'Merlos Gate', o cómo un desliz en una videollamada salvó al entretenimiento en España en el momento más duro del año

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El año 2020 deja un balance con más sombras que luces, marcado irremediablemente por los efectos de la pandemia del coronavirus. Aquí en España la vida se paró en seco el pasado 14 de marzo, incluyendo la televisión que a lo largo de semanas sufrió cuantiosos estragos sin rodajes ni grabaciones más allá de los programas informativos.

No obstante, durante la cuarentena fuimos testigos de excepción de un auténtico circo mediático en directo que coronó definitivamente a Marta López (la primera expulsada de la segunda edición de Gran Hermano) como personaje televisivo por derecho propio. Y es que un aparente accidente de teletrabajo del periodista Alfonso Merlos terminaba en el anuncio público de una infidelidad y en un auténtico culebrón que nos hizo reír, cotillear y olvidarnos momentáneamente de los dramas en un contexto tan complicado.

Alfonso Merlos y Alexia Rivas (G3online, KSLV) y Marta López en Deluxe (©Twitter @salvameoficial)
Alfonso Merlos y Alexia Rivas (G3online, KSLV) y Marta López en Deluxe (©Twitter @salvameoficial)

En 1992 saltó a la fama una serie estadounidense titulada Melrose Place cuyo nombre ha vuelto a cobrar fuerza veintiocho años después por una versión cocida en España que, a diferencia de la original, no está interpretada por actores aunque toma el apellido de uno de sus protagonistas. Y es que Merlos Gate es la historia que ha mantenido en vilo a medio país en mitad de la emergencia sanitaria, un culebrón en toda regla con cuatro protagonistas principales y unos cuantos personajes secundarios que han estirado como un chicle una jugosa trama que ha contado con mejor argumento que muchas películas de Hollywood.

Un gazapo de los gordos, de esos que se convierten en carne de meme en las redes sociales, marca el inicio de este show televisado. Y es que durante una conexión el pasado 22 de abril para Estado de alarma (el programa presentado por Javier Negre con emisión en YouTube) Alfonso Merlos apareció desde su casa acompañado de una joven que se colaba en el plano semidesnuda. Las imágenes se hicieron inmediatamente virales porque esta mujer no se trataba de Marta López con quien el abogado había iniciado una relación sentimental a finales de 2019 (y que ambos anunciaron a bombo y platillo en Ya es mediodía). Aunque nadie imaginó la hecatombe que estaba por llegar porque la chica en cuestión era Alexia Rivas, la reportera del programa de Telecinco Socialité.

Marta López asumió entonces el papel de despechada acudiendo a Sábado Deluxe para contar públicamente este desengaño que, desde luego, puso en el centro de todas las miradas al comunicador murciano. Un rostro conocido que, a pesar de vender valores tradicionales, mantenía una doble vida y fue pillado con las manos en la masa en pleno confinamiento por la crisis del coronavirus.

Los diferentes programas de Mediaset exprimieron con tal intensidad este escándalo que terminó hablando del Merlos Gate hasta la competencia. “¿Cómo sacamos a toda la gente que se ha metido en casa de Alfonso Merlos?”. Vamos a jugar: ¿Quién dijo esta frase? Bingo. Desde El intermedio no se quedaron ajenos al salseo del momento así que El Gran Wyoming tiró de humor y compartió esta irónica reflexión con los espectadores aprovechando que se trataban en el programa de laSexta las distintas vías que podía tomar el Gobierno a la hora de establecer una desescalada del confinamiento. Es más, esta historia de cuernos televisados también llegó a cruzar las fronteras y hasta Whoopi Goldberg opinó sobre el caso asegurando que quizás fue todo planeado.

En este lado del charco, uno de los programas que mejor supo aprovechar el tirón del lío de faldas fue Sálvame aunque la verdad es que el escándalo reventó las audiencias de los principales programas de Mediaset (sirva de ejemplo que el 25 de abril Sábado Deluxe logró su entrega más vista desde el 18 de octubre de 2013 con Belén Esteban regresando a la pequeña pantalla). Seguro que todavía recuerdas uno de los momentos más insólitos de este show en el que Jorge Javier Vázquez agarró de la mano a Marta López y siguió por las instalaciones de Mediaset a Alfonso Merlos (que acababa de terminar su colaboración en Todo es mentira) para preguntarle por su ruptura con la primera expulsada de Gran Hermano 2.

"Solo quiero hacerte una pregunta. Escucha, que no es nada raro. Cuando me has pedido disculpas esta mañana ¿me has pedido disculpas porque yo he podido imaginarme que me has ofendido o porque realmente me has ofendido?”, preguntaba directamente la tertuliana mientras que el presentador de Sálvame metía el dedo en la llaga más aún: “¿Tú la quisiste? ¿Qué recuerdo te queda a ti de Marta? ¿Peligra tu trabajo en el puesto de abogados? ¿Qué culpa tiene en todo esto Pablo Iglesias? ¿Es verdad que ha sido todo una trama del gobierno bolivariano? ¿Eres feliz ahora?”. Francamente hilarante.

