Muere el primer medallista olímpico de Kenia, Wilson Chuma Kiprugut

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Muere el primer medallista olímpico de KeniaAthletics Kenya Photo

Kenia ha ganado 113 medallas olímpicas, 35 de ellas de oro, de las que 106 llegaron del atletismo y solo las otras siete, del boxeo. Y toda historia tiene un inicio, el que escribió en los Juegos de Tokio 1964 el mediofondista Wilson Chuma Kiprugut, que murió el pasado martes 1 de noviembre en un hospital cercano a Kericho, su localidad natal hace ahora 84 años.

Kiprugut ganó la primera medalla olímpica de la historia de Kenia, el bronce en los 800m de aquellos Juegos, por detrás del mítico neozelandés Peter Snell y el canadiense Bill Crothers. En aquella prueba igualó el récord olímpico en las semifinales con 1:46.1, a la vez que el jamaicano George Kerr, y se convirtió en la final en el primer africano que bajaba de 1:46 en la distancia de las dos vueltas tras correr en cabeza la primera vuelta (52s) y terminar cediendo. En Tokio, el keniano también corrió los 400m, aunque sin avanzar ronda.

Cuatro años más tarde, en la altitud de los milagros de México 68, un Kiprugut de 30 años repitió final, el único que se mantenía allí junto al estadounidense Tom Farrell. El keniano marcó el ritmo en cabeza desde el inicio hasta pasados los 700 metros, pero su figura se descompuso en la recta final, donde no pudo aguantar la embestida del australiano Ralph Doubell, que igualó el récord mundial con 1:44.40. Kiprugut entró en 1:44.57, la mejor marca de su carrera, y Farrell, en 1:45.46.

Plata y bronce olímpicos, a Kiprugut se le escapó la oportunidad de ser también el primer campeón olímpico keniano, que hizo sonar el himno tres veces ya en México (Naftali Temu, Amos Biwott y Kip Keino), y se retiró en aquella carrera. "Chuma fue uno de esos atletas que puso a Kenia en el mapa del mundo. Es un día triste para el país y para el mundo del atletismo. Fue un hombre extraordinario". ha recordado el responsable del atletismo keniano Jackson Tuwei.

Wilson Chuma Kiprugut, recuerda World Athletics, empezó a correr en el colegio de Kaptebeswet y en el instituto de Sitowet como corredor de 400m, prueba en la que participó en los Campeonatos del Este de África de 1958, donde fue descubierto por el ejército keniano, que lo ascendió a sargento. Cuatro años después, viajó hasta Perth (Australia) para los Juegos de la Commonwealth y dos años más tarde, tras ganar en el Campeonato Africano, fue seleccionado entre los 11 atletas olímpicos en viajar a Tokio.

Entre las dos ediciones olímpicas, también ganó los 400 y 800m en el Campeonato de África de 1965 y la plata en las 880 yardas (804m) en los Juegos de la Commonwealth de Kingston (Jamaica) en 1966, y de nuevo en torneo africano los dos años siguiente.

Kiprugut siguió trabajando como entrenador físico en el ejército keniano cinco años y después como supervisor de las plantaciones de te de la multinacional británica Unilever en su Kericho.