El hongo reishi o "seta de la esperanza": sus propiedades nutricionales más allá del mito

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¿Has oído hablar alguna vez del hongo reishi? Si no lo conoces, este artículo que nos sirven unos verdaderos especialistas en la materia como son la gente de Superalimentos te interesa.

Conocido como el “hongo de la inmortalidad” o “seta de la esperanza”, es muy popular en la medicina oriental por sus beneficios, nutrientes y propiedades ya que consideran que tiene la capacidad de alargar la vida a aquel que la consuma.

La Ganoderma lucidum se emplea en la medicina tradicional oriental desde hace más de 2000 años y, hasta el momento, se conocen cerca de 200 especies de reishi, aunque la más conocida por sus beneficios para la salud y el bienestar es el reishi rojo. Una variedad que suele utilizarse como complemento alimenticio en forma de cápsulas o pastillas puesto que su sabor es bastante amargo. Puede que la encuentres también, incluso, en forma de infusión.

Es un hongo originario de Japón y China y de algunas partes de Korea y en estos países llevan aprovechando sus propiedades medicinales desde hace miles de años. Gracias a sus propiedades, que ahora veremos, su consumo se ha extendido por oriente y occidente, siendo relativamente fácil encontrarlo en herbolarios y comercios especializados.

Si quieres conocer qué beneficios aporta, sigue leyendo.

¿Cuáles son los beneficios del hongo reishi?

Uno de los principales beneficios de este hongo tan popular es que tiene un poder anti-inflamatorio. Por este motivo, quizás, algunos atletas y deportistas profesionales están empezando a tomarlo ya que reduce el dolor y la hinchazón de estados inflamatorios.

Gracias a este efecto anti-inflamatorio y analgésico, el deportista que lo consume experimenta un aumento en el rendimiento en entrenamiento por intervalos, HIIT y combinados de cardiovascular.

Igualmente, mejora el sistema inmune gracias a sus propiedades inmunoestimulantes.

La persona que utilice el hongo como complemento en su alimentación tiene más probabilidades de recuperarse antes de la enfermedad que haya sido causada por un virus como el de la gripe o el del herpes. Favorece la producción de células B y macrófagos que actúan como herramientas de defensa en nuestro cuerpo y esto es por los polisacáridos del reishi, entre los que se destacan los beta-glucanos, sustancias con propiedades inmunoestimulantes.

Además, reduce la producción de histamina, por lo que contribuye a la disminución de procesos alérgicos e inflamatorios, por lo que es perfecto para complementar tratamientos de asma o enfermedades de las vías respiratorias como la bronquitis.

Gracias a su contenido en antioxidantes, presenta un gran efecto anti-envejecimiento ya que estas propiedades bloquean los radicales libres causantes del envejecimiento celular y de la degradación de la estructura de las células.

En deportistas, durante el entrenamiento se desarrolla un fuerte proceso oxidativo. Como el reishi bloquea los radicales libres se detiene o reduce el proceso de envejecimiento por oxidación, a la vez que aporta glucosa a los músculos y favorece la circulación.

Está considerado como un tónico natural, ayuda a reducir la presión arterial y disminuye los niveles de colesterol. Esto hace que sea un aliado perfecto para prevenir trombosis al evitar la agregación de plaquetas dentro de los vasos sanguíneos.

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También beneficia a personas que sufran cansancio, fatiga o estrés puesto que su condición de adaptógeno ayuda a sentirse mejor, tiene una acción relajante sobre el sistema nervioso y mejora la duración y calidad del sueño. Al disminuir la sensación de fatiga, se promueve la realización de más actividad deportiva.

Produce más energía y reduce los periodos de recuperación tras un esfuerzo extremo, como el que se realiza en deportes de alta intensidad como por ejemplo el crossfit, que requieren de una alta dosis de energía y con las propiedades estimulantes del reishi, se puede conseguir ese extra.

