La NASA encuentran basura en Marte

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Photo credit: Stocktrek Images - Getty Images
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Imagino al rover Perseverance viajando por los desiertos marcianos explorando enormes cañones y rocas solitarias, para quedarse atascado en un detalle inesperado. Un gran trozo de plástico blanco encajado entre la tierra roja. ¿Qué diablos es eso?

Nadie de la NASA tuvo tiempo de pensar en los extraterrestres ni siquiera por un segundo porque lo reconocieron inmediatamente, una parte de la manta térmica utilizada para proteger el vehículo durante su aterrizaje. El problema era que estaba a 2 kilómetros del punto donde el rover tocó tierra.

Esto es literalmente contaminación humana, en un planeta al que aún no hemos llegado personalmente. La pregunta es: ¿la movió el viento o se desprendió ya durante el aterrizaje?

La basura espacial es una preocupación creciente para las agencias espaciales. Los fragmentos de las misiones que quedan en el espacio, como las botas, las palas y los vehículos enteros que las misiones Apolo dejaron en la Luna, pueden contaminar cuerpos planetarios que de otro modo serían prístinos.

Sin embargo, hay pocas restricciones para proteger el espacio de la contaminación. El derecho espacial actual no ha cambiado mucho desde el Tratado del Espacio Exterior, que se redactó en 1967 y no es demasiado detallado. Más de medio siglo después, cuando cuerpos celestes como Marte empiecen a estar salpicados de trozos de tecnología terrestre, habrá que empezar a pensar en una solución.

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