Detainment, el corto cuya nominación al Oscar peligra por contar el asesinato que conmocionó a Gran Bretaña

Nunca se ha hablado tanto de un cortometraje nominado al Oscar como Detainment. Los amantes de los cortometrajes sabían que este pieza británica tenía muchas opciones de alcanzar una nominación a los Oscar tras recibir numerosos premios en festivales del mundo, como el premio especial del jurado y mejor corto en el Cannes Lions. Pero ahora, cientos de miles de personas piden que sea retirado a través de una campaña en Change.org que ya suma más de 229 mil firmas.

(Crédito: Twelve Media)
(Crédito: Twelve Media)

Incluso escribir sobre este cortometraje es de los artículos más difíciles que tuve que investigar para poder contarles su historia. Detainment es una pieza de 30 minutos que se centra en las entrevistas policiales de los dos asesinos más jóvenes de la historia inglesa. Con el uso de actores, el corto recrea las declaraciones de Robert Thompson y Jon Venables, dos niños de diez años que en 1993 torturaron y asesinaron a James Bulger, un pequeño que raptaron de un centro comercial en Bootle, Merseyside (Liverpool), cuando estaba a un mes de cumplir los tres años.

Muchas personas los vieron caminando por las calles, pero los asesinos convencieron a quienes preguntaron por el niño que los acompañaba llorando diciendo que era su hermano pequeño. ¿Quién podía sospechar que dos niños de 10 años planificaban algo tan atroz? Lo llevaron a un bosque y tras golpearlo, arrojarle piedras y ladrillos, dejaron su cuerpo en las vías de un tren donde fue encontrado dos días más tarde.

Las imágenes de las cámaras de seguridad del centro comercial mostrando a los dos asesinos llevándose al niño de la mano dieron la vuelta al mundo. Fue un caso que conmocionó, y sigue conmocionando, a Gran Bretaña y al mundo por la crueldad de los hechos y la consecuente historia de los asesinos -hoy con nueva identidad- que vuelve a cobrar vida a través de este cortometraje nominado al Oscar.

Thompson y Venables fueron condenados originalmente a cumplir un mínimo de ocho años. Fueron liberados de hogares protegidos en 2001, al cumplir los 18, con nuevas identidades y sujetos de por vida a libertad vigilada -es decir, un régimen de arresto domiciliario-. Tampoco pueden volver al pueblo ni acercarse a la familia de la víctima. Venables fue acusado varias veces de posesión de pornografía infantil, regresando a prisión y causando costes al gobierno por necesitar un nuevo cambio de identidad.

(Crédito: Twelve Media)
(Crédito: Twelve Media)

Ya cuando se conoció que el cortometraje iba a acceder a las nominaciones, la madre de la víctima, Denise Fergus, declaró que el director solo quería beneficiar su carrera con la historia. “Quiero fuertemente que lo retiren. No creo que se merezca ningún Oscar, solo está intentando expandir su carrera utilizando el dolor de otro” dijo al programa Loose Women. “Pido al público que lo boicotee porque no creo que debería haberse hecho, especialmente sin el consentimiento de los padres de James”.

Desde entonces, comenzaron a circular varias campañas en contra de su nominación y posible premiación, y tras conocerse que era uno de los cinco candidatos a la estatuilla más importante, Denise tuiteó sentirse “dolida y disgustada” por la decisión. “Una cosa es hacer una película sin contactar u obtener permiso de la familia de James, pero otra es tener a un niño actuando las horas finales en la vida de James antes de ser brutalmente asesinado y hacer que yo y mi familia revivamos todo de nuevo”. En el mismo tuit agradece al público que apoya la campaña de retirada del cortometraje y afirma que espera que no gane el Oscar.

Más recientemente, en una entrevista con la cadena británica ITV, Fergus aseguró que a pesar de no querer ver el cortometraje, cree que “glorifica” el asesinato de su hijo y “no merece un Oscar”. Sin embargo, la Academia declaró en un comunicado que no retirará su candidatura porque si bien cree que la preocupación es “muy seria”, mantienen una “posición neutral” en el proceso de votación. Dejan la decisión en manos de los votantes, quienes atenderán “su propio criterio” a la hora de votar.

Fergus, que tuvo otros tres hijos con su segundo marido tras la muerte de James, ha pasado los últimos 25 años apoyando campañas para presionar al gobierno que extienda las sentencias de los asesinos y no vuelva a darles el anonimato.

El director del corto, el irlandés Vincent Lumbe, se disculpó a través de un comunicado por no pedir permiso a la familia de James y asegura que no lo hizo para sacar beneficio económico y que ninguno de los que participaron en el proyecto “pretender ganar dinero”, sino que lo hizo “para ofrecer un entendimiento sobre cómo esos niños de 10 años pudieron cometer un crimen tan horrible”.

El corto competirá contra Madre del español Rodrigo Sorogoyen, Marguerite, de Marianne Farley y Marie-Héléne Panisset, Fauve de Jeremy Comte y María Gracia Turgeon, y Skin, de Guy Nattiv y Jaime Ray Newman, en la ceremonia del 24 de febrero. La campaña de retirada de los Oscar sigue abierta y el caso ha vuelto a estar en boca de todos en la sociedad británica, casi 26 años después.

Actualmente, Detainment no puede verse en ningún servicio streaming, ni gratuito ni de pago. Es posible que sus responsables lo estén protegiendo antes de los premios para evitar que la polémica sea aún mayor. Si es posible. El video solo ha pasado por diferentes festivales de cine y, en principio, solo tiene previsto proyectarse el 1 de febrero en el Festival Clermont-Ferrand, en Francia.

¿Deberían retirarlo o no? Es difícil de decidir. El director debería haber pedido permiso a la familia y víctimas de semejante tragedia; y si no lo hizo fue porque probablemente sabía la respuesta. También hay quien podría discutir que no deja de ser una pieza audiovisual. Mi firma ya está registrada.

Para seguir leyendo:
Bradley Cooper sorprende en un concierto de Lady Gaga y nos enamoran cantando “Shallow”
Hollywood mira más allá de sus fronteras con los Oscar más internacionales de la historia
La mujer que está haciendo historia en los Oscar
Un actor de Roma no podrá ir a los Oscar porque le negaron la visa para entrar a EEUU tres veces

Nuestro objetivo es crear un lugar seguro y atractivo para que los usuarios puedan establecer conexiones en función de sus intereses y pasiones. A fin de mejorar la experiencia de nuestra comunidad, hemos suspendido los comentarios en artículos temporalmente