La historia de Michu, el húngaro de 82 centímetros que se metía en el traje de ALF

El pasado miércoles 26 de junio conocíamos el triste fallecimiento de Max Wright tras perder la batalla que libraba contra el cáncer desde 1995. El actor de 75 años que encarnó al padre de familia William Tanner en ALF falleció en su casa de Hermosa Beach, a las afueras de Los Ángeles (California), como adelantó TMZ.

El intérprete siempre será recordado por su papel en la serie de los ochenta que acogió al peludo extraterrestre que daba nombre a la ficción. Seguramente recuerdes cómo William Tanner se enfadaba continuamente con el extraterrestre por no adaptarse a las convenciones humanas y, sobre todo, por intentar comerse al gato, la mascota de la familia. Pero, ¿conoces la historia de quién se escondía detrás de este entrañable personaje de ocho estómagos?

(©NBC)

En los años ochenta el misterio rodeó a los curiosos espectadores que se preguntaban en cada capítulo de qué manera se articulaba este peludo alienígena, que cautivaba a pequeños y mayores, en aquellos tiempos donde resultaba tan complicado desarrollar este personaje sin los actuales efectos digitales. Un secreto que se mantuvo bajo llave durante toda la serie puesto que se rodó en plató cerrado sin público y con risas enlatadas.

La historia es simple. Detrás, o mejor dicho dentro, del protagonista de ALF se escondía Mihaly Meszaros, conocido como Michu.

Mihaly Meszaros nació en 1939 en Budapest (Hungría). Sus padres eran artistas circenses y desde pequeño le inculcaron la pasión por el malabarismo y las acrobacias, presentándole a las masas como “el hombre más pequeño del mundo”. Los productores y cazatalentos del legendario circo ‘Barnum & Bailey’, Irvin Feld y Kenneth Feld, oyeron de su existencia y se quedaron atónitos al verlo en acción, cerrando un contrato con él enseguida para llevarlo a EEUU cuando tenía 34 años.

Muchu medía 82 centímetros de altura y en 1986 fue el encargado de meterse en el traje para interpretar al extraterrestre de Melmac, pero solo durante la primera temporada. Su presencia solo era necesaria cuando querían dotar a la trama de realismo en las secuencias de cuerpo entero.

En su mayoría, ALF era una marioneta manejada por varios técnicos de producción. Así, como recoge 24 horas, el creador del personaje Paul Fusco solía emplear una mano para controlar la boca y la otra para mover uno de sus brazos. El creador contó con la ayuda de Lisa Buckley que manejaba el otro brazo y Bob Farppiano quien intervenía en los movimientos faciales y las orejas con un control remoto. Esto explicaba por qué dicho alienígena pasaba casi todo el tiempo sentado y aparecía de medio cuerpo: o bien la parte de arriba cuando conversaba en la mesa de la casa de los Tanner con los hijos Lynn y Brian, o bien de la mitad para abajo escapando tras alguna travesura.

Debido a la dificultad técnica de rodar la serie, ALF se convirtió en una de las producciones más caras de la NBC. Y desde septiembre de 1986, tal y como apuntan medios como La Segunda, el personaje fue interpretado por Mihaly Meszaros en ciertas secuencias.

Su labor era difícil ya que debía meterse dentro del caluroso disfraz de la criatura protagonista que intentaba adaptarse al estilo de vida terrestre mientras se ocultaba de las organizaciones que querían investigarle. Eso sí, en estas tomas donde ALF aparecía de cuerpo completo debían grabarse en varias partes debido al calor que el traje provocaba al artista proveniente del mundo del circo.

Pero antes de participar en la legendaria serie, debutó en la pantalla en octubre de 1973 realizando una aparición especial en el programa David Frost Presents the Guinness Book of World Records al lado de Don Koehler y David Frost, aunque su fama llegaría con el del mayordomo de Waxwork: museo de cera, película estrenada en 1988 que protagonizaba Zach Galligan. Ya que durante muchos años nadie supo que él era el verdadero ALF.

Sorprende el rumbo que tomó su trayectoria y lo diferente que es su historia a la del protagonista de Juego de Tronos, Peter Dinklage, que siempre intentó desligarse de los papeles típicos para personas que padecen enanismo. Así, tras beber del éxito de ALF, Michu realizó un conjunto de papeles bizarros. Primeramente tuvo un pequeño papel en Big Top Pee-wee en las escenas del circo, segunda parte de la saga La gran aventura de Pee-Wee, y posteriormente en la cinta Freaked de 1993.

Warlock: The Armageddon, estrenada en 1993, sería su última incursión en la gran pantalla antes de regresar al mundo del circo, desapareciendo del foco mediático sin conceder entrevistas.

Una de las curiosidades de su vida es que pocos conocen que tenía una estrecha amistad con Michael Jackson. La prueba de ello es que trabajaron juntos en el spot de Pepsi Dreams de 1992 y además estuvo presente como invitado en un concierto de la estrella del pop en su rancho Neverland de California. A su vez, el actor acompañaba a Jackson ocasionalmente en sus obras benéficas por hospitales infantiles.

Incluso llegó a aparecer en varios videoclips de Aerosmith.

Michu murió el 13 de junio de 2016 a los 76 años, tras pasar un día en coma cuando su agente lo encontró inconsciente en el baño de su casa. El actor había sufrido varias complicaciones de salud después de sobrevivir un derrame cerebral en 2008.

¿REGRESARÁ ALF A LA TELEVISIÓN?

ALF, letras que en realidad son un acrónimo de Alien Life Form (Forma de vida alienígena) debutó en 1987. La popular serie narraba las aventuras de un particular extraterrestre que llegaba del planeta Melmac y se instalaba en la casa de los Tanner. Esta comedia de situación estadounidense se mantuvo en NBC hasta 1989 por un total de 102 episodios.

En plena oleada de nostalgia, donde las series de los ochenta y noventa de culto han vuelto a encontrar su hueco en la televisión, ALF podría tener los días contados para comenzar a desarrollarse de nuevo tras sus originales cuatro temporadas que fueron sustituidas por la también popular El Príncipe de Bel-Air. Y es que en agosto del año pasado el portal especializado TVLine adelantó que la productora Warner Bros. Television se planteaba recuperar la ficción centrándose en el regreso del personaje de ALF a la Tierra, pero presentando una nueva familia. Otra opción sería rescatar la trama que ya se planteó sobre la mesa de cara a una quinta temporada, la cual no llegó a producirse, que transcurría en una base militar en la que el alienígena estaba recluido después de separarse de los Tanner.

La serie podría volver por tanto a la pequeña pantalla aunque lo haría sin la inestimable colaboración de Mihaly Meszaros quien, según adelantó TMZ, falleció en junio de 2016 tras ocho años arrastrando las secuelas de un derrame cerebral.

Además, seguramente tampoco contaría con ningún otro miembro del reparto original ya que es un secreto a voces el mal ambiente del elenco de esta mítica historia detrás de las cámaras, como ya ha ocurrido más recientemente en Embrujadas o Anatomía de Grey, que incluso provocó que los niños protagonistas Andrea Elson y Benji Gregory abandonaran la actuación tras la serie. Es más, como recalca 20 Minutos, el recién fallecido Max Wright era uno de los actores que peor clima generaba durante el rodaje por lo que tras terminar de grabar el último episodio de ALF se marchó sin despedirse de nadie.

Para seguir leyendo:

Muere Max Wright, el actor que interpretó al padre adoptivo de ALF en la serie de los ochenta

Vuelve Punky Brewster: 31 años después se planea una secuela de la serie con su protagonista original

Imagen: ©NBC