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Las mujeres peruanas que buscan oro en la ciudad más alta del mundo

Eva Chura, una mujer de 42 años, busca entre las rocas desechadas de una mina de oro restos de este mineral en la ciudad de La Rinconada, al sureste de Perú. (Foto: Nacho Doce / Reuters).

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La Rinconada, al sudeste de Perú, está considerada la ciudad más alta del mundo con sus 5.000 metros sobre el nivel del mar. Se trata en realidad de un asentamiento de unas 50.000 personas que se establecieron en este lugar de la región de Puno, en medio de los Andes, atraídas por su mina de oro. Los hombres trabajan en el interior de la misma y las mujeres se encargan de trepar por las montañas de rocas que arrojan en busca de este valioso mineral.

Estas mujeres son conocidas como pallaqueras (pallaq significa recoger) y se estima que hay unas 15.000 en Perú. Caminan durante más de una hora hasta llegar a las montañas de rocas, donde encuentran cada día una pequeña cantidad de oro que posteriormente venden en el mercado negro, en unos puestos situados en la calle principal de La Rinconada.

El peligro no es solo caminar entre las rocas. La Rinconada es un gran vertedero lleno de basura, agua de los lavaderos y desagües o nieve derretida del glaciar junto al que se ubica con restos del mercurio que se utiliza para extraer el oro. No hay alcantarillado ni calefacción ni tratamiento de residuos. Sin embargo, a las pallaqueras no les queda más remedio que subsistir y trabajar en estas condiciones para sacar adelante a sus familias.

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