FDA insta a Purell parar publicidad de que gel con alcohol mata los virus

La FDA envió una carta de advertencia a Gojo Industries, empresa matriz de Purell, por sus afirmaciones de mercadeo según las cuales el alcohol en gel podría matar a virus como la gripe y el ébola (Foto: Getty Images).

La Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos envió una carta de advertencia a Gojo Industries, la empresa matriz de Purell, por sus afirmaciones sobre la salud y sus productos de alcohol en gel. Principalmente, las que dicen que el alcohol en gel Healthcare Advanced de Purell puede eliminar varias enfermedades graves como la gripe, el ébola y el MRSA.

En la carta, la FDA se refiere a las afirmaciones de mercadeo de Purell: “Estas afirmaciones, hechas en el contexto de la sección de Preguntas Frecuentes, sugieren claramente que el alcohol en gel Healthcare Advanced de Purell está destinado a prevenir el virus del ébola, el norovirus y la gripe. Como tal, estas declaraciones son la evidencia del tipo de usos previstos para sus productos”.

En la página de preguntas frecuentes del sitio web de Purell, el fabricante de alcohol en gel señala que la “FDA no permite que las marcas de alcohol en gel hagan afirmaciones sobre los virus”, pero luego, por ejemplo, explica que “la gripe es un virus con envoltura”, que “en general se mata o inactiva fácilmente con el alcohol” presente en el alcohol en gel.

Un estudio de 2018 publicado en el Journal of Hospital Infections descubrió que el etanol, que es el 80 % de la concentración de los productos de Purell, fue altamente efectivo con 21 virus con envoltura diferentes.

Sin embargo, según Reuters, un estudio de 2019 que analizaba la capacidad de los geles a base de etanol para matar influenzavirus A (IVA) reveló que “su eficacia contra el IAV en los mocos se redujo mucho”. Los investigadores descubrieron que al alcohol en gel le llevó casi cuatro minutos eliminar el virus de la gripe, mientras que al lavarse las manos con un limpiador antiséptico, hizo efecto en 30 segundos.

Esta podría ser una de las razones por las que la FDA cuestionó las pruebas que respaldaban las afirmaciones de Purell. En la carta se dijo: “Sin embargo, la FDA actualmente no tiene conocimiento de ningún estudio adecuado y bien controlado que demuestre que matar o reducir la cantidad de bacterias o virus en la piel en cierta magnitud produce una reducción clínica correspondiente en la infección o enfermedad causada por tales bacterias o virus”

La agencia también menciona las afirmaciones de Purell según las cuales sus productos “son eficaces a la hora de reducir el absentismo escolar o laboral de los profesores relacionados con enfermedades o dolencias” y dice que las declaraciones “van más allá que simplemente describir el uso general previsto de un antiséptico tópico”.

La mejor forma de tener las manos limpias

Peter Gulick, un especialista en enfermedades infecciosas de la Escuela de Medicina Osteopática de la Universidad Estatal de Michigan, dice a Yahoo Lifestyle que el alcohol de los geles es lo suficientemente tóxico como para ocuparse de los virus con envoltura, pero dice que “la FDA quiere estar realmente segura y tener mucho cuidado con la forma de redactar las cosas”.

Lavarse las manos con agua y jabón por 20 segundos es lo que mejor previene las enfermedades contagiosas. (Foto: Getty Images).

Gulick dice que lavarse las manos con agua y jabón es la mejor forma de prevenir enfermedades. “Lávate las manos tantas veces como puedas”, dice. Centros para el Control y Prevención de Enfermedades dice que no importa si el agua es caliente o fría y recomienda lavarse las manos durante 20 segundos (el equivalente a cantar dos veces la canción de “Cumpleaños Feliz”).

Añade: “Evita llevarte las manos a la boca o los ojos ‒zonas en las que puedes transmitir virus‒ y mantente lejos de personas que tosan”.

En cuanto al alcohol en gel, Gulick dice que es una buena opción para cuando se está en apuros. “Si estás en un lugar donde no hay un lavabo con agua y jabón, entonces sería lo mejor”, dice. “Si no tienes agua y jabón, estos alcoholes en gel son mejores que no tener nada”.

Mientras tanto, la empresa matriz de Purell tiene 15 días laborales para corregir la situación y la FDA ha señalado que “no corregir pronto estas infracciones podría dar lugar a acciones legales sin previo aviso, que incluirían, entre otras medidas, incautaciones y requerimientos judiciales”.

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