El intento de 'Tiger King 2' de usar a Carole Baskin se cae cuando sigues las noticias

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Tiger King volvió a Netflix con una segunda temporada dispuesta a remover el avispero pero evidenciando más ganas de exprimir el chiringuito que contarnos algo nuevo.

Tiger King fue el primer fenómeno viral de Netflix en pandemia gracias a contar una historia inusual, tan inesperada como extraña, que plasmaba en imágenes cómo un documental sobre un excéntrico dueño de un zoológico de felinos, Joe Exotic, terminaba siendo encarcelado por planear el asesinato de su enemiga en el negocio, Carole Baskin. La historia se desarrolló sin previo aviso para sus directores, Eric Goode y Rebecca Chaiklin, que vieron cómo su documental se convertía de repente en un true crime. El éxito de la serie se transformó en una plataforma mediática para lanzar al estrellato a su protagonista, convirtiendo a Joe Exotic en toda una celebridad desde prisión, recibiendo miles de cartas de fans, con tanto apoyo como para pedir el indulto presidencial con una campaña repleta de parafernalia (en el último día de Donald Trump como presidente le esperaba una limusina en la puerta de la cárcel, pero al final no se lo concedió). Pero también sirvió como un navaja de doble fijo para Carole Baskin, quien aprovechó el furor para alimentar sus redes sociales y probar suerte como personaje televisivo en el Mira quién baila estadounidense, mientras la serie la colocó en un candelero oscuro al dar voz a las teorías de Joe Exotic culpándola de estar implicada en la desaparicion de su segundo marido, Don Lewis, en 1997.

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Carole Baskin, dueña de un santuario felino y activista por la protección de animales exóticos, ya había arremetido contra la serie en 2020 al sentirse engañada después de haberse prestado a participar en el proyecto, pero encontrarse con que el producto final hacía hincapié en “sugerir, con mentiras e insinuaciones de gente no creíble que tuve algo que ver en la desaparición de mi marido Don hace 21 años”. Por eso se negó a participar en la segunda temporada, pero aun así la han incluido. Y no al pasar o con meras imágenes de archivo, sino dedicando dos de los cinco episodios a ahondar más en las teorías sobre la desaparición de Don Lewis, dando voz a la familia del hombre, a investigadores amateurs y hasta testigos sin peso suficiente, demostrando el hambre aparente de Tiger King 2 de simplemente exprimir el fenómeno a toda costa.

Joe Exotic acusó varias veces a Carole Baskin de ser la responsable de la desaparición de su marido, señalando que lo usó como alimento de sus tigres. El hombre desapareció en 1997 justo cuando estaba planeando mudarse a Costa Rica, finiquitando su separación con Carole y sin dejar rastro. La policía jamás dio con su paradero, alimentando aun más las teorías conspiratorias en contra de Baskin. Actualmente la investigación sigue abierta y las hijas del hombre llegaron a acusarla indirectamente en un comercial que publicitaron durante el debut de Baskin en Mira quien habla ofreciendo una recompensa a cambio de información.

Joe Exotic en Tiger King 2. Cr. Netflix © 2021
Joe Exotic en Tiger King 2. Cr. Netflix © 2021

Tiger King 2 dedica casi la mitad de su temporada a la desaparición de Don Lewis, coqueteando con un juego peligroso, exponiendo las mismas teorías en contra de Baskin sin pruebas, y removiendo el morbo sin llegar a ningún sitio. Recurre al ex abogado de las hijas de Don Lewis -que ahora es el abogado de Joe Exotic- para dar testimonio, a las propias hijas del hombre colgándose del carro mediático y hasta suman al circo a un médium que las lleva a un terreno, donde llorando les dice que allí murió el padre asesinado por detrás. Se suma un exnovio y su hijo que retratan a Baskin como mala persona, personajes que dejan caer información sin pruebas y hasta un supuesto investigador sin estudios que se dedica a montar bulos del caso en redes sociales. 

Y todo esto lo que consigue es que la serie se apoye más en las dudas y teorías contra la supuesta implicación de Carole Baskin en la desaparición, que en aportar seriedad que permita analizar y llegar a ciertas conclusiones. Pero lo que es más interesante: parecen estar más centrados en reforzar esas teorías en contra de la mujer que indagar en aquellas que exponen lo contrario. Por ejemplo, las interesantes teorías que sugieren algunos entrevistados en la propia serie o la que Carole Baskin expuso previamente y que hemos leído en las noticias. Básicamente dejan que los testimonios hablen para luego mantener sus miras sobre Carole. Y esto hace que Tiger King 2 y sus intenciones huelan a chamusquina.

