Kwanzaa: una fiesta después de Navidad

Después que casi todo el mundo celebró la Navidad, que además este año coincidió con la fiesta judía de Januká, pareciera que no hubiera más celebraciones en el mundo sino gente descansando. Pero hay una comunidad que comienza a festejar desde el 26 de diciembre hasta el 1 de enero, un ritual de comida, música y espiritualidad que recibe el nombre de Kwanzaa.

Las familias observan fotos de sus antepasados y encienden velas

La fiesta fue creada en 1966 por Maulana ‘Ron’ Karenga, un profesor de sociología en California. Kwanzaa es una palabra de origen suajili  que puede traducirse como “primeras frutas”. Al principio la idea era que esta fiesta desplazara a la Navidad, pero después se comprendió que esto era algo imposible. Así que decidieron agregarla a la Navidad y Año Nuevo.

La fiesta tiene rituales de encendido de velas durante 7 días consecutivos, la idea es vestirse colores llamativos y decorar la casa con frutas frescas.  Lo ideal es beber licor, escuchar música y recordar a los antepasados, observando fotos de ellos y contando anécdotas. Las velas deben ser 3  de color rojo, 3 de color verde y 1 de color negro.

Además de las frutas y las velas se pueden colocar representación de animales africanos

La fiesta no es tan popular en América Latina, porque la realidad es que es la fiesta de la comunidad afroamericana en Estados Unidos, pero en algunas localidades de negros en el Caribe hay similitudes y se mezclan celebraciones religiosas.

Por ejemplo en los pueblos de la costa del Lago de Maracaibo, al occidente de Venezuela, se celebra una procesión de San Benito, un santo negro que es llevado por las calles precisamente entre el 26 de diciembre y el 1 de enero. Música, cánticos, ron y tambores forman parte de este fiesta.

Un santo negro es venerado en algunas zonas de Venezuela

En Panamá también se celebra una fiesta inspirada en la Kwanzaa. “La fiesta no es una celebración religiosa, ni política; por lo tanto, no trae conflictos con la celebración cristiana de la Navidad, ni las celebraciones de fin de año de otros grupos” afirma Melva Lowe de Goodin, presidenta del Museo Afroamericano de Panamá.

En “Pequeño Haití” de Miami se baila durante la Kwanzaa

Algunas comunidades latinas de Estados Unidos en California, Carolina del Norte, Florida y Georgia se han integrado a esta celebración, no como protagonistas sino como invitados y disfrutan. En “Pequeño Haiti”, popular barrio de Miami se programan actividades especiales durante esos días. Una especie de carnaval que seguramente irá aumentando su influencia con el paso del tiempo.