Lactosa, lactasa, glucosa, caseína... Desenredamos el lío de la intolerancia

Así sabrás qué precauciones tomar y qué dieta seguir

Hay muchos tipos de leche, solo tienes que encontrar la que mejor te sienta. (Foto de Corbis/Getty Images).
Hay muchos tipos de leche, solo tienes que encontrar la que mejor te sienta. (Foto de Corbis/Getty Images).

La lactosa es un tipo de azúcar, llamado disacárido o carbohidrato simple, presente en la leche de vaca y el resto de los mamíferos, incluyendo la leche materna. Al descomponerse en glucosa funciona como una fuente de energía para las células de nuestro organismo. Se encuentra en productos lácteos como el yogurt, la leche entera, la nata y el queso. También en productos elaborados a base de estos como helados, salsas para pastas, sopas, panes y postres.

La lactasa es una enzima que se produce en el intestino delgado y es la responsable de digerir la lactosa convirtiéndola en dos azúcares más simples: la glucosa y la galactosa. La hipolactasia, conocida comúnmente como la intolerancia a la lactosa, se refiere a la deficiencia de esta enzima.

Según el Dr. Hyman el 75 por ciento de la población no es genéticamente capaz de digerir la lactosa.

Aproximadamente el 20 por ciento de las personas que sufren de intolerancia a la lactosa son también alérgicos a la caseína, que es la proteína presente en la leche de vaca. Esto quiere decir que una persona con intolerancia a la lactosa puede consumir productos etiquetados como “deslactosados” (ejemplo “leche deslactosada”, a la cual se le ha quitado el azúcar), pero aquella que sufre de ambas cosas debe dejar de consumir productos lácteos de vaca por completo.

Cómo detectar una intolerancia a la lactosa

En la actualidad hay disponibles muchas pruebas de laboratorio y estudios médicos que pueden realizarse para el diagnóstico por lo que si alguien tiene sospechas debe consultar directamente a su médico.

Pero hay un truco muy sencillo para identificar una intolerancia alimentaria, siendo consciente de tu propio cuerpo, y llevando un diario en el que apuntar qué es lo que comiste y cómo te sentiste después.

Si crees que los lácteos sientan mal, deja de tomarlos un par de semanas para ver cómo reacciona tu cuerpo.
Si crees que los lácteos sientan mal, deja de tomarlos un par de semanas para ver cómo reacciona tu cuerpo.

Existe la creencia popular de que los lácteos son la mejor fuente de calcio y que al no consumirlos pueden generarse problemas como la osteoporosis. Sin embargo, la intolerancia a la lactosa no altera la capacidad del tracto digestivo para absorber el calcio ni la producción de hueso.

Lo importante, como en cualquier plan de alimentación, es consumir una gran cantidad de alimentos ricos en este mineral esencial. Algunos ejemplos:

  • Semillas como el sésamo y la chía,

  • Hojas verdes como la berza,

  • Legumbres,

  • Algunos granos enteros,

  • Las sardinas (con sus espinas) y

  • Los alimentos enriquecidos.

Tal es el caso de algunos productos de panificación, cereales para el desayuno, batidos, leches vegetales (almendra, soja, arroz, avena, etc.), yogures de soja, quesos veganos, etc.

Además del calcio, es necesario tener niveles adecuados de vitamina D, lo cual se consigue tomando el sol de forma segura diariamente, consumiendo hongos, alimentos enriquecidos o tomando suplementos.

Las bebidas vegetales cuentan con muchas propiedades y beneficios que ayudan en algunas enfermedades del aparato digestivo. (Foto: Getty Images)
Las bebidas vegetales cuentan con muchas propiedades y beneficios que ayudan en algunas enfermedades del aparato digestivo. (Foto: Getty Images)

Receta alternativa: leche de almendras

Ingredientes: 1 taza de almendras (remojadas desde la noche anterior), 1 litro de agua pura, 1 pizca de sal, 4 dátiles sin hueso, 1 cucharadita de vainilla y 1 pizca de canela

Preparación: Moler todo en la licuadora, pasar por una bolsa para leche vegetal o tela fina, exprimir bien y guardar en el refrigerador un máximo de tres días.

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