Kelly Ruddick, la 'abuela' de Eugene, debuta en un Mundial a los 49 años

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Photo credit: Patrick Smith - Getty Images
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Sí, era verdad. Jesús Ángel García Bragado marchó en Tokio la última gran prueba en la historia de los 50 kilómetros marcha y, por fin a los 51 años, se retiró, pero su ausencia obliga a buscar a los nuevos 'abuelos' de los campeonatos. En el Mundial de Eugene, la que tiene este honor es la australiana Kelly Ruddick, que no se queda muy atrás a sus 49 años. Como el español, compitió en la prueba más larga de la marcha, reducida ahora a los 35 kilómetros, aunque su historial no tiene nada que ver con el olímpico de Barcelona 92: la aussie se ha tomado su tiempo y debutaba en un gran evento.

Ruddick se convirtió este viernes en la mujer de más edad en competir en un Mundial de atletismo. Ya pudo competir en los 20km marcha de Pekín 2015, a los 42 años, pero cuando estaba allí sufrió una laberintitis, una inflamación del oído interno que le causaba vértigo y impidió participar. "Pasé tres días en la cama con un desequilibrio en el oído. Estaba muy mal y los médicos no podían ayudarme", recuerda.

Su historia es peculiar, ya que no empezó a practicar marcha atlética hasta que era una avanzada treintañera que tuvo que dejar de correr por una periostitis tibial y arrastrar varias lesiones. En 2009, se apuntó por primera vez al campeonato australiano con unos tiempos prometedores que fueron mejorando camino de los 40 años.

Sin velocidad para la prueba corta, se fue centrando en la larga, pero la ausencia de los 50km marcha en el programa olímpico complicó su presencia en Tokio, aunque el gran nivel internacional se le queda lejos. Llegó a Eugene sin haber bajado de las 3 horas en la nueva distancia, y sin mínima, clasificada por ser la mejor de Oceanía. En la ciudad estadounidense se clasificó penúltima de las que llegaron a meta, 34ª con 3h11:55.

Madre de cuatro hijos, incluidos dos chicos de 28 años, ha batido el récord de la lanzadora de disco bielorrusa Ellina Zvereva, que compitió en Berlín 2009 con 48 años y 276 días. Tendrá que competir el verano que viene en Budapest si quiere superar el de García Bragado, que en Doha se estableció como el atleta de más edad, hombre o mujer, en participar en el Mundial, terminando además en una muy honorífica octava plaza.

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