La historia de cómo Jennifer Aniston estuvo a punto de abandonar Friends en la primera temporada

¿Te imaginas Friends sin Rachel Green, el personaje interpretado por Jennifer Aniston? Claro que no. Sin embargo, esta circunstancia se pudo producir ya que la actriz estuvo a punto de abandonar el proyecto a mitad de la primera temporada, cuando solo habían podido rodar cinco episodios.

(©NBC)

Si esto hubiera sucedido se tendría que haber cambiado el guion por completo, y no sólo porque obligaba a los productores a cambiar de intérprete sino que la ausencia de Jennifer Aniston pudo ser una gran pérdida para el título más recordado de los noventa.

Y es que resulta que la intérprete de 50 años había rodado seis episodios de la serie Muddling through para la CBS, cadena de competencia de NBC. Por contrato la actriz debía seguir en este proyecto si funcionaba por lo que le hubiera sido imposible continuar rodando Friends y, en consecuencia, que el público hubiera podido decidir si el personaje de Rachel le gustaba o no.

Pero nada de esto sucedió ya que la otra comedia en la que Aniston daba vida a la camarera protagonista, Madeline Drego, sólo se mantuvo una temporada, un total de 10 episodios, en el aire, desde el 9 de julio de 1994 hasta el 7 de septiembre del mismo año (mes en el que desembarcaba Friends en NBC).Según la historia narrada por el periodista Saul Austerlitz en su libro Generación Friends (disponible a partir del 17 de septiembre) este fracaso responde a la contraprogramación propuesta por uno de los jefes de NBC.

Y es que gracias a varios extractos publicados en distintos medios como Entertainment Weekly hemos podido descubrir que NBC contraprogramó la serie Muddling through con las adaptaciones televisivas de las novelas románticas de la escritora de Danielle Steel que causaron sensación y se convirtieron en las reinas de la audiencia provocando el estrepitoso fracaso de la serie en la que aparecía Jennifer Aniston.

Así fue como la actriz, a quien ese mismo año también ofrecieron incorporarse al reparto de Saturday Night Live, consiguió quedarse en Friends, el papel que la convertiría en una de las grandes estrellas de Hollywood. Cabe recordar que la propia intérprete ya hizo mención a esta anécdota que marcó el rumbo de su carrera en el Festival Internacional de Cine de Santa Bárbara hace cuatro años. “Friends llegó cuando yo trabajaba en Muddling Through, así que hubo un tiempo en el que tenía que retirarme de las sesiones fotográficas de grupo para responder llamadas telefónicas de amigas que me decían que iban a hacer audiciones para mi rol, contó la protagonista tal y como recogió People.

Sorprende igualmente conocer que, en un primer momento, los productores querían que Jennifer Aniston interpreta a Monica. "Ellos querían que Courteney fuera Rachel, pero, felizmente, Courteney quería el papel de Monica y yo, el de Rachel. Así que todo funcionó bien". Y tanto, ya que para el papel también postulaban actrices como Elizabeth Berkley, Denise Richards, Nicollette Sheridan que, sin duda, no hubieran podido desarrollar a lo largo de diez temporadas a la Rachel que todos tenemos en el imaginario colectivo que se convirtió en un filón en manos de la cadena y, en definitiva, en un personaje fundamental para el posterior éxito de la serie.

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Imagen: ©NBC