Por ejemplo, en el primer episodio dedicado al caso aparecen varios allegados, socios y empleados de Don Lewis en Costa Rica, que dejan caer que el hombre se movía en un ambiente turbio cuando pasaba tiempo allí. Cuentan que llegaba al país con cajas repletas de cientos de miles de dólares, sugieren que se movía el algo "raro" relacionado con la importación ilegal de felinos. Cuentan que solía estar acompañado de mujeres guapas, sobre todo muy jóvenes ofreciéndoles ropa a cambio. Hablan de una novia, Corina, de tan solo 15 años cuando al momento de su desaparición Don Lewis tenía 59. Uno de ellos sugiere que llegó a aconsejarle que tuviera cuidado porque las chicas solían ser demasiado jóvenes, lo que podría derivar en rencillas familiares y actos de venganza en su contra. Pero la serie no indaga lo suficiente en eso, sino que lo deja caer y sigue adelante con otro episodio dedicado al señalamiento e investigación contra Baskin.

Don Lewis en Tiger King 2. Cr. Netflix © 2021
Don Lewis en Tiger King 2. Cr. Netflix © 2021

Pero al señalar tanto a Carole Baskin llama la atención que no hayan hecho más hincapié en la teoría que ella misma ha expuesto y que forma parte de las noticias. En la serie se comenta que Don Lewis volaba avionetas pero sin licencia, que la había tenido pero se la habían retirado por sufrir muchos accidentes. Desvelan que aún así él seguía volando y que lo hacía a baja altura para no ser detectado por los radares. Un personaje comenta que podría haberse estrellado y nunca ser detectado, pero la serie tampoco insiste como lo hace con las acusaciones contra Baskin.

Sin embargo, esa es una de las teorías más interesantes y que, como decía, proviene de Carole Baskin. La teoría de la mujer, que ya contó en varias ocasiones -incluyendo hace unos días en una sesión de preguntas y respuestas en Reddit- es que Don se estrelló. “A Don le gustaba volar y estaba viendo de comprar aviones ultraligeros y experimentales. Creo que Don se estrelló en un avión experimental pequeño o ultraligero en el Golfo y por varias razones” dijo. “No tenía licencia para volar pero lo hacía todo el tiempo”.

"No podía presentar un plan de vuelo y tenía que despegar de aeropuertos cerrados para evadir la detección. Tenía que volar a menos de 200 pies para mantenerse fuera del radar, lo que significa que normalmente volaría sobre el Golfo porque el aire es más suave ahí, mientras que en tierra hay corrientes de aire que te estrellarían en la altura. Dado que los registros telefónicos indicaron que estaba planeando ir a Texas, y su camioneta fue encontrada en una pequeña pista de aterrizaje privada y nunca hemos encontrado a Don ni los restos, creo que este era el escenario más probable” sentencia.

Baskin dijo lo mismo durante las grabaciones de Tiger King 2, en una entrevista a The Tamron Hall Show, diciendo que “sería fabuloso” que se llegara a una conclusión porque entonces su nombre quedaría libre de dudas. “Pero realmente pienso que se estrelló con un avión privado sobre el Golfo y no creo que ofrecer una recompensa [como hicieron las hijas de Lewis] vaya a corroborarlo”.

De esta manera quedarían en evidencia los aparentes intentos de Tiger King 2 de exprimir a Carole Baskin cuando ella no fue la protagonista de la serie. Dedicar dos de sus cinco episodios a un caso de 1997, sin pruebas sino presunciones y corazonadas no hacen más que embarrar la imagen de la mujer cuando el protagonista de la historia es el hombre que está prisión por planear su asesinato. Algo que su abogado pretende desmentir en un segundo juicio con el cambio de testimonios de varios implicados.

Para los que hemos seguido la serie y las noticias que fueron llegando desde entonces, Tiger King 2 no termina de aportar originalidad ni contundencia. No como en su primera temporada. Ni tampoco parece ser imparcial, dando la sensación de inclinarse más que antes en colocar la sombra de la duda sobre Carole Baskin.

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