Mónica Puig, la campeona olímpica más inesperada del tenis, debuta en maratón en Nueva York

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Mónica Puig se estrena en maratón en Nueva YorkRobert Prange - Getty Images

La extenista puertorriqueña Mónica Puig, campeona olímpica en Río 2016, se ha propuesto correr los seis principales maratones del circuito de los Majors y debutará este domingo en el de Nueva York, una experiencia para la que se siente "mentalmente más fuerte" que cuando era profesional de la raqueta, aunque empleará "herramientas" aprendidas entonces.



"Durante las largas salidas a correr, mi mantra ha sido: 'Cierra tu mente, calla a tu mente'. Este tipo de cosas me han ayudado mucho. Y me han hecho una persona mentalmente más fuerte que cuando jugaba al tenis", aseguro Puig en declaraciones a la web del COI. Los seis maratones que pretende son los de Nueva York, Boston y Chicago, Berlín, Londres y Tokio.

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"Siempre había querido correr un maratón, pero nunca supe cómo. Me lo he tomado muy en serio durante tres meses y medio, entrenando y acumulando kilómetros. Y ahora está a la vuelta de la esquina", dijo Puig, que se retiró del tenis en mayo por una lesión recurrente en el hombro.

La puertorriqueña se ha preparado con la colaboración de su pareja, Nathan Rakitt, y de un instructor que la ha ayudado en el aspecto mental. "Algunos días no me quiero levantar y ponerme a correr, pero lo tienes que hacer para conseguir una meta mayor: finalizar la carrera", indicó. "Correr es como el tenis porque, al final, tu mayor enemigo es tu propia mente. Y ahí es donde puedes fallar o tener éxito". "He podido aprender nuevas cosas en este nuevo camino y todavía utilizo aquellas herramientas que aprendí como jugadora profesional de tenis", añadió.

Puig, comentarista de tenis para la cadena ESPN, destacó que disfrutará mucho de la experiencia de compartir una competición con otras 50.000 personas, en contraste con la soledad que a veces sentía en la cancha de tenis. "Es agradable tener esa experiencia compartida", dijo. "Hay miles de personas que están compartiendo esta experiencia contigo... y me consuela saber que no estoy sola, a diferencia de una cancha de tenis. Eso ha sido enorme. Ha sido otra fuente de motivación".

Puig subrayó que, tras su retirada del tenis, se siente "persona normal por primera vez". "Muchos deportistas profesionales realmente no tenemos una vida", admitió.

La puertorriqueña de 29 años se convirtió en Río en la inesperadísima campeona olímpica de tenis tras eliminar por el camino a Garbiñe Muguruza en octavos de final, a pesar de que nunca superó el puesto 27º en el ranking WTA ni la cuarta ronda de un Gran Slam (en Wimbledon 2013) y que ingresó 3,5 millones de dólares (poco más en euros) en el circuito.