La luna de Saturno es (casi) como la Tierra

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Photo credit: dottedhippo - Getty Images
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Titán es el mayor satélite de Saturno, tan grande que su tamaño supera al de Mercurio (que, sin embargo, tiene una masa mayor). Es un objeto rocoso y la única luna del sistema solar que tiene atmósfera. Estas condiciones permiten que se produzcan fenómenos meteorológicos algo similares a los de la Tierra.

En Titán llueve y hay lagos, ríos y mares. El problema es que todos ellos están compuestos principalmente de metano. En Titán hay viento y hay estaciones, y además hay otra formación que ha atraído la curiosidad de muchos científicos: las dunas.

Photo credit: Johannes Gerhardus Swanepoel - Getty Images
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"Se cree que los sedimentos de la luna de Saturno están formados en gran parte por granos orgánicos mecánicamente débiles que están sujetos a una rápida abrasión en forma de polvo", explica un equipo de investigadores, dirigido por el geólogo planetario Mathieu Lapôtre, de la Universidad de Stanford, en un nuevo estudio.

"Cuando los vientos transportan dichos granos, éstos chocan entre sí y con la superficie", dice Lapôtre. "Estas colisiones tienden a disminuir el tamaño del grano con el tiempo".

Sin embargo, estas estructuras son enormes y han perdurado en el satélite durante cientos de miles de años. ¿Cómo es posible?

"En Titán, al igual que en la Tierra y como ocurrió en Marte, tenemos un ciclo sedimentario activo que puede explicar la distribución latitudinal de los paisajes a través de la abrasión y sinterización episódica impulsada por las estaciones de Titán", dice Lapôtre.

"Es bastante fascinante pensar en cómo existe este mundo alternativo tan lejano, donde las cosas son tan diferentes y a la vez tan similares".

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