Los Oscar se disculpan 50 años después con Sacheen Littlefeather, la actriz indígena que dio el primer discurso político de la historia del premio

·4 min de lectura
Roger Moore, vestido de traje, Liv Ullman y Sacheen Littlefeather, vestida con el traje Apache
Los actores Roger Moore (izquierda) y Liv Ullman (centro) hacían entrega del premio que fue a recoger Sacheen Littlefeather (derecha), vestida con el traje Apache.

Hace 50 años, Sacheen Littlefeather, activista y actriz indígena estadounidense, fue abucheada durante la gala de los Oscar. Ahora, la Academia se disculpó con ella.

Littlefeather apareció en vivo por televisión en 1973 para rechazar un Oscar en nombre de Marlon Brando, que había ganado el premio al mejor actor por "El Padrino" por su emblemático papel de Vito Corleone.

Pero el actor, conocido por su activismo, no acudió a la alfombra roja y declinó subir al escenario. Rechazó el premio por la representación errónea e inexacta que se daba de los nativos estadounidenses en la industria cinematográfica de ese país.

En su lugar acudió Littlefeather, quien entonces tenía 26 años, vestida con el atuendo de los Apache.

Ahora, la Academia ha dicho que, durante esa aparición, la actriz sufrió un abuso "innecesario e injustificado".

"Nunca pensé que viviría para ver el día en que escucharía esto", dijo Sacheen al medio Hollywood Reporter.

Su discurso fue, según los organizadores, la primera declaración política que se dio después de que la ceremonia de premios empezara a televisarse. Y abrió la brecha para algo que continúa a día de hoy.

Se presentó en nombre de Brando — quien había escrito "un discurso muy largo"— y le dijo brevemente a la audiencia "que lamentablemente no puede aceptar este premio tan generoso".

"Y las razones detrás de esto son el trato que la industria cinematográfica y la televisión dan hoy a los nativos estadounidenses en las películas. También los acontecimientos recientes en Wounded Knee", dijo, en referencia a un enfrentamiento violento con agentes federales, en un sitio de gran importancia para el pueblo sioux.

Sobre un gran escenario, a la izquierda, observan Liv Ullman y Roger Moore. Al centro, Sacheen Littlefeather , ataviada con el traje Apache y detrás de un atril, da su breve discurso.
El momento televisado en la ceremonia de los Ios Oscar en el que Sacheen Littlefeather rechaza el Oscar en nombre de Marlon Brando.

El discurso, breve, fue aplaudido por parte de la audiencia, pero también hubo abucheos y gestos racista, como el "corte Tomahawk", un gesto donde se ponen la mano y el brazo rectos y en ángulo recto, como simulando un hacha, y que es visto como un gesto degradante por los indígenas estadounidenses.

También hubo bromas posteriores por parte de los presentadores de la gala, Raquel Welch y Clint Eastwood.

En 2020, Littlefeather le dijo a la BBC que inmediatamente después del discurso tuvo que abandonar el escenario con dos guardias de seguridad. Pero, contó, "fue algo muy bueno" ya que el actor John Wayne —icono del cine tipo western —, estaba detrás del escenario, jalonado por seis hombres de seguridad y quería sacarla él mismo del escenario. "Estaba furioso con Marlon y conmigo".

A pesar de que Brando había escrito un discurso mucho más largo, el equipo de producción de la ceremonia le indió a Littlefeather que lo resumiera todo en 60 segundos.

"Carga emocional irreparable"

85 millones de personas lo vieron desde el televisor de sus casas.

Algunos reportes periodísticos posteriores al evento aseguraban que Littlefeather no era realmente una indígena estadounidense, sino que aceptó dar ese discurso para que esto lo aupara en su carrera como actriz. Incluso, algunos especularon que podría ser la amante de Brando.

la activista y actriz Sacheen Littlefeather en primer plano, con fondo negro.
Una fotografía de Littlefeather en 2010, cuando aún no se imaginaba que viviría para escuchar una disculpa de la Academia.

Sacheen Littlefeather dijo a BBC que todas esas afirmaciones eran falsas.

"El abuso que soportaste... Fue innecesario e injustificado", escribió David Rubin, presidente de la Academia de Artes y Ciencias Cinematográficas, en una carta a Littlefeather hecha pública el lunes aunque fechada el pasado 18 de junio.

"La carga emocional que has vivido y el daño de tu propia carrera en nuestra industria son irreparables", señaló el presidente a la actriz.

Rubin dijo que el discurso en la 45ª edición de los Premios de la Academia fue "una declaración poderosa que sigue recordándonos la necesidad del respeto y la importancia de la dignidad humana".

El Museo de la Academia de Cine acogerá un evento en septiembre en el que Littlefeather hablará sobre su aparición en los Oscar de 1973 y el futuro de la representación indígena en la pantalla.

La actriz contestó a la disculpa con un comunicado.

"Nosotros, los nativos somos personas muy pacientes, ¡solo han pasado 50 años! Tenemos que mantener nuestro sentido del humor en todo momento, es nuestro método de supervivencia", añadió la mujer, ahora de 75 años.

Para Brando, que ya contaba con un Óscar por protagonizar "On the Waterfront" en 1954, el rechazo del premio no estuvo seguido de represalias: la Academia sigue considerándolo el ganador de esa edición y lo nominó al año siguiente por "Last Tango in Paris".

Ahora puedes recibir notificaciones de BBC Mundo. Descarga la nueva versión de nuestra app y actívalas para no perderte nuestro mejor contenido.

https://www.youtube.com/watch?v=50MeXrFv9G0&t=5s