La historia detrás de Tamzin Merchant, la primera Daenerys Targaryen de Juego de Tronos

Por Paula Olvera.- ¡No falta nada! En apenas unos días conoceremos el desenlace de Juego de Tronos. El inminente estreno de la octava temporada, que contará de seis capítulos para concluir la ambiciosa y popular adaptación televisiva de la saga de novelas de George R.R. Martin, me ha llevado a echar la vista atrás al episodio piloto que, para sorpresa de cientos de espectadores, no contó con Emilia Clarke en el papel de Daenerys Targaryen.

(©Showtime/© Helen Sloan/HBO)

UN EPISODIO PILOTO DESASTROSO
Juego de Tronos se ha convertido en una de las ficciones más exitosas de la televisión, prueba de ello es que el estreno de la última tanda de capítulos se concibe como uno de los mayores acontecimientos de la pequeña pantalla programados para este 2019. Sin embargo, la producción estrella de HBO, estrenada el 17 de abril de 2011, tuvo en su día un episodio piloto realmente desastroso. Y en parte por el fichaje de Tamzin Merchant.

Detrás de esta actriz británica se esconde la historia de un fracaso vinculado a los orígenes de la aclamada serie de HBO. Fue la primera en encarnar a la Reina Dragón en un episodio piloto que nunca llegó a ver la luz dirigido por Tom McCarthy, director de la película ganadora del Oscar, Spotlight.

Cabe recordar que en el primer capítulo emitido, titulado Se acerca el invierno, los showrunners David Benioff y D. B. Weiss incorporaron a Emilia Clarke cuyo personaje sufre todo tipo de calamidades cuando Viserys Targaryen concierta el matrimonio de su hermana, a pesar de la oposición de la joven, con el líder del pueblo dothraki Khal Drogo. Precisamente en el fallido piloto original las escenas de sexo entre Daenerys y Khal Drogo eran diferentes y se optó porque el abuso del jefe bárbaro encarnado por Jason Momoa fuera explícito para aumentar la empatía de los espectadores hacia la Khaleesi.

(©Helen Sloan/HBO)

La cadena de The Wire y Sexo en Nueva York dio luz verde a esta apuesta tan arriesgada, una serie de género fantástico en toda regla, y decidió volver a repetir este capítulo realizando algunas diferencias, donde se encuentra el mencionado cambio de actriz para el personaje de Daenerys. De esta manera, Tamzin Merchant no continuó en Juego de Tronos porque su actuación no encajó con lo que se esperaba de ella. Un hecho que nos lleva a replantearnos que si aquel episodio nunca hubiera sido descartado posiblemente hoy Juego de Tronos no sería la serie que tenemos en mente.

En un principio, Tamzin Merchant iba a ser la encargada de dar vida a este personaje por el simple hecho de que su apariencia era muy similar a la Daenerys descrita en los libros: constitución alta, esbelta y cabello rubio. Unas características que, de primera vista, no cumplía Emilia Clarke ya que tuvo que usar pelucas rubio platino para interpretar a la madre de dragones durante las primeras temporadas de la serie, aunque finalmente el equipo decidió decolorar su pelo para las tandas consecutivas. No obstante, la también actriz inglesa aceptó este reto cuando estaba prácticamente recién graduada de su escuela de teatro y rodó la nueva versión del piloto en localizaciones de Croacia y Malta, mientras que Tamzin Merchant había grabado en Marruecos.

La directora de casting de Juego de Tronos, Nina Gold, se pronunció sobre este cambio en una entrevista a Vanity Fair declarando que Tamzin Merchant no dio la talla ni resultó convincente delante de las cámaras: “Es terrible y duro decepcionar. Es difícil, pero al final tienes que hacerlo bien”. Y es que después de un tiempo llamaron a Tamzin para que de nuevo grabara sus secuencias, pero ella ya no quiso formar parte del proyecto y renunció al que, posiblemente, hubiera sido el papel en mayúsculas de su carrera.