Lo cierto es que este cluedo amoroso llegó a traspasar las barreras del puro entretenimiento y algunos señalaron a Javier Negre como sospechoso de tramar una estrategia para relanzar su canal de YouTube y, en definitiva, reorientar su carrera profesional. El propio aludido se apresuró a explicar en Sábado Deluxe durante el prolegómeno de este escándalo que no se dio cuenta durante la grabación de Estado de alarma de la presencia de Alexia Rivas en el plano, como tampoco se percataron el realizador y el community manager: “En el momento que nos enteramos yo llamo a Alfonso Merlos, lo noto súper tranquilo y me dice: lo único que os pido es que no mováis ese corte por redes sociales”.

"Después de escuchar a todas las partes estoy absolutamente convencida de que Javier Negre tomó una decisión en el momento en que editó las imágenes", dejaba caer vía telefónica María Patiño en Sálvame señalando al periodista como uno de los responsables de la pillada pública de Alfonso Merlos y Alexia Rivas. Sin embargo éste ya se encargó de asegurar en una de las conexiones del programa que no quería participar en dicho circo mediático ni sacar beneficio económico. “Esto ¿sabes a quién beneficia? Por supuesto a Mediaset que se está hablando y que llevamos tres días hablando de los temas que no deberían interesar tanto. Deberíamos estar hablando del coronavirus, del Gobierno del bulo, de las mentiras, de las traiciones.

Y es que dicho sea de paso el periodista, de definido perfil de derecha al igual que Alfonso Merlos, acusó al Gobierno de Pedro Sánchez mediante un hilo de Twitter de aprovechar este culebrón nacional para desviar la atención a la cifra de muertos por coronavirus en nuestro país. Se creara o no una cortina de humo, lo cierto es que la repercusión fue de menos a más porque a los diferentes programas de Mediaset les vino como anillo al dedo que los afectados fueran interviniendo a cuenta gotas. Porque si bien Marta López ha estado hasta en la sopa desde prácticamente que estallara el escándalo sexual, cada vez se fueron sumando más personajes que, hilando fino, han hecho una montaña de un grano de arena.

Recuerdo especialmente cuando Jorge Javier Vázquez (declarado izquierdista) arrancó una guerra política en pleno directo de Sálvame después de que el colaborador Antonio Montero expresara que no entendía por qué se estaba atacando a Alfonso Merlos por el hecho de saltarse el confinamiento cuando el vicepresidente del Gobierno Pablo Iglesias también eludía las normas.

Este espectáculo hizo correr ríos de tinta también sobre Alexia Rivas. Lejos de escurrir el bulto, la joven reportera se apresuró a dar su versión de los hechos en Socialité aunque posteriormente tomó distancias con los formatos de la Fábrica de la Tele. Y es que según adelantó la revista Semana, la tercera en discordia acudió el pasado 28 de abril a Urgencias del Hospital Montepríncipe en Boadilla del Monte (Madrid) aquejada de un cuadro de ansiedad posiblemente derivado de su protagonismo en este show. La joven, a la que por cierto el número de seguidores de su perfil de Instagram le ha aumentado como la espuma estos últimos meses, incluso arremetió contra sus jefes acusándoles de bullying en un burofax considerando que los programas de Telecinco “han vertido de manera indiscriminada comentarios sobre mi persona, inequívocamente injuriosos o vejatorios, con un contenido claramente ofensivo y difamatorio, y que resultan innecesarias para expresar la opinión o valoración de que se trate, atacando directamente mi honor, mi integridad moral, mi imagen y mi reputación, personal y profesional, con información que no es veraz, ni objetiva, ni contrastada”.

Si bien Alexia Rivas acaba de resurgir tras el Merlos Place, anunciando que está escribiendo un libro (“una novela de ficción y la protagonista es como yo periodista” según ha apuntado en Jaleos), la auténtica gallina de los huevos de oro de Mediaset sigue siendo Marta López. Después de diecinueve años de idas y venidas en la televisión, la ex gran hermana ha regresado a la pequeña pantalla con el discurso de amores que la engañan, aunque ahora parece que todo vale y se presta a lo que sea con tal permanecer en su silla de colaboradora.

En este sentido, Sálvame metió con calzador en las tardes de Telecinco a Marta López (previo contrato tras el Merlos Gate) ¡y vaya si ha sido un fichaje rentable! Me acuerdo que la colaboradora pasó de víctima a verdugo cuando David Núñez, el subdirector del magacín, soltó el bombazo de que el equipo tenía pruebas de una supuesta relación de la tertuliana con un hombre casado muy famoso en España e incluso se contó que podría haber solapado ese romance y el que mantuvo con Alfonso Merlos. Pero, especialmente, me viene a la memoria el número que se montó cuando Mediaset prescindió de su colaboración el pasado mes de agosto “ante la actitud públicamente irresponsable que ha manifestado en su ámbito privado al no mantener la rigurosa conducta que todo ciudadano debe cumplir para superar la crisis sanitaria provocada por la COVID 19”. En la actualidad la ex gran hermana sigue en tendencia tras su ruptura con Efrén Reyero. Pero esa ya es otra historia.

Con este repaso se evidencia que el conocido como Merlos Gate no solo se coló entre tanta información sobre la pandemia sino que directamente ha sido uno de los fenómenos televisivos de este extraño 2020 que estamos a punto de dar carpetazo. Durante días no se habló de otra cosa en un país que necesitaba algo con lo que entretenerse para afrontar la recta final del confinamiento de la mejor manera posible.

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Imagen de Marta López: ©Twitter (@salvameoficial)

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