La saga fallida: ¿qué pasó con el Universo de Monstruos de Universal?

El Dark Universe fue el universo de películas conectadas que Universal intentó sacar adelante sobre sus clásicos monstruosos siguiendo el estilo impuesto por Marvel y DC. Pero con la Momia, Drácula, Frankenstein y compañía en lugar de superhéroes.

Tenían estrellas de renombre como Tom Cruise, Johnny Depp, Javier Bardem y Angelina Jolie, e ideas infinitas, pero el proyecto se estancó y ahora sabemos por qué.

Russell Crowe, Javier Bardem, Tom Cruise, Johnny Depp y Sofia Boutella en el posado por el anuncio del Dark Universe hace dos años, cortesía de Universal Pictures

La saga comenzó sin saberlo con Dracula: la leyenda jamás contada en 2014 y con Luke Evans como el legendario chupasangre. La producción arrancó cuando todavía no se había ideado el “universo” pero de todos modos la incluyeron como la película encargada de dar el pistoletazo de salida al prometedor “Dark Universe”. Pero el resultado no fue el esperado, con críticas mixtas que alcanzaron un desaprobado del 24% según RottenTomatoes, una trama decepcionante y una taquilla de 195 millones de euros ($217 millones).

Luego decidieron continuar por todo lo alto con el reboot de una saga que les había dado grandes beneficios en el pasado, La Momia. Y nada menos que con Tom Cruise como héroe de turno. La estrenaron en 2017 anunciando al mismo tiempo los fichajes que completarían el universo: Russell Crowe como el Dr. Jekyll/Mr. Hyde; Johnny Depp como el Hombre Invisible; Javier Bardem como Frankenstein y unos rumores que apuntaban a Angelina Jolie como la clásica novia del monstruo.

Más tarde se anunció que también estaban pensando en expandir la saga con El Hombre Lobo, La mujer y el monstruo (El monstruo de la Laguna Negra), El Fantasma de la Ópera y El Jorobado de Notre-Dame.

¿Y qué pasó? La Momia tampoco convenció. Fue una apuesta arriesgada y costosa que recibió críticas negativas con un promedio de desaprobación del 16% y una taquilla de 369 millones de euros ($410 millones). Que parece mucho, pero no tanto cuando tenemos en cuenta que el presupuesto fue casi la mitad, y sumamos los gastos de promoción y marketing.

En enero de 2019, Universal comunicó que habían decidido olvidar la idea de crear un universo de monstruos, y que a cambio serían entregas independientes. Y según Chris Morgan, el que iba a escribir La novia de Frankenstein, lo que pasó fue que quisieron crear algo muy grande demasiado rápido.

Logo original del Dark Universe, cortesía de Universal Pictures

No me arrepiento de nada, pero creo que probablemente estaban intentando crear algo demasiado rápido” dijo a io9 durante la promoción de su nueva película como guionista, Fast & Furious: Hobbs & Shaw. “Creo que todos necesitaron dar un paso hacia atrás, respirar y analizarlo y ahora centrarse en hacerlo de a poquito, más despacio”.

Y así están haciendo. De momento, El Hombre Invisible es la única película anunciada y en desarrollo con Oliver Jackson-Cohen (La maldición de Hill House) como protagonista y reemplazo de Johnny Depp, cambiando por completo las intenciones iniciales del estudio de crear un remake con rostros archi conocidos en una época donde Depp era reclamo de taquilla y sus problemas personales todavía no habían manchado su reputación en la industria.

Ahora creo que van por buen camino” añadió Morgan. “Se están centrando en tomar un buen guion, una buena historia y sacarla al mundo. Si vas a construir un universo, debe construirse a partir de algo sólido como eso”.

“Creo que no están preocupados por sacar un universo tanto como hacer grandes películas de monstruos” sentenció.

¡Esperemos que así sea! El cine de monstruos de Universal fue el primer universo compartido del cine y una de las sagas más legendarias. El universo original comenzó en los años 20 con El Jorobado de Notre-Dame, una adaptación muda protagonizada por Lon Chaney que se coronó como la “súper joya” de Universal y la cinta silenciosa más exitosa de 1923 para el estudio. Más tarde llegaría El Fantasma de la Ópera (1925), el primer Drácula de Bela Lugosi en 1931, la primera Momia (1932), El lobo humano (1935) y tantas otras.

Entre los años 20 y finales de los 60 se estrenaron casi 90 producciones, entre adaptaciones, secuelas y remakes de los famosos “Monstruos de Universal”.

El Hombre Invisible será entonces la primera en llegar a los cines, bajo las órdenes de Leigh Whannell (Saw) y con estreno previsto para marzo de 2020.

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