Otro beneficio que se le atribuye es que aumenta la potencia muscular y reduce la producción del temido ácido láctico causante de las populares agujetas.

Ayuda a bajar el azúcar en sangre gracias a algunos de sus componentes, que tienen la capacidad de inhibir la enzima α-glucosidasa que descompone los almidones y los disacáridos de los alimentos para la absorción de glucosa.

Y la lista de beneficios que se le atribuyen sigue con estos otros:

  • Ayuda a mejorar la memoria y la concentración

  • Favorece el equilibrio

  • Regula el sistema digestivo

  • Promueve la circulación sanguínea

  • Regula el metabolismo

Aunque su eficacia no está 100% contrastada a la hora de garantizar esta larga lista de beneficios, lo cierto es que si analizamos su compuesto, nutrientes y propiedades descubriremos que la mayoría están detrás de estas ventajas que presenta para la salud y el bienestar de nuestro cuerpo.

A continuación, vamos a ver los nutrientes causantes de esas propiedades medicinales que aportan ese elevado número de beneficios.

¿Qué nutrientes y propiedades tiene el reishi rojo?

Como hemos comentado, la variedad roja es la más utilizada por ser la que mayores y mejores efectos positivos tiene sobre la salud.

Para ver las características de este hongo, analicemos algunos de sus ingredientes activos.

  • Gran variedad de sales minerales: hierro, zinc, cobre, manganeso, magnesio, potasio, calcio, germanio.

  • Vitamina B

  • Ácido lucidénico

  • Acido Ganodermico

  • Ácido genolucídico

  • Aminoácidos esenciales

  • Polisacáridos como: glucosa, galactosa, manosa con trazas de xilosa y fucosa

  • Beta-glucanos y alfa-glucanos

  • Sustancias con propiedad antihistamínica

  • Adenosina

Pero, además, en su compuesto se encuentra también una cantidad importante de ácidos grasos y proteínas.

Todo esto hace que tenga una serie de propiedades medicinales que aportan beneficios para el cuerpo y el bienestar de la persona que lo toma diariamente como complemento.

Así, entre sus propiedades destaca, por ejemplo:

  • Inmunomoduladora

  • Hipoglucémica

  • Anti-bacteriana

  • Anti-viral

  • Antihistamínica

  • Tónica

  • Inmunoestimulante

  • Anti-inflamatoria

Photo credit: Codrut Evelina / 500px - Getty Images
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¿Tiene alguna contraindicación?

Además de repasar todos sus nutrientes, propiedades y beneficios, no podemos olvidar hablar de las contraindicaciones que tiene puesto que no está indicado para todas las personas y es algo importante a tener en cuenta antes de consumirlo.

Por supuesto al ser un hongo, no está recomendado para aquellas personas que tienen alergia a las setas u hongos puesto que les desencadenaría una reacción alérgica.

Debido a que tiene un efecto en el sistema inmune, está contraindicado para personas que estén realizando alguna terapia inmunosupresora. Por este mismo motivo, las personas con enfermedades autoinmunes no deberían no tomarlo o, al menos, deberían consultarlo primero con un médico especialista.

Las personas diabéticas también tienen que tener un especial cuidado en la ingesta del reishi porque puede afectar a varios procesos metabólicos como la absorción de la azúcar.

Por otro lado, hay personas que tras su consumo han presentado alguna molestia estomacal o acidez gástrica. Esto puede venir provocado porque es un hongo con mucha fibra y si se consume con el estómago vacío puede provocar esta sensación.

El reishi es un buen complemento para el deporte como hemos visto, al reducir el proceso de oxidación y al favorecer el rendimiento deportivo por algunos de sus efectos beneficiosos.

Recetas con hongo reishi

Como ya hemos comentado, la variante más conocida por sus beneficios para la salud y el bienestar es el reishi rojo.

