La obra maestra de la animación para ver todos los años en Halloween

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Bajan las temperaturas, empieza a llover, las hojas se caen de los árboles… Comienza la época favorita para los aficionados a la irresistible combinación sofá, mantita y película, y toca volver a los clásicos otoñales por excelencia. Además, octubre es sinónimo de Halloween -o Víspera de Todos los Santos si eres más tradicional-, una fiesta que desde hace años hemos adoptado también en la sociedad española y que celebramos con entusiasmo, entre otras cosas volviendo a las películas más representativas de dicha fecha.

Hay muchas: La noche de Halloween, El retorno de las brujas, La familia Addams, Pesadilla antes de Navidad… Sin embargo, hoy no me voy a centrar en una película, sino en una miniserie de animación que, desde que se estrenó hace siete años, se ha convertido en un auténtico clásico de Halloween al que regresar todos los años, creando así una nueva tradición seriéfila a la que cada vez se apuntan más personas. Estoy hablando de Más allá del jardín, una obra maestra de la animación 2D para descubrir y redescubrir una y otra vez. Tengas la edad que tengas.

Cartel oficial de 'Más allá del jardín' (Cartoon Network, 2014)
Cartel oficial de 'Más allá del jardín' (Cartoon Network, 2014)

A lo largo de su historia, la cadena temática de animación Cartoon Network nos ha dejado clásicos televisivos como Las Supernenas, El laboratorio de Dexter y más recientemente, éxitos como Hora de aventuras o Steven Universe, series que han trascendido su naturaleza de producto infantil para convertirse en objeto de culto también para adultos. En esa línea nacía en 2014 la que sería la primera miniserie de la cadena, Más allá del jardín (Over the Garden Wall), un cuento gótico creado por Patrick McHale que se ganó rápidamente el aplauso de la crítica y el cariño de un público que la convirtió en un clásico instantáneo.

Concebida en 2004 y precedida de un cortometraje piloto en 2013 titulado Tome of the Unknown, Más allá del jardín es una serie limitada compuesta por 10 episodios que nos sumerge en un viaje lleno de magia y oscuridad a través de un lugar perdido en el tiempo. La historia sigue al temeroso Wirt y el adorable Greg, dos hermanos que se pierden en un extraño bosque llamado Lo Desconocido y deben encontrar la manera de volver a casa, topándose en su camino con todo tipo de peligros, criaturas y personajes a cada cual más pintoresco. En cada capítulo, los hermanos se encuentran con un misterio a resolver, para lo que cuentan con la ayuda de un anciano leñador y un pájaro azul parlante y malhumorado que los ayuda en su propósito, además de la amenaza constante de La Bestia, un monstruo ancestral que oculta la clave para salir de ahí.

Desde las primeras notas de piano que nos dan la bienvenida a su acogedor pero inquietante mundo lleno de maravillas hasta su escalofriante y emotivo final en el que descubrimos cómo los niños fueron a parar al bosque maldito, Más allá del jardín está imbuida del espíritu del otoño y los cuentos de miedo. A pesar de estar catalogada como serie infantil, sus fans están de acuerdo en que es apta y recomendable para todas las edades. Para los más pequeños supone un excelente punto de entrada al terror, oscura y macabra pero no demasiado aterradora, y para los mayores es un absorbente cuento lleno de melancolía y nostalgia, además de una obra de arte de la animación, algo que cualquiera puede apreciar sin lugar a dudas.

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En ella nos encontramos una amalgama irresistible de referencias que McHale utiliza para crear un universo propio y lleno de personalidad. Su historia sobre dos niños perdidos en un mundo mágico que desean regresar a casa nos remite directamente a clásicos como Alicia en el país de las maravillas o El mago de Oz. Mientras que a nivel estético, la serie es un homenaje al estilo gráfico de los dibujos de los años 30, como las Silly Symphonies de Disney o Betty Boop, todo pasado por el filtro moderno de Cartoon Network, que la convierte en pariente cercana de Hora de aventuras, y con una pizca extra de la animación de Hayao Miyazaki y su Studio Ghibli. Además, tanto en su estilo como en su narración, Más allá del jardín bebe mucho de otros títulos emblemáticos de la literatura infantil como El viento en los sauces o las obras de Beatrix Potter.

Suena bien, ¿verdad? Pues el resultado es incluso mejor. Más allá del jardín es un cuento lleno de misterio, humor y ternura, con divertidas canciones originales, personajes inolvidables, un precioso diseño artístico y una atmósfera de cuento de hadas siniestro que te envuelve y no te suelta. También hay que destacar el fantástico trabajo en inglés de la serie, que hacen que sea especialmente recomendable verla en versión original, con las voces principales de Elijah Wood, Melanie Lynskey y Collin Dean (como voz revelación del tiernísimo hermano pequeño, Greg), y la ilustre participación de Christopher Lloyd, Tim Curry, Chris Isaak y John Cleese entre otros. En definitiva, un producto muy cuidado en todos los aspectos.

Los premios también la avalan. La serie obtuvo críticas excelentes y ganó el Emmy a Mejor Programa Animado de Prime Time en 2015, imponiéndose a Archer, Bob’s Burgers, Los Simpson y South Park. Desde entonces, su leyenda no ha hecho más que aumentar. Si bien no se ha realizado ninguna secuela en televisión, su mundo ha sido explorado en una serie de cómics y novelas gráficas supervisadas por McHale, además de haber inspirado miles y miles de fan arts. Pero la prueba definitiva de que Más allá del jardín se ha convertido en algo más que una serie de animación está en las redes sociales, que cada año por estas fechas se llenan de gente recomendándola para dar la bienvenida al otoño y celebrar Halloween.

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Cada uno de los diez episodios de Más allá del jardín dura aproximadamente 11 minutos, sumando juntos una duración total de largometraje. Por esta razón, la miniserie se presta- es más, nos pide verla de una sentada, como si fuera una película. Ideal para una tarde solo o en compañía, sofá, manta y un chocolate, té o tu bebida caliente de preferencia. Y si está lloviendo fuera, mucho mejor. El plan perfecto.

Hojas secas, cielos color ocre, niebla espesa, chimeneas que se encienden por primera vez, calabazas, esqueletos y puré de patatas con melaza. Más allá del jardín es el otoño hecho serie, un precioso relato (muy americano) para dejarse llevar por su espíritu clásico y perderse en su aura onírica. Misteriosa, mágica y poética, esta serie es sencillamente de lo mejor que ha hecho Cartoon Network en toda su historia, un cuento original y atemporal para todos los públicos convertido en clásico moderno para revisitar todos los otoños. Y eso es ¡un hecho empedrado!

Más allá del jardín está disponible en HBO España (pronto HBO Max).

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