Ikoya Izakaya, la nueva taberna japonesa que une brasa y sake en Barcelona

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Photo credit: Ikoya Izakaya
Photo credit: Ikoya Izakaya

Estamos devorando el mundo a grandes bocados y entre las propuestas viajeras que nos han conquistado por sabores y por alma e historia encontramos las tabernas japonesas, las izakaya, que tienen nuevo templo de referencia en Barcelona. Hablamos de Ikoya Izakaya, el nuevo restaurante que el chef con estrella Michelin Hideki Matsuhisa -hostelero nipón de referencia en la Ciudad Condal con locales como Shunka, Koy Shunka, Kat Koy, Majide y Kokoy- y Iñaki López de Viñaspre, del Grupo Sagardi, acaban de abrir en el mercado de Santa Caterina.

Convertido ya en miembro del selecto grupo de 'hot spots' gourmet más solicitados y concurridos de Barcelona, esta nueva taberna japonesa mantiene la esencia más pura de las tradicionales izakayas, con una decoración que va a enamorarte al primer vistazo, su ambiente informal y una propuesta que suma la experiencia única en su increíble barra de sakes unida a una cocina donde las brasas, la pureza del producto y su trato en las técnicas de su cocinado son protagonistas.

La experiencia Ikoya comienza de la mejor forma posible. El primer espacio del restaurante es el bar de sakes, que emula una de las cabañas de madera del Monte Fuji. En él vas a encontrar más de cincuenta referencias de esta legendaria y riquísima bebida tradicional japonesa, un vino de arroz tan delicado como potente. Tomarte un par de ellos o tres, y probarlos, en sus cuenquitos, te ayudará a limpiar el paladar y te prepara para lo que viene a continuación.

Photo credit: Ikoya Izakaya
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La esencia de una taberna 'japo'

La gran sala de Ikoya, con una cocina central a la vista, va a trasladarte directamente a Kioto, pues la decoración está inspirada en las emblemáticas tabernas de esta ciudad japonesa. La madera y su tono semioscuro y elegante, y el hierro, llenan el lugar de un cierto misterio pero lo más espectacular y llamativo son los murales echos con papel de periódico con las siluetas y rostros de japoneses de época. Llamativas son también las telas estampadas con motivos japoneses de las paredes y un elemento tan original como sorprendente, las lámparas hechas con piel de bacalao. Probablemente nunca las hayas visto antes. ¿Apostamos?

Photo credit: Ikoya Izakaya
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La propuesta gastro hace bueno el nombre de este restaurante, ya que Ikoya viene a significar algo así como "vamos a disfrutar". Y te aseguramos que no es una frase hecha, aquí se disfruta de verdad a base de distintos sabores, sensaciones y texturas. Y viendo en directo desde su enorma barra como los cocineros preparan cada uno de los manjares, desde sublimes cortes que dan forma a su selección de selección de sashimis, niguiris, hosomakis y uramakis, etc... a la candela de la robata japonesa y sus brasas.

La carta cuenta con decenas de platos. Entre los entrantes vas a encontrar platos tan sabrosos y potentes como la Ostra Ponzu, o el Sunomomo de verduras encurtidas, las Almejas Sake Sake, tres tipos de Tatar de Atún (nos quedamos con el que lleva queso La Peral y piñones), la Sopa de miso shiru o Ika en tempura (calamar), entre otros.

Una de las partes más amplias de la carta es la que tiene que ver con el sushi y el sashimi, a la que sumamos un par de opciones de ramen (Shoyu Ramen y Tonkotsu Miso Ramen). A continuación llega la cocina de fuego con la robata, en la que vas a encontrar una docena de platos. Aquí hay que destacar tanto la parte de los pescados, con platos muy destacados como el Salmonete sumiso con calçots, y otros como las Kokotxas kombu o el Lenguado Batashoyu con guisantes. En la zona para los carnívoros, hay que destacar que cuentan con carne de wagyu que traen directamente de Japón, y que puedes disfrutar en platos como el Wagyu Sukiyaki.

Photo credit: Ikoya Izakaya
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