Esto provocó que los creadores de la serie tuvieran que volver a grabar el 92% del episodio, ahora bajo la dirección de Tim Van Patten. Además, entre los drásticos cambios en el casting del episodio piloto también se encuentra el de Catelyn Stark, interpretada inicialmente por Jennifer Ehle, y luego reemplazada por Michelle Fairley, ya que la primera actriz decidió concentrarse en el nacimiento de su hija. Así lo corrobora un periodista de The Huffington Post que encontró en una universidad de Texas una copia del libreto cedida por el creador de la saga literaria.

Desde luego el episodio original era un auténtico desastre, atendiendo también al testimonio de Craig Mazin, recogido en un episodio de su podcast Scriptnotes, sobre el momento en el que vio el nuevo piloto: “Recuerdo muy específicamente salir y decirles: Ese fue el rescate más grande de la historia de Hollywood. Porque no es que habían solamente salvado algo malo y lo convirtieron en algo bueno; salvaron una mierda absoluta y la transformaron en algo brillante”.

LA TRAYECTORIA DE TAMZIN MERCHANT
A pesar de su mala suerte en una de las series más exitosas de la pequeña pantalla, Tamzin Merchant ha continuado vinculada a la interpretación y ha intentado por todos los medios abarcar otros grandes proyectos televisivos para borrar su comentada mancha en el currículo. Así, actualmente protagoniza la nueva serie de Amazon Prime Video Carnival Row junto a grandes estrellas como Orlando Bloom y Cara Delevingne. Se trata de una historia basada en la novela A Murder on Carnival Row.

Claramente a Tamzin Merchant no le ha faltado trabajo. Antes de su intento fallido de interpretar a Daenerys Targaryen en 2009, apareció en películas como Orgullo y Prejuicio donde tuvo el papel de Georgiana, la hermana del Sr. Darcy. Asimismo, la hemos visto en Mi familia y otros animales.

(©Warner Bros. Television Distribution)

Además, tras perder el papel en Juego de Tronos, formó parte del elenco de series como Salem, donde interpretó a una de las brujas durante tres temporadas, Supergirl, serie en la que participó durante varios capítulos en el rol de una refugiada extraterrestre llamada Lyra Strayd, y Los Tudor. En esta última mantuvo su papel como Catherine Howard durante seis episodios.

Esta curiosa anécdota que ha marcado la trayectoria de Tamzin Merchant nos sirve para valorar lo importante que resulta el primer episodio de cualquier serie, porque es el que tiene la difícil tarea de presentar el universo y a los personajes, ese que debe enganchar a los espectadores para seguir adelante con el resto de la primera temporada. En este sentido, cuántas historias se habrán quedado por el camino.

NUESTRA VERDADERA DAENERYS
Siempre nos quedaremos con la duda si el episodio piloto original de Juego de Tronos hubiera sepultado la serie antes de empezar, pero lo que tengo claro es que Emilia Clarke fue la mejor sustituta posible. Aunque no fue la primera opción de los productores de la ficción, la actriz ha conquistado nuestros corazones con su interpretación de Daenerys, uno de los personajes más queridos y carismáticos de la serie y que muchos seguidores esperan que ocupe el Trono de Hierro en este drama épico.

(©Macall B. Polay/HBO)

Este papel ha marcado un antes y un después en la carrera de Emilia Clarke, valiéndole su pasaporte en películas como Terminator Génesis, Antes de ti y Han Solo: una historia de Star Wars. Asimismo hay grandes expectativas depositadas en su primer papel tras Juego de Tronos que será en Last Christmas, una película de corte romántico que transcurre en Londres justo cuando se acerca la Navidad. Un motivo más de alegría en la vida de esta actriz que estuvo a punto de morir debido a dos aneurismas durante el rodaje precisamente del drama de fantasía medieval.

¿Qué opinas sobre el cambio sustancial de nuestra querida Dany que se produjo en pleno episodio piloto? ¿Consideras que el fichaje de Tamzin Merchant hubiera variado las expectativas de los fans ante uno de los grandes hitos de la televisión del siglo XXI?

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Imágenes: ©Showtime/©Helen Sloan/HBO