El engaño de los huevos número 2 de gallinas criadas “en suelo” y "en libertad"

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El poder evocador de una imagen no hay que subestimarlo. Una imagen de una isla y un sol brillante es capaz de alegrar un día gris al más pintado. Lo mismo pasa con las etiquetas de los productos que venden en el supermercado, que son capaces de transmitirnos valores que, a veces, se quedan en la foto. Uno de los últimos casos lo hemos comprobado con los huevos de gallinas. Hay cuatro tipologías de huevos de gallinas en función de cómo han sido criadas las aves y eso es inamovible porque hay una legislación europea que lo establece y, sin embargo, hay envases que juegan al despiste.

Gallinas fuera de jaula, pero sin acceso al exterior. Foto: Getty Creative
Gallinas fuera de jaula, pero sin acceso al exterior. Foto: Getty Creative

Los huevos marcados con el número 0 son los de producción ecológica, procedentes de gallinas criadas al aire libre y con una alimentación cien por cien ecológica. Los del número 1 son los de gallinas “camperas”. También están criadas al aire libre pero, sin embargo, cuentan con un menor espacio por ave respecto a las que son criadas de manera ecológica. En concreto, si las aves de crianza ecológica viven en una proporción de 6 por cada metro cuadrado, en el caso de las gallinas camperas, esa proporción sube a 9 por cada metro cuadrado.

Los del número 3 son los de gallinas criadas en jaulas y que son considerados los de un nivel más bajo debido a las condiciones de vida del animal. Sin embargo, hay una categoría, la de gallinas criadas en suelo -que es la del número 2- que es la que está generando más confusión últimamente. Muchos de los huevos de esta categoría recurren a expresiones como “en libertad” y a dibujos alegóricos de gallinas en un paisaje bucólico que proyectan una imagen en la mente del consumidor que no se corresponde con la realidad. Aunque en el paquete ponga “en suelo”, “libres de jaulas” o “en libertad”, si los huevos están marcados con el número 2 podemos afirmar que esas gallinas no están criadas al aire libre por mucho que en la huevera aparezcan picoteando hierba bajo un sol radiante.

Estas gallinas viven en graneros de planta abierta con pisos cubiertos, equipados con nidos y perchas por los que pueden moverse. Están en un espacio limitado, en el que puede haber hasta 9 gallinas por cada metro cuadrado. Según denuncian desde la OCU, en algunos casos se puede incluso cortar el pico a las gallinas para que no se hagan daño las unas a las otras (o entre ellas mismas). Es decir un panorama muy distinto al que sugieren esos empaquetados que parecen mostrar a gallinas felicísimas.

Si el código es 2, la gallina no sale al exterior, aunque el envase lo sugiera. Foto: Getty Creative
Si el código es 2, la gallina no sale al exterior, aunque el envase lo sugiera. Foto: Getty Creative

Pese a todo, sí que hay una creciente preocupación en granjas y supermercados por ofrecer a sus clientes huevos de gallinas que, al menos, no hayan sido criadas en jaulas y supermercados como Supersol o Lidl ya no venden huevos de gallinas criadas en jaulas. Sin duda, una gran noticia para los amantes de los animales porque aquí hay motivos éticos de peso para dar pasos en esta dirección.

Y nos quedaría una última pregunta importante. ¿Son más ricos o sabrosos los huevos de gallinas camperas o ecológicas que los de aquellas criadas en jaulas? Pues no hay evidencia científica. Hay incluso granjas como la de Huevos Redondo de El Barraco (Ávila), en las que se producen huevos ecológicos, que no niegan que, a veces, los de gallinas criadas en jaulas pueden ser igual de sabrosos. “Las gallinas, a veces, se sienten más protegidas de los depredadores dentro del gallinero, con lo que tienen menos estrés y pueden perfectamente dar huevos con mucha calidad”, explica César Redondo, copropietario. Eso sí, en términos éticos no hay discusión... Toda la información sobre la clasificación de los huevos según el tipo de cría y de granja está en el siguiente vídeo.

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