Melatonina: qué es y por qué es la clave para dormir mejor

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Photo credit: Westend61 - Getty Images
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Seguro que a ti también te ha pasado: es leer la palabra melatonina y relacionarla enseguida con palabras como "sueño", "dormir" o "descansar". Y no es para menos, porque tienes toda la razón. Esta hormona que nuestro cuerpo genera de manera natural es la encargada de hacer funcionar correctamente nuestro ritmo circadiano, es decir, es la que se encarga de poner a nuestro cuerpo en 'modo reposo' y que nos entre el sueño para poder dormirnos.

¿Alguna vez te has preguntado por qué te cuesta conciliar el sueño cuando hay luz? La melatonina es la culpable. La razón es la siguiente: la glándula pineal se ve estimulada por la falta de luz, momento en el que nuestro cuerpo se encarga de generar esta hormona (es decir, cuando hay oscuridad). A más luz, menos melatonina, lo que se traduce en menos posibilidades de dormir.

Sin embargo a día de hoy también existen suplementos de melatonina que pueden ayudarnos a conciliar el sueño en épocas donde nuestro cuerpo no fabrica la suficiente. Si quieres saber cuáles son los beneficios y contraindicaciones de este suplemento, sigue leyendo porque te lo explicamos todo.

Beneficios de tomar melatonina

Además de ayudarte a dormir mejor y a regular el ciclo del sueño, la melatonina puede ser una alternativa a la vacuna de la gripe para las mujeres embarazadas, así lo cuentan desde la clínica MAR&Gen. "Teniendo en cuenta el efecto beneficioso general de la melatonina sobre diferentes funciones del organismo humano, su uso es recomendable no sólo en las mujeres ya embarazadas sino también en las que quieren estarlo próximamente. Además, la melatonina (5-6 mg diario) mejora la fertilidad tanto en las mujeres como en los hombres”.

También cuentan que un trabajo reciente confirma que la gripe puede ser prevenida mediante el uso de la melatonina. Además de la protección contra la gripe, una dosis oral de la melatonina (5-6 mg antes de dormir) proporciona una protección eficaz contra la COVID-19.

Falta de melatonina

Photo credit: Oleg Breslavtsev - Getty Images
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Hay ocasiones en las que el cuerpo genera menos melatonina de la necesaria y entonces pueden surgir problemas como el insomnio o alteraciones del ciclo sueño-vigilia. ¿Qué se puede hacer en estos casos? Se puede tomar melatonina por vía oral, es seguro hacerlo siempre y cuando sea a corto plazo.

La falta de sueño puede tener, a la larga, consecuencias nocivas para nuestra salud tanto física como mental. Influye en la concentración, la atención, incluso el estado de ánimo de una persona. Y se ha demostrado que está relacionado con padecer ansiedad y depresión. Además está íntimamente ligado a la posibilidad de sufrir sobrepeso y enfermedades cardiovasculares.

Cuando tomar melatonina

Photo credit: Grace Cary - Getty Images
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Consumir melatonina de menera habitual puede causar que nuestro cuerpo deje de generarla de forma natural. Por eso, la primera razón sería siempre y cuando te la recomiende un experto, que puede ser por varias causas. Cuando te cuesta dormir a causa del jet lag, cuando sufres de trastorno del sueño como el insomnio, para aliviar los problemas de sueño que aparecen cuando dejas de fumar.

Efectos secundarios de la melatonina

Si nos pasamos de la dosis o del tiempo recomendado pueden aparecer problemas como dolores de cabeza, mareos, náuseas y hasta somnolencia. También puede ocasionar cuadros depresivos, temblores...

Antes de consumir cualquier medicamento o suplemento por cuenta propia debes consultar con un profesional.

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