Mujeres reivindican el poder del cabello afro en el trabajo

Llevar el cabello que quieras al trabajo ‒siempre y cuando no suponga un peligro para la seguridad o la salud‒ no debería tener consecuencias, pero muchas mujeres negras con cabello natural se sienten presionadas a adaptarse a los estándares de belleza imperantes para no ser penalizadas, o peor, despedidas. Así que se alisan los rizos, se los cortan por completo o llevan extensiones en lugar de peinados afro, trenzas, rastas, moños y otros estilos de pelo naturales.

La percepción de un pelo “profesional” en el lugar de trabajo es subjetiva. Cuando las pautas de las apariencias son dictadas y aplicadas por personas que no tienen un pelo natural, eso sienta las bases para que la discriminación por el pelo permee los entornos profesionales. Sin embargo, cada vez hay más mujeres negras con pelo natural que no permiten que eso les impida ser ellas mismas en el trabajo.

Verizon y BUILD Series colaboraron recientemente para producir un corto titulado “Proud of My Hair”, en el cual se sentó a líderes del sector de la belleza y los medios de comunicación en el estudio de peluquería Soultry Scissors de West Orange, Nueva Jersey, para conversar sinceramente sobre la autenticidad y el pelo.

La activista Angela Davis hace el saludo del poder negro ganándose calurosos aplausos durante un encuentro celebrado en honor a su visita a Bulgaria (Foto: Getty Images).

Al hablar de la evolución del movimiento del cabello natural, la fundadora y directora ejecutiva de Curls, Mehisha Dellinger, señala que “En los años 70, había un movimiento de poder negro con cortes naturales y afro. Ahora es más un movimiento cargado de emociones. Por tanto, se trata de recuperar el poder negro de lo que somos”.

Viola Davis asiste a la fiesta posterior de los premios Focus Features 2018 Golden Globe Awards luciendo un voluminoso cabello de estilo afro (Foto de Gabriel Olsen / FilmMagic).

Kim Givens, dueño de Soultry Scissors, ve este manifiesto en los tipos de servicios que solicitan sus clientes. Givens empezó a hacer cabellos naturales en 2003 y reconoce la enorme responsabilidad que conlleva crear un estilo de “mujer profesional” en directoras, administradoras, maestras y madres que necesitan “presentarse todos los días en su lugar de trabajo”. Explica: “Estoy escuchando, estoy oyendo y siento lo que necesita una hermana”.

Para las mujeres y hombres negros que quieren ir al trabajo con el mejor aspecto posible, tener una peluquera que comprenda que la singularidad de un estilo natural es importante. “[Nuestro pelo] nos da confianza”, dice Dellinger. “Tu autoestima empieza ahí. Cuando sales con el mejor aspecto, eres el mejor. No es algo superficial”.

La experta en estrategia de marketing de moda y belleza, Trenesa Stanford-Danuser, se hace eco de este sentimiento. “El trabajo es duro, así que no quiero tener que trabajar para mí y hacer el trabajo. Entonces ser auténtica es realmente el mejor lugar”, dice.

Stanford-Danuser recuerda con cariño las entrevistas para un “trabajo global muy grande” y antes de reunirse con el director ejecutivo de la empresa “explotó deliberadamente su cabello afro hasta donde pudo”. De hecho, consiguió el trabajo, pero lo que sí fue un gran logro fue que “no había llegado ahí para conformarse”

Genia Wilbourn, vicepresidenta de operaciones y seguridad en la red global, señala el impacto que esto tiene en otras mujeres negras que trabajan en las empresas estadounidenses que pueden buscar inspiración en alguien como Stanford-Danuser para lucir con orgullo su cabello natural.

Una joven negra se peina su cabello natural en una foto en el spa de “Angry Birds Movie 2” y “Hair Love” en Culver City, California (Foto de Andrew Toth / Getty Images para Columbia Pictures).

Charlas sinceras como estas que vemos en el corto, junto a Hollywood (hablo de Hair Love de Matthew A. Cherry) y la representación de la vida real son cruciales para educar a la gente en el tema del cabello dentro de la comunidad negra, según dice el productor del HuffPost, Shaquille Romblay. Y eso fue en medio del proyecto “Black Hair Defined” en el que Romblay colaboró con otros periodistas para celebrar la diversidad de todos los tipos de cabellos negros en el Mes de la Historia Negra, incluidos “los hermosos rizos, lisos, rubios, ondulados”.

A pesar de que se ha vuelto más común ver a mujeres negras con su cabello natural en entornos profesionales y académicos, aún siguen existiendo prejuicios. Un ejemplo reciente notable de esto es el estudiante de una escuela secundaria de Texas, DeAndre Arnold, a quien amenazaron de suspensión y dijeron que no podía participar de la graduación a menos que se cortase las rastas.

Como resultado de la protesta nacional, los estados y las municipalidades están promulgando una ley ampliamente conocida como Ley CROWN (Creating a Respectful and Open World for Natural Hair, es decir, crear un mundo respetuoso y abierto para el cabello natural) que prohíbe prácticas y políticas contra personas con estilos texturizados. A partir de hoy, está aprobada en California, Nueva York, Nueva Jersey, Cincinnati, Ohio y el condado de Montgomery County, Maryland. Somos más que nuestro cabello y nuestro medio de vida no debería verse afectado por las opiniones de otras personas sobre nuestro aspecto”. La discriminación por el cabello impacta de forma negativa en las vidas de las mujeres de todo el mundo. Como orgullosa cofundadora de la Crown Coalition, estamos impulsando un cambio positivo al apoyar las leyes contra la discriminación por el cabello, para que todas las mujeres puedan celebrar libremente su propia belleza individual 🙌 La #CrownCoalition asistió a @essencefest, el encuentro más grande del talento musical afroamericano de Estados Unidos, para sumar más apoyos a la iniciativa 👑 Gracias a @thecrownact, la discriminación por el cabello ahora es ilegal en California y Nueva York 🎉, pero necesitamos tu ayuda para ganar mayor impulso en más estados de Estados Unidos. Únete a nosotros para ayudar a terminar con la discriminación por el cabello, accede a este enlace para firmar la petición: https://campaigns.organizefor.org/petitions/help-make-hair-discrimination-illegal ✍️ #Dove #CrownAct #CrownCoalition #HairDiscrimination #EssenceFest #NaturalHair #Petition #Individuality #Celebrate

“La Ley CROWN subraya un cambio cultural importante. Sabemos que los estrictos estándares de belleza en Estados Unidos siguen perpetuando el escrutinio injusto y la discriminación contra mujeres y niñas negras por usar peinados que son inherentes a su identidad”, eso dijo a Yahoo Lifestyle Esi Eggleston Bracey, vicepresidenta ejecutiva y directora de operaciones de Unilever en Norteamérica. “Como miembro fundadora de la coalición CROWN, Dove junto a organizaciones como la National Urban League, Color Of Change y Western Center on Law and Poverty, están trabajando para crear una experiencia más equitativa e inclusiva para mujeres y niñas negras mediante avances en la legislación contra la discriminación por el cabello”.

A Romblay le “alegra que la ley esté ocurriendo”, pero también cree que es una vergüenza que las mujeres y los hombres negros necesiten leyes para “proteger su estilo y aspecto”. Sin embargo, tiene esperanza y dice: “Me voy a quedar con lo positivo, celebrar la belleza del cabello negro y la gloria de nuestras coronas”.

Dana Oliver