John Le Carré, el espía que se convirtió en el escritor de tus thrillers favoritos

John Le Carré es uno de los mejores escritores del género de espionaje del último siglo. ‘El espía que surgió del frío’, ‘El sastre de Panamá’, ‘El jardinero fiel’, ‘El topo’ y ‘El infiltrado’, son solo algunas de las historias que han deleitado a los cinéfilos y televidentes durante años. Sin embargo, su mérito no solo radica en su capacidad de palabra, sino en su experiencia como agente secreto del MI6. Una especie de James Bond diplomático que escribía novelas sobre espías bajo un seudónimo, debido a la naturaleza secreta de su trabajo. Arriesgó su carrera y tras el éxito internacional de su tercera novela, abandonó el servicio secreto para dedicarse de lleno a sus historias. Han pasado más de cincuenta años desde entonces y a sus 85 primaveras, la mitad de sus novelas han sido adaptadas al cine y la televisión. La más reciente, ‘Un traidor como los nuestros’.

El 18 de noviembre se estrena Un traidor como los nuestros
El 18 de noviembre se estrena Un traidor como los nuestros

David John Moore Cornwell nació el 19 de octubre de 1931 en el pueblo costero de Poole al sur de Inglaterra. Tuvo una infancia difícil. Sufrió el abandono de su madre cuando apenas tenía 5 años y creció junto a un padre violento y estafador. A los 17 comenzó sus aventuras estudiando idiomas en Suiza y dos años después se unió a las Tropas de Inteligencia británicas como interrogador en la base austriaca. Así inició sus servicios en las unidades secretas llegando a trabajar en secreto para el MI5 cuando solo tenía 21 años, espiando grupos de extrema izquierda mientras estudiaba en Oxford.

Durante los años siguientes trabajó como profesor de idiomas, ascendiendo a oficial del MI5 en 1958. Subió posiciones hasta ser responsable de varios agentes, pinchaba líneas de teléfono, llevaba a cabo interrogatorios y allanamientos. Fue en estos años cuando sus experiencias comenzaron a convertirse en historias en papel. Cornwell cumplía sus deberes como agente del MI5, pero en secreto había comenzado a escribir su primera novela, ‘Llamada para el muerto’, bajo el seudónimo John Le Carré.

Comenzó a escribir cuando aún era agente secreto
Comenzó a escribir cuando aún era agente secreto

A los 29 años ya era agente del MI6, el Servicio Secreto Británico de Inteligencia Internacional, posicionado en Bonn y Hamburgo. Durante esos años escribió dos novelas más, ‘Asesinato de calidad’ y ‘El espía que surgió del frío’. Ésta última fue un superventas internacional, y fue entonces, en 1964, cuando decidió abandonar el servicio secreto y dedicarse de lleno a su nueva carrera como novelista.

Sus cuatro novelas iniciales estaban protagonizadas por George Smiley, un personaje adaptado en varias ocasiones, inspirado en otro agente del MI5, John Bingham, que fue mentor de Cornwell y otro agente también dedicado a la literatura. Smiley tuvo varias interpretaciones, aunque las más recordadas son las de Alec Guiness y Gary Oldman.

George Smiley, personaje interpretado por Alec Guiness y Gary Oldman
George Smiley, personaje interpretado por Alec Guiness y Gary Oldman

Le Carré nunca ha estado satisfecho con las adaptaciones que el cine y la televisión ha hecho de sus obras. Su éxito fue tal que la primera oferta le llegó enseguida. La película de ‘El espía que surgió del frío’ se hizo apenas dos años después, en 1965, nada menos que con Richard Burton como protagonista y obteniendo dos nominaciones a los Oscar.

Llamada para el muerto’ (1966) con James Mason, ‘El espejo de los espías’ (1969) con Anthony Hopkins, ‘La chica del tambor’ (1984) con Diane Keaton, ‘La casa Rusia’ (1990) con Sean Connery y ‘El sastre de Panamá’ (2001) con Pierce Brosnan fueron las siguientes en el cine; mientras en televisión Alec Guiness triunfaba con la saga Smiley a través de la BBC con las tres adaptaciones de ‘El Topo’, ‘La gente de Smiley’ y ‘El espía perfecto’, entre 1979 y 1987.

En los últimos años, sus historias viven un renacer glorioso gracias a las aclamadas adaptaciones de ‘El jardinero fiel’ (2005) con Ralph Fiennes, ‘El topo’ (2011) con Gary Oldman, ‘El hombre más buscado’ (2008) con Philip Seymour Hoffman y, recientemente, la mini serie de ‘El infiltrado’ con Tom Hiddleston.

Tom Hiddleston en El Infiltrado
Tom Hiddleston en El Infiltrado

Y ahora es el turno de su penúltima novela de ficción hasta el momento, ‘Un traidor como los nuestros’. Dirigida por Susanna White, relata la historia de un profesor de poesía (Ewan McGregor) que se ve involucrado en una trama de espías y mafiosos cuando uno de los blanqueadores de dinero más poderoso de Rusia le pide ayuda.

La película vuelve a depender de los maravillosos diálogos de Le Carré, en lugar de enfatizar en la acción, dando por resultado un thriller dramático, elegante y convincente.

Mientras tanto, John Le Carré continúa escribiendo desde su casa en una colina de Cornwall, en el extremo sur de Inglaterra. Lo sigue haciendo a mano, con papel y pluma, y su última publicación fue su propia biografía, ‘Volar en círculos’.

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