Suele utilizarse como complemento alimenticio en forma de cápsulas o pastillas puesto que su sabor es bastante amargo. También es muy popular en infusiones.

Te recomendamos que lo pruebes en ayunas en un batido para el desayuno. Prueba a juntar el polvo de hongo reishi con plátano o frutos rojos y añade frutos secos. También lo puedes mezclar espolvoreado en leche vegetal.

Es habitual la infusión de hongo reishi para combatir los problemas del sueño y combatir de esta manera el insomnio.

Smothie, café, batido proteico... el hongo reishi permite mezclarlo en polvo con tu bebida predilecta y obtener así todos sus beneficios.

Más hongos: por primavera y para las alergias

Los hongos medicinales son inmunomoduladores capaces de aumentar o disminuir la respuesta inmunitaria. Desde el punto de vista terapéutico, esta capacidad moduladora tiene un amplio potencial como terapia adyuvante en enfermedades neoplásicas, alérgicas y de inmunodeficiencia. Por lo tanto, los nutracéuticos basados en ingredientes derivados de los hongos medicinales se convierten en una solución natural contra las alergias.

Concretamente, los efectos terapéuticos de los hongos medicinales en la prevención y remisión de las alergias se han asociado a sus efectos inmunomoduladores y antihistamínicos. Su capacidad para equilibrar el sistema inmunitario, limitando al mismo tiempo la inflamación y la oxidación, puede marcar la diferencia desde los primeros síntomas.

Además de la medicación antialérgica, los broncodilatadores y el control ambiental, el tratamiento coadyuvante podría incluir inmunomoduladores, que equilibran el sistema inmunitario. Nos lo cuentan desde Hifas da Terra.

Beneficios probados del Agaricus blazei en las alergias

El Champiñón del sol (Agaricus blazei Murill) es el hongo medicinal conocido con mayor cantidad de beta-glucanos, lo que lo convierte en la especie predilecta en la modulación del sistema inmunitario.

● Los estudios demuestran cómo el Agaricus no sólo estimula un sistema inmunitario débil, sino que también equilibra la respuesta Th1 y Th2 y actúa, por tanto, como remedio antihistamínico, debido también a biomoléculas activas específicas que inhiben la liberación de histamina por parte de los mastocitos.

● En el estudio An extract of the medicinal mushroom Agaricus blazei Murill can protect against allergy, las pruebas muestran una reducción de los anticuerpos IgE (específicos de la alergia inducidos por una respuesta Th2 proinflamatoria). Estas pruebas sirven de apoyo para que los autores concluyan que un extracto concentrado de hongos rico en Agaricus puede tanto prevenir el desarrollo de alergias como utilizarse como sustancia terapéutica contra la alergia establecida.

● Los mecanismos antiinflamatorios descritos para el Agaricus Blazei son la reducción de las citoquinas proinflamatorias, el estrés oxidativo y la modificación de la microbiota intestinal (4), lo que apoya su efecto antialérgico.

Ensayo clínico aleatorizado, doble ciego y controlado con placebo

El estudio Agaricus blazei-Based Mushroom Extract Supplementation to Birch Allergic Blood Donors: A Randomized Clinical Trial demuestra la mejora de los siguientes parámetros tras la administración de suplementos durante 7 semanas con un extracto altamente concentrado de Agaricus blazei en 60 personas (edad media: 38,5 años).

● Reducción global de los síntomas alérgicos .

● Reducción de la medicación de los pacientes (antihistamínicos, corticoides nasales e inhibidores de la degranulación).

● Reducción de la reactividad basófila (leucocitaria) tras la suplementación.

● Reducción de la producción de IgE específica (anticuerpos específicos de la alergia)

durante la temporada de primavera.

● Antes y después de la temporada de polen, los pacientes completaron cuestionarios sobre la rinoconjuntivitis alérgica, el asma y la medicación; se midió la IgE sérica y se determinó la activación de los basófilos.

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