Las 16 ciudades españolas más contaminantes y dañinas para la salud

Estamos tragando ‘veneno’ a diario porque los niveles de dióxido de nitrógeno y partículas en el aire urbano superan los permitidos, y no es una milonga de Ecologistas en acción

El aire que respiramos a diario puede suponer también un riesgo de accidente cerebrovascular. (Fot: Getty)

Diversos estudios han relacionado durante los últimos años la mala calidad del aire con el aumento de diversos problemas de salud en la población en general y los jóvenes en particular.

La contaminación atmosférica es responsable de hasta 30.000 fallecimientos prematuros anuales en España, 23.000 por inhalación de partículas y 7.000 causados por el dióxido de nitrógeno, según el último informe sobre la calidad del aire publicado por la Agencia Europea de Medio Ambiente, citando estudios de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Un problema preocupante que ha hecho que en algunas ciudades y comunidades autónomas con áreas metropolitanas en su territorio se redacten planes de acción con medidas de lucha contra la contaminación frente a los episodios de mala calidad del aire como el que venimos sufriendo en los últimos meses.

Sin embargo, parece que no es suficente porque en ciudades como Barcelona, Guadalajara, Salamanca, Sevilla y Zaragoza se ha superado -al igual que en Madrid- el valor límite horario de dióxido de nitrógeno, establecido por la normativa en 200 microgramos por metro cúbico.

Y la situación todavía es peor en otras zonas, con partículas inferiores a 10 micras de diámetro (PM10), el contaminante más peligroso, cuyo valor límite diario (50 microgramos por metro cúbico) se ha superado de forma recurrente en A Coruña, Avilés, Bailén, Barcelona, Granada, Huelva, Lleida, Madrid, Murcia, Puertollano, Santander, Sevilla, Talavera de la Reina, Valencia, Valladolid o Zaragoza.

Entre los efectos negativos de respirar aire contaminado destacan el aumento de las enfermedades respiratorias y la disminución del funcionamiento pulmonar. (Foto: Getty)

Es especialmente significativo el caso de la ciudad de Valencia, que pese a haber aprobado recientemente un protocolo de medidas a adoptar durante episodios de alta contaminación por partículas PM10, ha acumulado una semana duplicando el valor límite diario.

Este episodio de elevada contaminación se está produciendo, a diferencia de otras ocasiones, en ausencia de intrusión de polvo procedente del norte de África, por lo que los altos niveles de partículas registrados en las grandes ciudades tienen su origen en fuentes urbanas propias.

Sin embargo, según el informe de la ONG Ecologistas en acción, no se ha avisado a la población ni se han adoptado medidas sobre el tráfico.

Las personas que viven en los códigos postales con los más altos niveles medios de contaminación de partículas finas son más propensos a mostrar signos de estrechamiento peligroso de las arterias del cuello, que tiene lugar antes de los accidentes cerebrovasculares. (Foto: Getty)

Solamente, de manera puntual, en las grandes ciudades como Madrid se ha restringido la circulación y el estacionamiento de vehículos en sus áreas centrales para reducir las emisiones de contaminantes a la atmósfera, pero las autoridades de otras muchas ciudades con problemas similares durante estos días guardan completo silencio.

Y es que respirar altas concentraciones de las partículas finas tiene efectos negativos como asma, diabetes, problemas de fertilidad en hombres y mujeres, y obesidad. Pero también se asocian con un gran número de muertes causadas por infartos y ataques cerebrales.

Si te ha tocado vivir en alguna de las ciudades mencionadas, quizás deberías plantearte el salir así a la calle y tampoco estaría mal que tomaras otras medidas si empiezas a notar picor de garganta, tos, moqueo constante o escozor de ojos. Ve al médico… ¡que no es alergia!

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