México pierde la oportunidad de recuperarse de la pandemia con cada día que permanece en la categoría 2 de seguridad aérea

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En mayo del año pasado, México perdió la categoría 1 de seguridad aérea, calificación que otorga la Administración Federal de Aviación (FAA, por sus siglas en inglés). Desde entonces, el país se encuentra en la categoría 2 que impide abrir nuevas rutas desde México hacia Estados Unidos y viceversa.

De hecho, los aspectos que califica la FAA se basan en los lineamientos de la Organización de Aviación Civil Internacional (OACI); por tanto, se considera que las operaciones aéreas mexicanas incumplen con los estándares básicos.

“Esto tiene varias consecuencias, entre ellas que los pasajeros pierden mayor oferta (de vuelos), no se pueden ofrecer nuevos vuelos hacia Estados Unidos; no se pueden modificar las rutas y no se pueden cambiar los equipos”, dijo Rodrigo Pérez-Alonso, director general de Koalsulting.

Este es un freno para la recuperación económica tras la pandemia, que ha afectado al sector turístico en los dos últimos años, coinciden los analistas.

“Hacen falta distintos protocolos y medidas relacionadas con contratación de personal suficiente, certificaciones y vigilancia de la AFAC; en general, diversos temas técnicos y de inspección aérea por parte del gobierno mexicano”, explicó Julio Zugasti, asociado senior de Hogan Lovells.

México falla en 28 aspectos de seguridad aérea y permanece en categoría 2

Las consecuencias de esta restricción significan para las aerolíneas mexicanas una pérdida de alrededor de 200 millones de dólares, según estimaciones de analistas consultados por El Financiero.

Sin embargo, la afectación no se detiene ahí, pues también impide que el sector turístico se recupere. Estados Unidos es el principal país de origen de la mayoría de los turistas extranjeros a México.

“Es fundamental volver a atraer a esos viajeros que dejaron de visitar el país durante los dos últimos años. También, la inversión fija podría llegar a verse mermada porque el tránsito aéreo es menor a lo que veníamos identificando hace dos años”, dijo Zugasti.

Aunque esta también es una oportunidad para las aerolíneas estadounidenses, pues toman mayor mercado, alrededor de 15 a 20%, estimó Pérez-Alonso.

“Eso impacta el flujo de dólares hacia México. Muchas aerolíneas tiene un hub para atender la demanda de vuelos y ahora, las aerolíneas mexicanas no pueden ofrecer nuevas rutas desde destinos de Estados Unidos”, dijo Pérez-Alonso.

¿Cuándo saldrá México de la categoría 2 en seguridad aérea?

También, el directivo comentó que en esta ocasión, México se ha tardado en salir de la categoría 2. A mediados de 2010, durante el sexenio de Felipe Calderón, el país perdió la categoría 1 en seguridad aérea. En aquel tiempo, la administración recuperó el rango en menos de un semestre.

En esta ocasión, las autoridades federales mantienen la cooperación con la FAA pero aún se desconoce si podrá recuperar la máxima calificación dentro de este año. Al respecto, Zugasti estima que el tema se resolverá a mediados de 2023.

Ahora, México comparte lugar con otros países que no alcanzan la seguridad aérea como para permitir nuevas rutas desde y hacia Estados Unidos. Algunos de ellos son:

  • Paquistán

  • Tailandia

  • Venezuela

  • Cuba

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