'El hombre del norte' está empeñado en vengarse... Aunque, lamentablemente, no tiene prisa

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Photo credit: Aidan Monaghan
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El problema de Hamlet -ya sabes, el de William Shakespeare- es que es un poco larga. Esto sería un problema si no se tratara de una obra sobre la indecisión, la incertidumbre y la incógnita de los demás, y todas las cosas que hacen que la existencia humana sea tan confusa y, a efectos dramáticos, interesante. Si el Príncipe de Dinamarca hubiera decidido vengar a su padre y matar a su tío al final del primer acto, y lo hubiera mantenido así, sin dudas ni crisis, habría habido mucho menos que discutir durante los 400 años siguientes.

La nueva película del director estadounidense Robert Eggers, El hombre del norte, la extravagante continuación de su elegante y desquiciado drama psicológico de 2019, El faro, y de su llamativo debut de terror de 2015, La bruja, se basa en la historia del príncipe Amleth, la leyenda nórdica de la que se cree que deriva la obra de Shakespeare. Eggers, en un guión que ha coescrito con el poeta islandés Sjón, imagina a un príncipe -interpretado por un Alexander Skarsgård musculoso y de rostro sombrío- que se ve acosado por muchas cosas: un padre muerto, un tío asesino, y una madre incestuosa. La duda, sin embargo, no está entre ellas.

En las primeras escenas de la epopeya fantástica-histórica, que se estrena hoy en el Reino Unido, el joven Amleth (Oscar Novak), observa cómo su tío Fjölnir (Claes Bang) mata a su padre, el rey Aurvandill (Ethan Hawke), tras lo cual el joven príncipe tiene tiempo suficiente para huir al bosque y esconderse bajo un árbol. Llega a una playa, donde encuentra una barca, y mientras rema hacia el frío y gris mar con lágrimas en los ojos, entona un mantra: "¡Te vengaré, padre! Te salvaré, madre. Te mataré, Fjölnir". Esa es su frase, y por Dios que la cumple.

A medida que se desarrolla la película, vemos a Amleth adulto planear su venganza: primero, instruyéndose en el arte de la lucha y los aullidos con un grupo de asaltantes con piel de lobo, y luego disfrazándose de esclavo e infiltrándose en la granja islandesa donde su tío vive ahora con la madre de Amleth, Gudrún (Nicole Kidman), y los dos hijos de Fjölnir (uno de ellos de Gudrún, concebido no tan involuntariamente como Amleth desearía). La única distracción potencial del propósito de Amleth es una misteriosa y hermosa compañera de esclavitud llamada Olga del Bosque de los Abedules (Anya Taylor-Joy), aunque es posible que ella tenga sus propios trucos para ayudarle en su búsqueda.

El hombre del norte, al menos en la versión que veremos, no es una película sobre el pensamiento. Es posible que la primera versión de Eggers -que, según un reciente perfil del director en el New Yorker, se simplificó siguiendo las notas de los ejecutivos del estudio- lo fuera más. El funcionamiento -o el mal funcionamiento- de la mente es algo que Eggers ha tratado de representar con frecuencia en su obra, normalmente en llamativas secuencias visuales: Las fantasías sexuales del farero trastornado interpretado por Robert Pattinson en El faro, la cabra satánica que persigue a Anya Taylor-Joy en La bruja. Sin embargo, El nombre del norte es una película sobre la espera, el sufrimiento y, cuando llega el momento, el descuartizamiento de toda la gente que se pueda.

Lo cual no es del todo malo. Al igual que en las anteriores películas de Eggers, los efectos visuales de El hombre del norte -para la que ha vuelto a formar equipo con el director de fotografía Jarin Blaschke- son impresionantes. Las prolongadas secuencias de batalla son viscerales y emocionantes y muy, muy espeluznantes; la cámara se abalanza y se cierne en configuraciones casi imposibles en torno a los descarnados paisajes irlandeses y norirlandeses en los que se rodó la mayor parte de la película. Una vez más, hay cuadros visuales sorprendentes que se quedan grabados en las retinas durante días: Björk en el papel de una vidente con conchas blancas colgando sobre las cuencas de sus ojos ennegrecidos; la modelo Ineta Sliuzaite como una valkiria, con el aspecto de estar montando su caballo de la muerte directamente desde una portada de The Face de finales de los 90; un Willem Defoe con coleta -cuyo pícaro físico Eggers explotó tan bien en El faro- como Heimir el Loco, el proto-Yorick, incitando alrededor de una hoguera.

Photo credit: Aidan Monaghan
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El problema, sin embargo, es que estos cuadros ofrecen la única puntuación en una película que, por lo demás, se mantiene firme, y a veces un poco tediosa, en su curso. Los puntos de intriga no son psicológicos, sino que provienen más bien de preguntarse qué ingenioso montaje de miembros cortados se nos va a presentar a continuación. Es como estar al acecho en el tablero de Pinterest de Jeffrey Dahmer. No tenemos que preocuparnos de cuáles son los sentimientos o las intenciones de ningún personaje, porque están encantados de decírnoslo, normalmente en un lenguaje muy fantasioso: "¡Mi magia de tierra avivará las llamas de tu espada!" "¡Sigues siendo una bestia disfrazada de hombre!", etc. Todo ello significa que los actores -y el reparto es asombrosamente bueno- no tienen, de forma extraña, suficiente trabajo.

De hecho, la mayor tragedia aquí no es el danés, sino el sueco. Alexander Skarsgård, un actor bien considerado desde hace décadas, ha entrado en las grandes ligas: una superproducción muy publicitada y con un gran presupuesto, con el potencial de convertirlo en una megaestrella. Y, a juzgar por las primeras críticas, probablemente lo hará. Pero, ¿se está mostrando lo mejor de él? Skarsgård es un actor con unos abdominales sólidos, que puede (y lo hace) gruñir y fruncir el ceño como los mejores, pero también tiene variedad, encanto y humor, y un ojo salvaje para los matices (en su papel de tecnócrata apático, Lukas Mattson, en Succession, es francamente exquisito) que aquí tiene pocas oportunidades de desplegar.

Nada de esto va a impedir que El hombre del norte siga galopando, como una valquiria hacia el Valhalla, hacia la gloria de la taquilla. Los críticos están cayendo sobre sí mismos para bajar cada vez más estrellas del firmamento para colgarlas en las solapas de Eggers, y no hay razón para pensar que el público no quiera hacer lo mismo. El hombre del norte es, sin duda, un espectáculo de proporciones fastuosas e hipnotizantes que parece saber exactamente lo que está haciendo y hacia dónde va: sin embargo, para ser un drama realmente convincente, le vendrían bien unos cuantos giros equivocados más.

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