Muere a los 52 años el lanzador Michael Mollenbeck, dos veces medallista mundial

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Muere a los 52 años el lanzador Michael Mollenbeckullstein bild - Getty Images

El lanzador de disco alemán Michael Mollenbeck ha muerto esta semana a los 52 años después de una larga enfermedad cuya naturaleza no se ha hecho pública, según informa la web de European Athletics. El discóbolo nacido en Wesel, al oeste de Alemania, triunfó a inicios de siglo con dos grandes medallas mundiales, bronce tanto en Edmonton 2001 como en Helsinki 2005, además de bronce también en el Europeo de Múnich 2022.

Mollenbeck consiguió ser olímpico en tres ocasiones consecutivas, Atlanta 1996, Sidney 2000 y Atenas 2004, logrando como mejor posición un 10º puesto en tierras australianas, aunque su carrera internacional se remonta al Europeo sub-20 de 1987, con su país aún dividido en dos, donde consiguió un quinto puesto.

El atleta fallecido demostró su regularidad pasando durante 18 años consecutivos la barrera de los 60 metros, entre 1990 y 2009, y la de los 67 durante los 13 años de plenitud, entre 1995 y 2007. El mejor lanzamiento de su vida fueron los 67,64 metros logrados en 2002 en una competición en Dortmund.

El alemán subió al tercer cajón del podio en el Mundial de Edmonton con un lanzamiento muy cercano a ese tope de 67,61m solo tras su compatriota Lars Riedel y el lituano Virgilijus Alekna, uno de los mejores de este siglo, y cuatro años después repitió en Helsinki tras el propio Alekna y el estonio Gent Kanter con un lanzamiento de 65,95m.

Mollenbeck estaba casado con Anja Gundler, doble campeona europea junior de disco y peso en 1996.