La triste historia real que inspiró el cuento de 'La Bella y la Bestia'

El folclore y la mayoría de cuentos populares han encontrado su inspiración en lugares y personajes reales que despertaron la imaginación de sus autores. Se cree que Margarethe von Waldeck, la hija de un noble de Bavaria que enamoró al Rey Felipe II de España (pero fue envenenada), inspiró el cuento de Blancanieves, y que una esclava bellísima de la Antigua Grecia llamada Ródope influyó en la creación de la historia de Cenicienta. Ahora que la historia de ‘La Bella y la Bestia’ vuelve a los cines con Emma Watson y Dan Stevens, nos preguntamos: ¿Existió una historia real que inspirase este cuento sobre humildad, respeto y amor más allá de las apariencias? Sorprendentemente: sí.

Dan Stevens es la nueva Bestia del cuento (©Disney)
Dan Stevens es la nueva Bestia del cuento (©Disney)

Existen muchos cuentos similares a ‘La Bella y la Bestia’ que se remontan hasta la Antigua Grecia; pero, aunque parezca increíble, el mundo real tuvo su propia Bestia, pero sin teteras cantantes ni hechizos de amor. Esta Bestia podría haber inspirado la versión más popular escrita por la aristócrata Jeanne-Marie Leprince de Beaumont en 1756; la misma versión que inspiró la película animada de Walt Disney en 1991: un joven tinerfeño con “el síndrome del hombre lobo” que se casó con una bella doncella parisina.

Se llamaba Petrus Gonsalvus (o Pedro González), un hombre nacido en Tenerife en 1537, que alcanzó rango nobiliario en la corte de Enrique II de Francia. Nació con “hipertricosis”, una enfermedad que destaca por la existencia excesiva de vello en el cuerpo, a excepción de las palmas de las manos y los pies. Y Pedro fue el caso más antiguo del que se tiene conocimiento en Europa.

Retrato de Pedro González
Retrato de Pedro González

Se sabe que Pedro era descendiente del jefe tribal de los Guanches, los antiguos aborígenes de la isla de Tenerife que poblaban la zona antes de la conquista en 1496; y que a los diez años de edad fue llevado a la corte francesa.

En una época en donde Europa estaba fascinada con las “rarezas” que llegaban del Nuevo Mundo, Pedro causó sensación entre los nobles que lo veían como un ser salvaje que podía sacar toda su rabia en cualquier momento. Pero al ver que Pedro se comportaba civilizadamente, el Rey decidió hacer su propio experimento makeover. Fue instruido en humanidades, latín y costumbres refinadas y en pocos años, Pedro fue escalando posiciones llegando a ser uno de los nobles de mayor rango de la corte con sueldo anual.

En 1573, y tras la muerte del Rey, la Reina Catalina de Médici escogió una esposa para él, aparentemente obsesionada con su apariencia y la curiosidad de descubrir si podía tener hijos con la misma condición. Así, Pedro se casó con una “bella” parisina llamada Catherine, quien que se cree que podría haber sido una de las damas de compañía de la reina.

Retrato de Pedro y su esposa Catherine
Retrato de Pedro y su esposa Catherine

Aunque algunos estudiosos especulan sobre la supuesta aberración que habría sentido Catherine al conocer a su futuro esposo, se cree que habría llegado a amarlo gracias a los relatos de vecinos que los vieron en sus últimos años de vida y a los portarretratos que hoy ilustran el Castillo Ambras de Innsbruck, en Austria; inspirando así el famoso cuento de hadas.

Pedro y Catherine tuvieron seis hijos, aunque solo dos de ellos nacieron sin la misma enfermedad de su padre. Y aquí llega la parte más triste de la historia: los niños nacidos con hipertricosis fueron enviados a otros gobernantes europeos como regalos de la corte francesa. Después de varios años de tristeza, la familia -o lo que quedaba de ella- se trasladó a Italia, en donde vivieron con los mismos privilegios cortesanos pero alejados del ojo público.

Antonia González fue una de las hijas de la pareja
Antonia González fue una de las hijas de la pareja

Pedro murió a los 80 años en 1618 en Capodimonte, Italia, siendo recordado como el caso de “hombre lobo” más antiguo de Europa y como el hombre que, sin saberlo, inspiró uno de los cuentos de hadas más románticos de la historia.

La Bella y la Bestia‘ regresa a los cines este viernes 17 de marzo.

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