáticas ha acaparado recursos que, de otro modo, podrían utilizarse para distribuir suministros a los residentes sanos atrapados en casa. Esto es aún más relevante en Shanghái, donde las organizaciones vecinales desplegadas en otras ciudades eran prácticamente inexistentes antes del brote.

Sobre todo, China padece la proverbial rigidez mental que le impide corregir su rumbo en situaciones de crisis a medida que cambian las circunstancias: la obsesión del régimen por el control no deja lugar a la iniciativa personal, mientras que las directivas de las bases se ejecutan sin discernimiento.

Photo credit: HECTOR RETAMAL - Getty Images
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No será fácil que las autoridades se comprometan. La prensa oficial ha criticado recientemente a los países que, por "falta de valor", "han sucumbido a la idea de la supervivencia del más fuerte. China sigue convencida de que cada vida humana cuenta y hará todo lo posible para que nadie se quede atrás". Nadie se queda atrás en la lucha contra el virus.

Según el columnista de Bloomberg Shuli Ren, esta postura se basa en la jerarquía confuciana de la sociedad según la edad: desde esta perspectiva, el gobierno está sacrificando la libertad de los jóvenes para proteger a los ancianos, el segmento de la población china con la tasa de vacunación más baja. Y poco importa que haya media "masacre" en las residencias de ancianos. El marco ideológico se utiliza para mantener unidas a las masas cuando la realidad desmiente la sabiduría de los responsables políticos.

No es que los burócratas sean ciegos. Los pequeños ajustes en las medidas preventivas delatan una preocupación mal disimulada por el impacto de la política de "cero" en las actividades productivas. Pero la vuelta a la normalidad se ve impedida por un obstáculo inamovible: no sólo en los dos últimos años, la aparente derrota de la Covid ha servido para cimentar la legitimidad de la cúpula comunista a los ojos del pueblo. El mérito de este éxito se ha atribuido apologéticamente al propio Xi Jinping: es Xi quien, según la vulgata oficial, coordinó las operaciones en Wuhan en enero de 2020 sin poner un pie allí. Y es Xi quien hace sólo unos días volvió a prometer tolerancia cero contra el virus. Ahora, la deriva personalista que caracteriza a la actual administración china hace mucho más difícil cualquier marcha atrás sin comprometer la autoridad del presidente. Y el Congreso se avecina.

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