Las infecciones que contraerás si abusas de los antibióticos

Usados correctamente salvan vidas pero tomarlos para tratar virus comunes como los resfriados y la gripe está provocando un creciente problema de resistencia creando gérmenes y bacterias imbatibles

Píldoras de ibuprofeno, el primer antiinflamatorio no esteroide (AINE) del mercado indicado para el dolor de cabeza, dental, muscular, neurológico de carácter leve y postquirúrgico, así como para los dolores menstruales. (AP Foto/Patrick Sison)

Las superbacterias nos están colonizando. Cada vez hay más cepas de bacterias resistentes a los antibióticos que nos infectan. Las formas resistentes a los medicamentos de la tuberculosis, la gonorrea y las infecciones por estafilococos son sólo algunos de los peligros a los que nos enfrentamos.

De hecho, el desarrollo y diseminación de las bacterias multirresistentes (BMR) es una amenaza real para la salud pública reconocida por la OMS, Naciones Unidas y la Unión Europea. Tanto es así, que en 2007 se estimaban 25.000 muertes al año en Europa por BMR y se calcula que para 2050 la cifra alcanzará el millón de personas al año, superando al cáncer como primera causa de muerte.

En España vamos por el buen camino ,según la Sociedad Española de Enfermedades Infecciosas y Microbiología Clínica (SEIMC) ya que el análisis preliminar de los datos de 2018 confirma que entre 2015 y 2018 se produjo una reducción del consumo de antibióticos del 7,2 por ciento en el ámbito de la salud humana; pero “no podemos bajar la guardia”.

Nuestro país se sitúa al frente del consumo mundial de antibióticos, sin ninguna razón epidemiológica que lo justifique. Dicho uso inadecuado genera un rápido aumento de las resistencias bacterianas y, por consiguiente, una pérdida de la eficacia de estos medicamentos en el tratamiento de algunas infecciones.

“Si utilizas los antibióticos ahora, es posible que no funcionen cuando tengas una neumonía a los 75 años y los necesites”, explica el experto Bruce Arroll, del Departamento de Práctica General y Cuidado de Salud Primario de la Universidad de Auckland, en Nueva Zelanda..

Uno de los ejemplos del uso inadecuado es la automedicación y el uso fuera de indicación. Lo que ha provocado que ya no podamos comprar Ibuprofeno (de 600 mg) o Paracetamol (dependiendo de la presentación) sin receta médica. Y, ¡cuidado! Quienes se salten la nueva regulación y vendan estos medicamentos se enfrentan a multas de entre 30.000 a 90.000 euros.

Esta ilustración de los Centros para Control y Prevención de las Enfermedades muestra la bacteria Shingella, súper-resistente a los antibióticos que ha llegado y se ha propagado en Estados Unidos, sobre todo de personas que han viajado a la República Dominicana, la India y otros países. (AP Foto/CDC)

Y es que en España, los niveles de resistencias bacterianas son especialmente preocupantes. Las cifras superan la media europea del 15 por ciento, situándose en torno a un 18 por ciento, y con un incremento de cinco puntos respecto a 2005.

Según señala el Dr. Rafael Cantón, jefe del Servicio de Microbiología, Hospital Universitario Ramón y Cajal: “el conocimiento de la población en España sobre los antibióticos es muy inferior a la media europea”. Según datos del Eurobarómetro, sólo el 37 por ciento de españoles sabe que los antibióticos no sirven para matar a los virus. Lo ideal es anticiparse a la infección para no tener que llegar a tratarla con antibióticos. “Estamos en una era casi postantibiótica en la que muchos antibióticos ya no funcionan y las bacterias continúan haciéndose resistentes a los nuevos antimicrobianos a una velocidad extraordinaria”, añade la microbióloga Astrid Pérez, del Complexo Hospitalario Universitario de A Coruña (Chuac).

Esto supone un problema para la salud, y si la situación continúa de esta manera, las resistencias bacterianas podrían superar al cáncer como causa de muerte en 2050.

Se estima en 2019 más de 220.000 personas en España padecerán una infección por una bacteria multirresistente y que más de 26.000 de estas personas fallecerán en los 30 días siguientes a este diagnóstico.

Según el estudio, las infecciones más comunes producidas por BMR son:

  • Infección urinaria (41,9 por ciento).

  • Infección de piel y partes blandas (9,8 por ciento).

  • Diarrea (9,7 por ciento).

  • Infección intraabdominal (8 por ciento).

  • neumonía (7,1 por ciento).

En concreto, en algunos países Europeo como Grecia e Italia están aumentado los casos de infecciones del torrente sanguíneo por K. pneumoniae.

Según el Centro Nacional de Microbiología del Instituto de Salud Carlos III, cerca de un tercio de las infecciones de sangre producidas por la Escherichia coli en España son resistentes a la vez a dos de las familias de antibióticos más importantes: las fluoroquinolonas y las cefalosporinas de tercera generación.

“Hay cepas de E. coli resistentes endémicas ya en España, a diferencia de lo que ocurre con otras cepas multirresistentes, que solo pueden afectar si alguien las importa de otros países”, explica el Dr. Francesc Gudiol, catedrático de Medicina de la Universidad de Barcelona y jefe del Departamento de Enfermedades Infecciosas del hospital de Bellvitge.

La situación es preocupante en el caso del estafilococo dorado, una bacteria que produce infecciones en la piel y en la sangre, y que presenta en España elevadas tasas de resistencia a la oxacilina (del grupo de las penicilinas).

Además, las consecuencias de un consumo excesivo e inadecuado de los medicamentos (antibióticos) van más allá, ya que acaban generando enfermedades más graves, recuperaciones más prolongada, hospitalizaciones más frecuentes, más consultas con el médico y tratamientos más caros.

La manera correcta de tomar los antibióticos, según explica la Clínica Mayo, es tomarlos para tratar las infecciones bacterianas, no para las virales. Por ejemplo, un antibiótico es el tratamiento adecuado para la amigdalitis estreptocócica, causada por la bacteria Streptococcus pyogenes. Sin embargo, no es el tratamiento correcto para la mayoría de los dolores de garganta, que son provocados por virus.

¿Haces un buen uso de los medicamentos o crees que no hay peligro por tomarlos sin receta médica?

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