La forma más ‘divertida’ de expulsar las piedras del riñón

Montar en atracciones de intensidad moderada ayuda a expulsar, de forma espontánea, pequeñas piedras en el riñón

Sube al último vagón y prepárate para la acción. (Foto: Getty Images)

La forma en la que los médicos y científicos llegan a obtener sus diagnósticos y conclusiones no siempre es tan convencional (y aburrida) como piensas. Si no lo crees, fíjate en esta historia.

Después de que varios de sus pacientes le confesaran el modo en que finalmente consiguieron expulsar hasta tres piedras del riñón, el doctor David Wartinger, de la Universidad Estatal de Míchigan, decidió investigar el tema.

Esto es lo que le contaron: que habían expulsado un cálculo renal después de subir a una montaña rusa. En particular, a la Big Thunder Mountain del parque Walt Disney World de Orlando (Florida).

Uno de ellos le aseguró que había evacuado tres después de montar un par de veces en un tren que atraviesa a toda velocidad un pueblo minero embrujado, pero en realidad, la atracción no supera los 56 km/h y ni siquiera pone boca abajo a sus pasajeros.

Esto provocó que Wartinger, junto a uno de sus colegas, el Dr Mark Mitchell, estudiarán el caso in situ. “Muchos urólogos han oído historias de pacientes que han expulsado piedras después de hacer ejercicio especialmente activo, por ejemplo bicicleta de montaña”, cuenta Wartinger. “Por eso decidí tomar cartas en el asuento y profundizar en el tema”.

Para ello, imprimieron en 3D un modelo artificial de riñón fabricado en silicona, introdujeron en él tres cálculos renales y viajaron hasta Orlando para ponerlo a prueba. Cargándolo en una mochila, se subieron en numerosas ocasiones en tres montañas rusas diferentes de Disney World.

El volumen de los cálculos renales y su posición dentro del riñón determinan la eficacia o no de esta actividad recreativa como ‘método de expulsión’. (Foto: Getty Images)

“Usamos 174 piedras de riñón de diferentes formas, tamaños y pesos para ver qué pasaba", explica Wartinger. Lo curioso es que la única atracción en la que funcionó fue en la Big Thunder Mountain Railroad; mientras que, por el contrario, el experimento fracasó en la Space Mountain y la Rock ‘n’ Roller Coaster Aerosmith, que son más violentas, ponen boca abajo a los pasajeros y hacen que la fuerza G experimentada por estos sea mayor.

“Las rondas en la montaña rusa se analizaron usando variables de volumen del cálculo renal, localización calicial [ubicación en el riñón], posición del modelo en la montaña rusa y tránsito de los cálculos”, escriben Wartinger y Mitchell en su estudio.

Por tanto, según estas conclusiones, la montaña rusa ideal para expulsar piedrás del riñón sería rápida, con algunos giros y vueltas, pero sin poner cabeza abajo a las personas ni realizar movimientos invertidos.

Asimismo, detectaron que el lugar ocupado por el viajero en el vagón influía notablemente en la tasa de éxito del experimento: las piedras fueron evacuadas en casi el 64 por ciento de los casos cuando iban sentados en la última fila, frente al 16 por ciento cuando se instalaron en la parte delantera.

Uno de los remedios naturales más comunes es el zumo de limón con aceite de oliva y vinagre de manzana. (Foto: Getty Images)

“La investigación muestra lo que la evidencia ya ha demostrado anteriormente, que hay una relación directa del movimiento con la expulsión de cálculos renales”, cuenta el director del Laboratorio de Investigación en Litiasis renal de la Universidad de las Islas Baleares (UIB), Félix Grases.

Y es que hasta ahora sabíamos que para prevenir los cólicos nefríticos hay que beber 8 vasos de agua al día, tomar infusiones de hierbas, agua con limón y limitar el consumo de proteínas, sodio y azúcar.

Por el contrario se deberían evitar ciertos alimentos como la remolacha, el chocolate, el café, los refrescos de cola, las nueces, el perejil, el maní, el ruibarbo, las espinacas, las fresas, el té y el salvado de trigo ya que contienen oxalatos, unos compuestos que podrían causar piedras en los riñones.

Por insólito que parezca, investigaciones previas demostraron que algunas actividades como bajar escaleras, saltar o jugar al tenis resultan ser unas buenas ‘estrategias’ para deshacerse de esos molestos ‘cristales’ que se forman en la orina provocando un intenso dolor lumbar, náuseas, vómitos, sudoración e hinchazón abdominal.

Al parecer el movimiento que estas actividades generan sería la clave de su poder ‘curativo’. Al contrario que el sedentarismo, que tiene mucho que ver en la formación de los cálculos renales.

Una orina rica en sales o en sustancias como el calcio, oxalato o ácido úrico facilitan la formación de los cálculos. (Foto: Getty Images)

Pero lo que no sabíamos es que un viajecito por la ‘montaña rusa’ podría hacer desaparecer de manera radical estas diminutas piedras. Ahora, esta nueva investigación, publicada recientemente en The Journal of the American Osteopathic Association, apunta a que determinadas montañas rusas podrían ayudar a expulsar algunas de esas piedras, preferentemente, aquellas que no superan los 5 milímetros.

Aunque no sería una ‘terapia’ apta para todos los casos ya que “las personas con cálculos renales conocidos de un volumen que pueda causar obstrucción de la uretra o cólico renal significativo deberían evitar el tipo de fuerzas externas evaluadas en este estudio”, concluyen los autores.

Es decir que un viaje en una montaña rusa podría beneficiar a algunos pacientes con cálculos renales pequeños. “Expulsar una piedra en el riñón antes de que llegue a un tamaño que obstruya puede prevenir cirugías y visitas a la sala de emergencias”, añade Wartinger. “Subir a montañas rusas tras tratamientos como la litotripsia (el uso de ondas de sonido para romper las piedras) y antes de los embarazos planificados podrían prevenir el agrandamiento de la piedra”.

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