La primera mujer del mundo en curarse por sí misma de VIH es española: lleva 15 años sin tomar medicación ni tratamientos

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Photo credit: Westend61 - Getty Images
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El virus VIH, que se presenta en su forma más mortal como síndrome de inmunodeficiencia adquirida (SIDA), lleva siendo años uno de los mayores rompecabezas de los científicos de todo el mundo. Aunque a día de hoy se han logrado muchísimas mejoras en la calidad de vida de aquellos que conviven con el virus, cronificando la enfermedad, lo cierto es que aún queda mucho por hacer para conseguir controlarla por completo.

Aunque poco a poco la luz al final del túnel parece estar cada vez más cerca. Si este mes de febrero conocíamos la noticia de que por primera vez se consiguió curar de VIH a una mujer gracias a un novedoso tratamiento de células madre y el año pasado vimos como una mujer se curó de VIH de manera natural, hoy hemos conocido que por primera vez una mujer se ha curado por sí misma. Y lo ha hecho en Barcelona. Así lo han presentado un grupo de investigadores del Hospital Clínic-IDIBAPS en la Conferencia Mundial AIDS 2022. Un hecho que los propios investigadores califican como "absolutamente excepcional".

La mujer se infectó de VIH hace 15 años con una primoinfección muy agresiva y era clínicamente muy sintomática, cuenta Josep Mallolas, jefe de La Unidad de VIH-SIDA del Hospital Clínic de Barcelona. "Le empezamos el tratamiento antirretroviral en el contexto de un ensayo clínico y poco tiempo después de empezar el tratamiento el virus quedó indetectable, paramos el tratamiento y desde entonces hace más de quince años que el virus no ha vuelto a aparecer" explica Mallolas.

Además de la buenísima noticia que este hecho supone ya por sí solo, también es importante señalar que los investigadores han podido entender el por qué ha ocurrido esto -lo que con vistas al futuro igual podría permitir replicarlo en otros pacientes de VIH-. "Hemos identificado por qué no rebota, por qué el virus no vuelve" afirma Josep Mallolas.

"Decidimos estudiar el mecanismo que estaba dando esta capacidad a esta señora, y lo que vimos es que cuando cultivábamos las células CD4, que son la diana principal del VIH, con el virus lo que veíamos es que las CD4 se infectaban. Pero cuando infectábamos las células de la sangre había otras células que no eran las CD4 que estaban matando las CD y eliminando el virus" explica Núria Climent, investigadora del grupo Sida e infección por VIH del IDIBAPS.

Photo credit: Westend61 - Getty Images
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Esto, afirma Josep Mallolas, "se debe a una actividad de un tipo de inmunidad innata -es decir, una inmunidad natural- de unas células que se llaman natural killers, que tienen una actividad en esta mujer extraordinariamente elevada. De tal modo que la carga viral es indetectable, no existe la forma de encontrar el virus en la señora".

"Cuanto sacamos las células de esta señora y las liberamos del contexto que controla el virus", continúa el doctor, "encontramos virus viables en las células de esta señora, lo que la hace absolutamente excepcional y abre la vía a la investigación para poder replicar cómo conseguir este nivel de células natural killer, de esa eficacia, que de manera innata pudiera controlar el virus del SIDA y quién sabe si otros virus".

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