Mastodon: la red social alternativa a Twitter inspirada por la ética hacker

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Mastodon: la red social alternativa a TwitterMastodon

De buenas a primeras, Mastodon se define a sí misma como “una red social que no está a la venta”. Esa declaración de intenciones aparece justo debajo de una hilera de etiquetas que llevan a páginas tituladas “servidores”, “aplicaciones”, “patrocinadores”… Además, el mensaje no se encuentra en la dirección web mastodon.social, de la que probablemente hayas oído hablar estos días, sino en joinmastodon.org, que es la página donde se aloja el repositorio de servidores a los que puedes unirte para crear tu cuenta de Mastodon. ¿Confuso? Bueno, es normal: acabas de aterrizar en el futuro. Empecemos por el principio.

Qué es Mastodon y en qué se diferencia de Twitter

Mastodon es una red social de microblogging. De forma similar a Twitter o Tumblr, se trata de una plataforma para publicaciones de extensión limitada (de ahí el micro) donde los usuarios pueden crear perfiles, seguir a otros usuarios y colgar textos, fotos o vídeos para compartirlos con ellos. Estos días, la red anda en boca de todos: ante el dantesco escenario en el que ha desembocado la compra de Twitter por parte del empresario Elon Musk, la candidatura de Mastodon como una posible alternativa al servicio es cada vez más popular. La batalla del fundador de Tesla por encontrarle viabilidad al modelo actual de Twitter es una especie de reverso irónico de lo que Mastodon ofrece a sus usuarios.

Al contrario que Twitter y muchas otras redes sociales, Mastodon es de código abierto. Esto significa que su software es de acceso libre y puede ser copiado, utilizado, estudiado y mejorado colaborativamente por los usuarios. Asimismo, Mastodon está descentralizada: no hay un único servidor, persona o compañía gestionando la red social. En redes como Facebook, Instagram, YouTube o, ni que decir tiene, Twitter, una única corporación posee, controla y gestiona todo el espacio virtual; en cambio, en Mastodon, cualquiera con los recursos mínimos puede formar su propio servidor y alojar ahí su cuenta. Esto es pura ética hacker, el sistema de valores desarrollado primero por las pioneras cooperativas de programadores de Internet y adoptado después por las comunidades de desarrolladores de software de código abierto, que se rige por principios como el libre acceso a la información y al conocimiento, la colaboración participativa o el antiautoritarismo.

Cómo entrar en Mastodon

Los mencionados servidores, también llamados instancias, funcionan como burbujas de usuarios. La instancia que elijas en el momento de crear tu cuenta de Mastodon aparecerá detrás de la segunda @ de tu nombre de usuario, como un localizador, y determinará con qué otros usuarios compartes comunidad en Mastodon. Por su naturaleza descentralizada y de código abierto, cualquiera puede crear su propia instancia de Mastodon y regirla por sus propias reglas. Así, los servidores son gestionados por las propias comunidades que los utilizan, la mayoría de forma altruista o a través de crowdfunding, por lo que Mastodon no puede quebrar, venderse ni comprarse. Incluso si a Elon Musk le diera por comprar todos los servidores existentes de la red, tú siempre podrías montarte uno en casa.

¿Significa esto que solo podrás interactuar con los usuarios de tu misma instancia? En absoluto. Aunque cada instancia se opera de forma privada, los usuarios de un servidor determinado pueden interactuar libremente con usuarios de cualquier otra instancia de la red. Sin embargo, sí que puedes limitar el alcance de tu interacción a voluntad, decidiendo si quieres estar presente en tu comunidad más cercana o ser visible para todos los usuarios de la red global. Además, tienes libertad para migrar tu cuenta de un servidor a otro cuando quieras.

Uno de los obstáculos para entrar a Mastodon ahora mismo es que, debido al ritmo al que gana popularidad la red estos días, algunos servidores que en su momento fueron de ingreso libre están limitando el acceso y solo permiten que los nuevos usuarios se afilien a ellos con invitación. Ten en cuenta que muchos son operados mediante donaciones o crowdfunding y no tienen capacidad para soportar grandes cantidades de datos. Esto no implica que no vayas a poder pasarte a Mastodon: como las instancias están interconectadas, basta con que elijas uno de los varios servidores que todavía permiten acceso. Una vez dentro, podrás interactuar con toda la red global.

Toots: ¿los nuevos tweets?

Una vez dentro de Mastodon, querrás saber cómo funciona su sistema de microblogging. Es muy intuitivo: al igual que en Twitter, los mensajes de los usuarios —que aquí se llaman toots— aparecen en una interfaz ordenados por orden cronológico, formando un scroll vertical. Sin embargo, esta red social alternativa ofrece dos timelines distintas, la local y la federada. La primera muestra únicamente los toots enviados por usuarios cuya cuenta se aloja en la misma instancia que tú. Es decir, los que tienen la misma combinación de palabras detrás de la segunda @ de su usuario. Por otro lado, la línea de tiempo federada muestra los toots de todos los usuarios de la red interconectada, sea cual sea su servidor. Aquí abajo puedes ver las cabeceras que te permiten cambiar entre una y otra.

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Esta barra te permite seleccionar entre las redes local y federada de Mastodon.Mastodon (A. R.)

A la hora de tootear, también puedes ajustar los parámetros de tu mensaje e incluir distintos tipos de contenido. En la caja donde se escriben los toots se encuentran un cuadro blanco para el texto y un emoji para seleccionar los emoticonos que quieres añadir a tu mensaje. Debajo, hay cinco botones con funcionalidades distintas. Por un lado, tienes un clip para adjuntar archivos a tu toot, en formatos JPEG, PNG, GIF, WebM, MP4 o MOV, y un botón para crear encuestas. Por otro, un icono de un globo terráqueo que te permite elegir si quieres que tu toot se vea en la red federada, que aparezca solo en la red local, que funcione como un mensaje directo o que sea privado. Además, puedes colocar una advertencia de contenido a tu toot y designar el idioma en el que lo escribes. El límite de extensión para estos mensajes es un poco más alto que en Twitter: 500 caracteres. Te dejo una captura aquí debajo para que eches un ojo.

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Así luce la caja donde se escriben los toots de Mastodon.Mastodon (A. R.)

El Fediverso, el auténtico Metaverso

Pero las posibilidades de Mastodon no se acaban ahí. La plataforma es, además, interoperable. Esto significa que, al estar basada en protocolos web abiertos, Mastodon puede comunicarse con cualquier otro servicio que tenga implementado ActivityPub, un protocolo para redes sociales descentralizadas. Así, una cuenta de Mastodon te da también acceso a lo que se conoce como el Fediverso: una metarred de aplicaciones sociales interconectadas entre las que podrás saltar con un único usuario.

Basta de publicidad en la que se anuncia el Metaverso como la segunda venida del Mesías y que luego, bien no ofrece ninguna muestra real de la moto que nos está vendiendo, bien enseña algo que está al nivel de los avatares de la Xbox 360 —y por los pelos—. Por el momento, lo más parecido que vas a encontrar a una auténtica y funcional red de redes (perdón por el viejunismo) es el Fediverso. Se trata de un universo virtual descentralizado y federado, de ahí el nombre, y una cuenta de Mastodon te da la llave para acceder a él. Nextcloud, un servicio de almacenamiento de archivos en la nube; PeerTube, un servicio de vídeo al estilo YouTube, y Pixelfed, una aplicación similar a Instagram, forman parte de esta red compartida.