Lo que hay que saber antes de comprar mascarillas frente al coronavirus

(Photo: Powerofflowers via Getty Images)

El pánico por el coronavirus se ha extendido ya por toda Europa con los 200 casos confirmados hasta ahora y las muertes registradas en Italia. En España no ha sido menos sobre todo tras las nuevas confirmaciones de contagio y, debido a este pánico colectivo, las peticiones de mascarillas se han incrementado un 3.000% desde diciembre, según la Federación de Distribuidores Farmacéuticos (Fedifar).

Pero, ¿de verdad protegen las mascarillas? ¿son realmente necesarias en España? De hecho, este tipo de protección sólo es necesaria para el personal sanitario o para personas que vayan a estar en contacto con posibles infectados del coronavirus (o personas con síntomas de afecciones respiratorias), siguiendo las indicaciones de la Organización Mundial de la Salud (OMS). Por ejemplo, se está generalizando su uso en la región italiana de Lombardía tras los numerosos contagios de estos días, pero no debería pasar lo mismo en España.

La OMS establece que “sólo debe utilizar una mascarilla si presenta síntomas respiratorios ‎‎(tos o estornudos), si sospecha que tiene infección por el 2019-nCoV ‎con síntomas leves o si se está cuidando de alguien de quien se sospeche ‎que está infectado por el 2019-nCoV”.

Alguien sospechoso de infección, podría ser una persona que “ha viajado a una zona de China ‎en la que se haya notificado la presencia del 2019-nCoV o si ha tenido ‎contacto cercano con alguien que haya viajado desde China y tenga ‎síntomas respiratorios”, según la OMS.

De este modo, tuiteros sanitarios como Enfermera Saturada han llamado a no comprar mascarillas para no desabastecer a las personas que de verdad lo necesitan, por ejemplo, algunos pacientes de oncología.

Por este mismo motivo, la OMS indica que se debe evitar el uso generalizado de mascarillas ya que lo único que provocaría sería el “desabastecimiento” en hospitales y que personas que de verdad estén infectadas o que lo necesiten no puedan acceder a ellas, fomentando en cierta medida el contagio, que sigue siendo inferior que el de la gripe.

Además, la OMS señala que “el uso de una ‎mascarilla no garantiza por sí sola que no se contraigan infecciones y ‎debe combinarse con otras medidas de prevención, en particular la ‎higiene respiratoria y de las manos”. Por otro lado, hay que evitar el contacto cercano, “debe guardar por lo menos 1 metro de distancia con las demás ‎personas‎”, señalan. Estas son las principales medidas de protección.

No todas las mascarillas son iguales

La afirmación de que las mascarillas no sirven para evitar el contagio es totalmente falsa. Hay distintos tipos de mascarillas y, aunque las quirúrgicas (de papel clásicas) sólo son útiles para evitar el contagio si se tienen síntomas —de un modo similar a taparse la boca y la nariz con un pañuelo de papel—, mientras que las recomendadas por las autoridades sanitarias son las que incluyen respirador. 

Este modelo es conocido como FFP (filtering face piece) y tiene distintos tipos de filtración. En el procedimiento de infección, el Ministerio de Sanidad, recomienda las del filtro FFP2 o FFP3 por parte del personal sanitario y de las persona en contacto con infectados por el coronavirus. 

Mascarilla FFP3, FFP2 y quirúrgica. (Photo: Amazon)

A diferencia de las quirúrgicas, este tipo de mascarillas filtran las partículas y agentes patógenos del aire al interior por lo que sí servirían para evitar el contagio. Aunque al ser más recias e incómodas para los usuarios, pueden ser inconvenientes para personas con problemas respiratorios.

Por otro lado, la OMS da una serie de indicaciones para usarlas correctamente, ya que un mal uso de las mascarillas junto a una higiene deficiente hace que su uso no sirva para nada. 

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Casi imposibles de encontrar

En España, las búsquedas en Google de mascarillas se han disparado desde finales de enero con un repunte esta semana por las muertes por coronavirus en Italia.

Aumento de las búsquedas en Google del término "mascarilla antivirus" en los últimos 90 días. (Photo: Google Trends)

El pánico generalizado ha llevado al desabastecimiento de las farmacias en España que, además al ver paralizada la producción de China y la bajada en Europa, no han podido hacer frente a la alta demanda por parte de la población. En este sentido, el distribuidor farmacéutico Cofares señala que en el mes de enero, se han aumentado las ventas un 77% respecto al mismo periodo de 2019, lo que supone un incremento de más de 10.000 unidades.

Por ejemplo, en las farmacias del centro de Madrid es imposible encontrar una mascarilla para el virus. Y los propios farmacéuticos indican que hasta dentro de un mes no se repondrán.

“Cuando empezaron las noticias del coronavirus en China aumentó la demanda de mascarillas, y eso que ni había llegado a Europa. Después se estancó. Ahora, con los casos de Italia, ha habido otro repunte de gente pidiendo mascarillas y se han vuelto a agotar. Incluso las pediátricas, que llevaban un año sin venderse”, señala una farmacéutica de Azuqueca (Guadalajara). “Los almacenes están desabastecidos”, añade.

También es prácticamente imposible adquirirlas de forma online, en la página web de la marca 3M y en diversas páginas farmacéuticas aparecen agotadas, mientras que en Amazon el precio se ha disparado desde los 25 euros a los 2.000. Normalmente este tipo de producto en farmacia cuesta entre 3 y 5 euros.

Por parte de Amazon señalan que el precio desorbitado del producto se debe a la venta a partir de terceros y no de la propia compañía. “Los colaboradores comerciales ponen sus propios precios en nuestra tienda pero tenemos una política para ayudarles a definir los precios de forma competitiva. Rastreamos nuestra tienda de forma activa y retiraremos las ofertas que violen cualquiera de nuestras políticas”, detallan desde Amazon.

Según señalan en Fedifar, esta compra se ha llevado a cabo por parte de población china residente en España en algunos casos para donaciones o envíos a China, pero también por grupos de riesgo como personas trasplantadas o con alergias.

Una mujer se protege con una máscara y hasta con una bolsa en la provincia de Hubei

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Una mujer, en el supermercado en Wuhan

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Clientes chinos hacen sus compras protegidos por mascarillas

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Las mascarillas se han convertido en un elemento básico de seguridad para la población china

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Un médico atiende a un paciente en el hospital de Wuhan, epicentro del foco

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Un trabajador del Centro Médico de Wuhan traslada restos

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Un sanitario atiende a un paciente en una ambulancia en Hong Kong

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Miembros del personal sanitario transfieren a un paciente de una ambulancia al hospital Jinyintan en Wuhan

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Un sanitario monitoriza la temperatura de los pasajeros de un vuelo en Indonesia

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Monitores, escáneres y tecnología para evitar que se amplifiquen los efectos del coronavirus

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Sanitarios, pendientes de la temperatura de los pasajeros a la salida de un avión en China

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Los pasajeros, permanentemente protegidos con mascarillas en multitud de puntos de China

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Más controles a pie de calle

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Dos trabajadores desinfectan la estación de Wuhan

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Equipos médicos toman la temperatura de un pasajero en la estación de tren de Hankou, en Wuhan

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Los efectos del virus y las medidas de seguridad han llegado a Estados Unidos

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Agentes de policía vigilan una de las estaciones de tren en China, todos ellos con máscaras para evitar contagios

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Más controles a bordo del tren

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Una mujer y su hija, con mascarillas en el aeropuerto de Manila (Filipinas)

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Controles de temperatura para todos los pasajeros en Manila (Filipinas)

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