¿Lavarse la cara ayuda a prevenir el coronavirus? Según expertos, es una ‘buena idea’

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Mantén tus manos alejadas de tu cara (Foto: Getty).

El coronavirus da miedo y probablemente estés haciendo todo lo posible en este momento para reducir el riesgo de contraer el virus. Eso incluye mantener la distancia social, lavarte las manos frecuentemente con jabón y agua y tratar por todos los medios de mantenerte alejado de las personas que parezcan estar enfermas.

Pero hay algo más que puede ayudarte a prevenir la propagación del coronavirus, también conocido como COVID-19, y que probablemente no estés haciendo: lavarte la cara cuando vuelvas a casa después de haber estado en un espacio público.

La COVID-19 se propaga principalmente de persona a persona mediante gotitas respiratorias que son expulsadas cuando la persona infectada tose o estornuda, explican los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés). Estas gotitas pueden ir a parar a la boca o la nariz de personas que están cerca o incluso ser inhalado hasta los pulmones. El virus también se puede propagar después de que alguien toque una superficie u objeto que lo tenga adherido y luego se toque la boca, la nariz o, posiblemente, los ojos.

Es ahí donde entra en juego el lavado de cara. Cuando estés en el espacio público, es posible que tus manos o incluso tu cara entren en contacto con gotitas de SARS-CoV-2, el virus causante de la COVID-19. De Nuevo, si te tocas la cara con las manos sin lavar, esas gotitas pueden abrirse camino a través de tu nariz, boca u ojos y enfermarte, pero lavarte la cara cuando vuelvas del espacio público puede ayudar a reducir este riesgo.

Lávate la cara (Foto: Getty).

Si bien no se cree que la forma principal de propagación del virus sea tocar un objeto infectado y luego tocarse la cara, “ciertamente no es exagerado” lavarse la cara al volver a casa como medida preventiva, explica a Yahoo Finance el doctor Rajeev Fernando, especialista en enfermedades infecciosas de Southampton, Nueva York. La especialista en enfermedades infecciosas, doctora en enfermería y profesora adjunta en la Facultad de Enfermería de la Universidad Rutgers, Aline M. Holmes, coincide. “Es una buena idea, porque no sabemos si nos tocamos la cara cuando salimos. La gente lo hace mucho”, explica a Yahoo Lifestyle.

Tocarse la cara es mucho más habitual de lo que la mayoría de la gente cree. Hay muy pocas investigaciones sobre cuán a menudo se toca la gente la cara, pero un pequeño estudio publicado en la American Journal of Infection Control observó a 26 estudiantes de medicina y sus hábitos de tocarse la cara. Los investigadores descubrieron que los estudiantes se tocaron la cara un promedio de 23 veces en una hora. De las 23 veces, el 44 % involucraba a la nariz, la boca o los ojos, y el 61 % incluía una combinación de los tres. Un viejo estudio publicado en la Journal of Occupational and Environmental Hygiene también analizó los hábitos de tocarse la cara de varios individuos y descubrió que los participantes se tocaron la cara un promedio de 16 veces en una hora.

El número exacto de veces que nos tocamos la cara en un día puede variar, pero está claro que se trata de un hábito común.

Si quieres comenzar lavándote la cara cuando vuelvas a casa, Holmes dice que es una buena idea lavarse primero las manos con agua y jabón durante al menos 20 segundos. De otra forma te arriesgas a transmitir gérmenes a tu cara. Luego, humedécete la cara y lávatela como siempre; es sencillo. Por si acaso, añade uno de estos limpiadores faciales o una pastilla de jabón limpiador para la cara.

No se cree que lavarse la cara sea una de las medidas principales para prevenir la COVID-19, pero “no es mala idea”, dice Holmes.

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Korin Miller