Horrible hallazgo en el Caribe: una enorme red a la deriva con cientos de peces que murieron atrapados

Pescadores del archipiélago caribeño Islas Caimán hicieron un espeluznante hallazgo esta semana: cientos de peces muertos y enredados en una enorme red de pesca a la deriva.

Dominick Martin-Mayes, uno de los pescadores que hizo el hallazgo, dijo a la prensa local que potencialmente había 30 o más tiburones atrapados en la maraña de redes que abarcaba 40 pies de ancho y aproximadamente 40 de profundidad (12 x 12 metros). Algunos de los animales atrapados en la red estaban tan descompuestos que era imposible saber a qué especies pertenecían, aseguró.

Foto: The Independent

Tim Austin, subdirector del Departamento de Medio Ambiente, dijo que el crecimiento marino en la red y la cantidad de criaturas atrapadas en él sugieren que había estado flotando por algún tiempo.

Los animales muertos y atrapados crean una mancha sangrienta que atrae a tiburones y otros depredadores, y a menos que la red se recupere o llegue a tierra, podría quedar a la deriva indefinidamente atrapando aún más criaturas marinas.

“Es desgarrador”, dijo Martin-Mayes, quien también es instructor de buceo en Gran Caimán. “Los peces vienen y comen lo que hay allí y quedan atrapados, así que simplemente se convierte en esta gigantesca red flotante de la muerte”.

Foto: The Independent

Los pescadores hicieron el hallazgo a unas cuatro millas de Gran Caimán, justo antes de las 5 de la tarde el lunes.

Martin-Mayes y sus amigos se zambulleron y liberaron a algunos de los peces que habían quedado atrapados recientemente. Pero no pudieron continuar con la operación debido al riesgo de quedar atrapados ellos mismos o ser atacados por un tiburón herido u otro depredador atraído por el caos.

Los pescadores intentaron arrastrar la red hacia tierra, pero era demasiado pesada. Martin-Mayes dijo que había informado al Departamento de Medio Ambiente de las coordenadas con la esperanza de que pudieran recuperarla.

Austin no pudo precisar qué tipo de red era. Flotaba y parecía ser bastante áspera, lo que sugiere que podría ser una especie de red de cerco, utilizada para rodear grandes cardúmenes de peces que luego son arrastrados a bordo de un bote.

Foto: The Independent

“Las redes se arrojan regularmente en el mar cuando se desgastan, por lo que es difícil determinar si se perdió o la arrojaron”, explicó.

Martin-Mayes dice que el descubrimiento puede llamar la atención sobre los peligros de las prácticas de pesca inescrupulosas y del vertimiento de redes desechadas y otras basuras peligrosas en el océano.

“Cuando ves este tipo de cosas en la televisión, en los documentales”, dijo, “piensas que eso es terrible, pero cuando lo ves de primera mano, es realmente desgarrador. Lo triste es que probablemente no sea la única red allá afuera”.