Leonor Zalabata: “Lo fundamental para Colombia es buscar la implementación de los Acuerdos de Paz”

Leonor Zalabata Torres es una lideresa indígena del Pueblo Ika (Arhuaco) de la Sierra Nevada de Santa Marta en Colombia. Recientemente, la activista y defensora de los derechos de las mujeres y la naturaleza fue designada por el Gobierno de Gustavo Petro como embajadora de Colombia ante la ONU. En entrevista con France 24, Zalabata aborda, entre otros temas, la preservación de las culturas indígenas, la protección del medio ambiente y el papel que espera desempeñar en Naciones Unidas.

Zalabata Torres fue vocera de negociación para la creación de la Comisión Nacional de Derechos Humanos de los Pueblos Indígenas de Colombia. Trasladar las luchas de las comunidades indígenas a un organismo internacional como la ONU no es tarea fácil. Al respecto, Zalabata cree que “el diálogo entre países en la humanidad es un tema fundamental”, y considera necesario demostrar ante los organismos internacionales que “en este momento de cambio climático y calentamiento global, se ha comprobado que los pueblos indígenas conservan la tierra”.

En conversación con France 24, la nueva embajadora de Colombia ante la ONU resalta el papel de los indígenas en la preservación no solo de sus territorios ancestrales, sino también de la naturaleza. “La humanidad no tiene a dónde más ir si destruimos la tierra. En el momento que destruimos la tierra, nos estamos destruyendo a nosotros mismos”, enfatiza Zalabata acerca de la importancia de la conservación de la tierra y el papel de los pueblos indígenas en dicha labor.

Cuando recibió la designación por parte del presidente colombiano Gustavo Petro para representar al país ante la Organización de Naciones Unidas, la líder indígena afirma que, aunque “no esperaba ni buscaba” tal nombramiento, este no le tomó por sorpresa, pues nunca lo recibió como una “designación personal e intransferible”, sino como una parte del liderazgo de Colombia tomado por los pueblos indígenas.

Según el Instituto de Estudios para el Desarrollo y la Paz (INDEPAZ), hasta el pasado 7 de agosto, 114 líderes y defensores de DD. HH. han sido asesinados en 2022, y la cifra asciende a 1341 desde la firma de los Acuerdos de Paz. Leonor Zalabata cree que “la comunidad internacional ha sido clave en la implementación de los Acuerdos de Paz. Lo fundamental para Colombia es buscar la implementación de los Acuerdos de Paz e irlos perfeccionando si es posible. Y la disposición de muchas partes del mundo para lograrlo son muy claras para el país”.

Desde su nombramiento, la activista indígena se ha enfrentado a cuestionamientos relacionados con sus aptitudes para desempeñar su cargo. En una entrevista para un programa radial colombiano, se le preguntó si hablaba inglés para poder representar al país ante la ONU, cuestión que generó polémica entre la sociedad colombiana, pues algunos lo tildaron como “racista” o “clasista”. Ante esta situación, Zalabata aclara que, aunque “sí hay discriminación racial en Colombia”, esta “se ha venido superando a través de la educación y la formación”.