Los efectos del cambio climático en tu salud

Deberías estar al corriente de la que se avecina. Recientes estudios ofrecen nuevas evidencias sobre el impacto negativo (también en la salud mental) de los cambios en el clima

Temperaturas extremas, aumento del nivel del mar o disminución del hielo marino en el Ártico son algunas consecuencias del calentamiento global; ahora los expertos alertan también sobre los efectos en la salud mental. (Foto: Getty)
Temperaturas extremas, aumento del nivel del mar o disminución del hielo marino en el Ártico son algunas consecuencias del calentamiento global; ahora los expertos alertan también sobre los efectos en la salud mental. (Foto: Getty)

Enfermedades respitratorias crónicas, cáncer, dolencias cardíacas y muertes prematuras son las consecuencias (conocidas y demostradas) de vivir en las ciudades y respirar aire contaminado, uno de los efectos provocados por el cambio climático. Sin embargo, ahora se ha sabido que el aumento de las temperaturas puede alterar los patrones de sueño, empeorar los estados de ánimo y aumentar el riesgo de suicidio.

Y es que el aumento de las temperaturas que se está experimentando en los últimos años como resultado del cambio climático está exponiendo a un alto riego para la salud a las poblaciones más vulnerables en todo el mundo, según revela una nueva investigación llevada a cabo por profesionales médicos y académicos de 27 organizaciones participantes (entre las que se encuentran la OMS, el University College London Institute o el Banco Mundial, entre otras).

Para demostrar el impacto que tiene el cambio climático en nuestra salud se ha elaborado un documento ‘Lancet Countdown Report 2018′ en el cual se analiza, a nivel mundial, la evolución del cambio climático y la eficacia de las medidas adoptadas hasta ahora para tratar de evitar sus consecuencias negativas, al tiempo que incluye una serie de recomendaciones dirigidas a la Comisión Europea para poner freno a esta situación.

(Foto: Getty)
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Entre los datos más reveladores…

  • El año pasado hubo 57 millones más de personas vulnerables sometidas a una ola de calor respecto al año 2000, y 18 millones más que en 2016.

  • Se calcula que en 2017 se perdieron 153 mil millones de horas de trabajo debido al calor extremo como resultado del cambio climático.

  • A nivel mundial, Europa y el este del Mediterráneo están especialmente en riesgo, probablemente debido al envejecimiento de la población que vive en ciudades, con un 42 por ciento y un 43 por ciento de los mayores de 65 años vulnerables a la exposición al calor.

¿Se pueden revertir los efectos del clima?
Las temperaturas del planeta han subido de media 0.3°C entre 1986 y el 2017; pero el incremento en
las zonas habitadas es más del doble (0.8°C), según el estudio. De hecho, según el Servicio de Ciencia y Conocimiento de la Unión Europea, por cada grado que aumenta la temperatura ambiente, la mortalidad se incrementa hasta un 4 por ciento. Esto supone un aumento de 30.000 muertes por año para la década de 2030.

En el caso de España, durante el verano de 2018, las temperaturas se elevaron a más de 40°C, los incendios forestales se extendieron por buena parte del país y hubo un aumento de las tasas de
mortalidad a causa de golpes de calor. Ello se debe a que la tendencia en nuestro país también tiende al incremento de las temperaturas: si se comparan las temperaturas base de 1986-2008, en 2017 la media se ha incrementado en 1.6°C.

Las olas de calor extremo
Cada año tenemos que soportar olas de calor extremo, que han llegado incluso al hemisferio norte y a ciudades tradicionalente frías como Moscú. (Foto: Getty)

Además, según los datos de la OMS, la contaminación del aire es responsable de aproximadamente 7 millones de muertes prematuras cada año a nivel mundial, en gran parte en pacientes con enfermedades cardiovasculares o enfermedades respiratorias.

Según el informe “Lancet Countdown Report 2018”, la contaminación del aire con partículas finas es
particularmente problemática para la salud, provocando un total de 2.9 millones de muertes a nivel mundial en 2015. Los datos de España estiman que se produjeron casi 21.000 muertes por este tipo de contaminación en partículas del aire en 2015, de las cuales un 23 por ciento fueron generadas por los hogares, un 19 por ciento por el transporte terrestre, un 10 por ciento por la industria y un 5 por ciento por las centrales eléctricas.

Por ello, el documento adaptado a España elaborado por la Sociedad Española de Medicina Interna (SEMI), y Lancet Countdown incluye una serie de recomendaciones para situar al cambio climático y sus efectos como un problema importante de salud de cara a la opinión pública y la Administración en nuestro país.

Así, se plantea la necesidad de integrar la influencia del cambio climático en la salud en los planes de
estudio de las Ciencias Médicas y de la Salud, asegurar la coordinación y financiación para dar
respuesta a las olas de calor, comunicar, educar y advertir a la población de la amenaza que genera el
cambio climático para la salud, disminuir las muertes relacionadas con la contaminación del aire,
reducir la emisión de gases de efecto invernadero, y el compromiso con la eliminación del carbón en España para antes de 2030, mediante una rápida transición hacia energías renovables, entre otras
cuestiones.

¿Qué otras ideas se te ocurren para revertir el cambio climático? ¿Te sorprende que el clima sea capaz de generar estrés, depresión o ansiedad?

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