iPadOS16 no convierte el iPad en un MacBook, sino en una mejor tablet

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Photo credit: Apple
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Con el iPadOS16 Apple que la compañía de Cupertino acaba de presentar en su WWDC 2022 no ha convertido a los iPad con chip M1 en portátiles a nivel de los MacBooks. Ni lo pretende, ni quiere. Lo que ha hecho ha sido convertir a los iPad en mejores iPad... para seguir vendiendo iPads. Cada vez que Apple avanza con el sistema operativo de sus tabletas, cada vez menos una adaptación de iOS para iPad y más un sistema operativo propio pensado para sacar más chicha a un producto con unas características muy concretas, se abre el debate sobre si los iPads le comen terreno a los MacBooks y si Apple difumina las diferencias entre tabletas y portátiles con sus iPad. Y es un debate estéril porque son dos productos diferentes. El impulso a la productividad vía multitasking de la última actualización del iPadOS16, que sale en Beta pública el próximo mes de julio, es productividad para el iPad. Quiero decir: para seguir usando el iPad como iPad, no para convertirlo en un portátil. Las dudas en el catálogo de Apple pueden estar dentro de una misma categoría, pero no entre categorías. Me refiero a que el iPhone SE puede haber perdido absolutamente todo el sentido desde que Apple lanzó los iPhone Mini, que son la evolución lógica. Me refiero a que puede no tener sentido un MacBook Pro de 13 pulgadas con M2 si ya está en el mercado el MacBook Air de 13,6 pulgadas también con procesador M2 (sale a la venta en julio) cuando la gracia del MacBook Pro está en los MacBook Pro de 14 y 16 pulgadas, ambos con pantalla liquid retina XDR y más capacidad. Pero los iPad son iPad y los MacBook son MacBook.

Solo tienes que pensar en su factor de forma que es donde está la clave: los iPad son pantallas táctiles con aplicaciones táctiles y sacan todo el partido al Apple Pencil con independencia de que les añadas un teclado. Hay usuarios de Apple que hablan de la inevitabilidad de que el Macbook Pro, el Macbook Air y el iPad Pro no puedan coexistir. Argumenta que si lo único que realmente separa, por ejemplo, un Macbook Air y un iPad Pro es la interfaz, entonces cada iteración de iPadOS que agregue más elementos de interfaz de usuario de escritorio debilita al MacBook Air que solo puede competir con un mejor procesador. ¿Tiene sentido? La mejor pregunta para responder a esto es: ¿Es el iPad un portátil? Y la respuesta es no. El iPad es y siempre ha sido un dispositivo basado en la entrada táctil. Si bien la compatibilidad teclado-ratón-Apple Pencil es cada vez mayor (pensando en su posible uso como un periférico de un iMac o de un MacBook), sigue siendo una tableta, pensada para flujos de trabajo que un portátil simplemente no puede hacer. El Apple Pencil es totalmente exclusivo del iPad y su factor de forma. Ningún otro factor de forma del catálogo de Apple utilizaría el lápiz de manera tan efectiva. Si lo piensas, el lápiz por sí solo justifica las necesidades de software únicas del iPad. Por eso cuando algunos usuarios gritan en redes que iPadOS tiene que parecerse a macOS están equivocados. Si necesitas un portátil debes buscar un portátil. El iPad claro que sirve como portátil para tareas ligeras, pero no es para lo que está pensado. Un iPad está pensado para usarse como un iPad.

El mayor avance que aporta el nuevo iPadOS 16 es que las aplicaciones se pueden mostrar como ventanas que se pueden superponer entre sí y se pueden arrastrar y soltar. El usuario puede, así, beneficiarse del espacio real mejorado de la pantalla de una pantalla externa (con resoluciones de hasta 6K) y se puede permitir que se muestren hasta ocho aplicaciones simultáneamente (cuatro en el propio iPad y cuatro en una pantalla externa). Esto no es que convierta el iPad en un portátil, sino que hace que se conviertan en un complemento. Es una decisión casi más empresarial que de software: se trata de demostrar que es un complemento, no un sustituto.

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