Marihuana y cigarro eléctrico, tan perjudiciales como el tabaco

un hombre fuma marihuana en su casa
La marihuana perjudica como el tabaco tradicionalDejan Marjanovic - Getty Images

Durante los últimos años han aparecido en el mercado supuestas alternativas al tabaco tradicional. Así, los fumadores han contemplado cambiar sus hábitos a la marihuana o a los cigarros electrónicos por una supuesta mejora de salud. Sin embargo, los científicos de la Universidad de California en San Francisco (Estados Unidos) han comprobado que para el corazón supone un riesgo igual de grave.

Los expertos ensayaron con roedores en el laboratorio la exposición en grupos diferentes al tabaco de la marca Marlboro, a los cigarrillos de marihuana, al humo de los cigarros electrónicos y al aire sin tabaco. La administración del humo se dosificó una vez al día cinco días a la semana durante dos meses.

Los efectos negativos de todos los tipos de tabacos se comprobaron ya desde el comienzo. De manera progresiva los niveles de la presión sanguínea de los animales fueron decreciendo (algo habitual con exposición crónica) y se observó que también se deterioraban las funciones cardíacas.

Los múltiples efectos adversos de fumar marihuana o cigarros electrónicos

Después de las ocho semanas, los científicos comprobaron que en todos los casos una gran cantidad de efectos perjudiciales: había disminuido el número de vasos sanguíneos, se habían modificado los nervios se encuentran en el corazón, se había reducido la capacidad de variar la frecuencia cardíaca y se había multiplicado la probabilidad de desarrollar arritmias.

"Es destacable que todos estos productos de tabaco y marihuana producen efectos similares. Y lo que es realmente sorprendente es que esto fue causado por una sola sesión realista de fumar / vapear por día", alertó en al presentación de los resultados Matthew Springer, catedrático de Cardiología y uno de los autores de la investigación.

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Dejan Marjanovic - Getty Images

Aunque los científicos reconocen que trasladar el modelo de los roedores a los humanos no es exacto, recuerdan que investigaciones similares también han mostrado con evidencias los problemas de arritmias entre fumadores de marihuana y cigarrillos electrónicos. Asimismo, han apuntado que a pesar de la diferencia entre la nicotina del tabaco y los cannabinoides de la marihuana, las modificaciones en los nervios del corazón son muy similares.

Por otra parte, los autores de la investigación advierten de que a largo plazo los problemas podrían ser incluso mayores, puesto que este experimento se limitó a ocho semanas y una dosis reducida. "Este estudio no se diseñó para evaluar los efectos del uso de productos durante toda la vida, por lo que no se sabe si los efectos adversos que observamos estaban en su punto de saturación o habrían seguido empeorando con la exposición crónica continua", afirman en la investigación publicada en la revista científica de la Heart Rhythm Society.

La mejor alternativa al tabaco

En cualquier caso, los expertos quieren que su estudio aclare que no son alternativas saludables a un producto ya de por sí perjudicial. "La conclusión es que los cigarros electrónicos y los de marihuana implican muchos de los efectos nocivos potenciales de fumar tabaco. Ninguno de estos productos debe asumirse como un reemplazo inofensivo para fumar", resumió Matthew Springer. Por supuesto, como experto en cardiología, dispone de una recomendación incontestable como alternativa la tabaco: "Respiren aire únicamente".