'El hombre del norte': ¿se basa la película en una historia real?

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Photo credit: Universal
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En 'El hombre del norte' encontramos elementos de la mitología nórdica y otras figuras habituales en las mejores películas de vikingos, pero, ¿está su relato basado en una historia real o es todo pura leyenda? La nueva película de Robert Eggers, coescrita junto al islandés Sjón Sigurdsson, nos ofrece una aventura épica visualmente espectacular y cargada de una violencia que no les debía ser extraña a los guerreros de la Época Vikinga.

Ambientada en la Islandia del siglo X, 'El hombre del norte' sigue la odisea del príncipe vikingo Amleth (Alexander Skarsgård), que busca venganza contra su tío Fjölnir (Claes Bang) por el asesinato de su padre, el rey Aurvandil (Ethan Hawke). Habiendo presenciado su asesinato siendo tan solo un niño, se vio obligado a escapar y con los años convertirse en un guerrero brutal en un grupo que se dedica a arrasar poblaciones. Pronto verá la oportunidad de volver a su hogar, salvar a su madre (Nicole Kidman) y reclamar lo que le pertenece con la ayuda de una esclava, Olga (Anya Taylor-Joy), que tiene más trucos bajo la manga de lo que parece.

La crítica Beatriz Martínez escribe en su crítica para FOTOGRAMAS que es una película "sucia, brutal, sanguinolenta, pero al mismo tiempo, de ella emana de una belleza sobrenatural". Vaya, una de las mejores películas de 2022. La crítica sentencia: "'El hombre del norte' es una pesadilla shakesperiana en torno a la obsesión en la que campa a sus anchas la rabia, pero también la poesía, que está llena de ideas imaginativas, que tiene una grandilocuencia pictórica inabarcable e imágenes poderosas para el recuerdo". Si ya has visto la película en cines y quieres saber más sobre de dónde proviene su historia, ¡sigue leyendo!

'Vita Amlethi', la leyenda que inspiró 'El hombre del norte' (y 'Hamlet')

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Ya sea leyendo la sinopsis o viendo la película, seguro que en algún momento pensaste: ¡esta historia me suena! 'El hombre del norte' puede considerarse la adaptación cinematográfica de la historia que inspiró a William Shakespeare a escribir 'Hamlet'. Se trata de una leyenda titulada 'Vita Amlethi' (esto es, 'La vida de Amleth'; la similitud los nombres Amleth y Hamlet es innegable), transmitida con el clásico boca-oreja durante generaciones hasta que fue escrita en latín por el historiador danés Saxo Grammaticus en el año 1200, como parte de una colección de relatos parcialmente míticos titulada 'Gesta Danorum' (vía British Library). La historia se imprimió por primera vez en 1514 en París.

¿Cómo cambia 'El hombre del norte' este relato original? Eggers y Sigurdsson hicieron algunos cambios sustanciales para el guion de la película. 'La vida de Amleth' empieza cuando el rey Rørik de Dinamarca nombra a dos hermanos, Horwendil y Fengo, como gobernantes de Jutlandia. Horwendil mata al rey de Noruega, se casa con la hija del rey Rørik, Gerutha, y tienen un hijo llamado Amleth. Consumido por la envidia de su hermano, Fengo asesina a Horwendil y se casa con su esposa Gerutha, mientras que su hijo Amleth finge haber sucumbido a la locura para protegerse. Sin embargo, su comportamiento atrae sospechas y acaba siendo deportado a Inglaterra para ser ejecutado, pero el joven es astuto y sobrevive. Al regresar a Dinamarca se infiltra en el castillo gracias a un disfraz, tiende una trampa a su tío y lo asesina, alcanzando su venganza. Al día siguiente es aclamado como Rey.

Todos estos acontecimientos no ocurrieron en la vida real: se trata de una historia de ficción, como lo es también 'El hombre del norte', cuyos personajes y sucesos son producto de la imaginación. Pero eso no quiere decir que todo sea mentira.

¿Se basan en la realidad las tradiciones vikingas de 'El hombre del norte'?

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En una entrevista con el medio norteamericano Slate, el director Robert Eggers habló extensamente sobre cómo habían construido su retrato de las comunidades vikingas y sus tradiciones. Al parecer, hicieron una investigación muy profunda y basaron muchos de los elementos de 'El hombre del norte' en descubrimientos arqueológicos reales, así como tradiciones y ceremonias documentadas.

Por ejemplo, la máscara que lleva Willem Dafoe al inicio de la película es una réplica de un descubrimiento arqueológico, una máscara que parece tener la cara de Loki dibujada, aunque no saben seguro si fue usada para ceremonias religiosas. De hecho, la ceremonia donde la vemos, con la que el rey Aurvandil marca el fin de la infancia para su hijo Amleth, es "lo más hipotético" de la película según Eggers.

Photo credit: Universal Pictures
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También destaca la presencia del Yggdrasil, el árbol de la mitología nórdica, y la imagen del tapiz de Oseberg. "La mayoría de las historias que tenemos de la era vikinga provienen de fuentes que se escribieron 200 años después. Y las inscripciones rúnicas que tenemos de la era vikinga suelen decir: “Sven fue genial. Aquí yace". O: "Me acosté con tal y tal en esta cueva". Realmente no es mucho. Pero el tapiz de Oseberg es una historia visual que en realidad tenemos de la era vikinga. Y una de las imágenes de allí es esta estructura arbórea, cubierta de cuerpos colgantes. Ahí es donde obtuvimos esta idea", cuenta el director.

La escena del funeral está basada en las descripciones de los funerales vikingos de Ahmad ibn Fadlan, y los sacrificios humanos en ceremonias también se estudiaron al milímetro incluso a la hora de atar las manos de la víctima o colocarla en la escena. "La forma en que la mujer que va a ser sacrificada está basada en un cuerpo de pantano [un cuerpo momificado en un pantano], un cuerpo de pantano germánico de un período ligeramente anterior a la era vikinga", apunta Eggers, aunque reconoce que cometieron un error: "ensuciamos sus pies, a pesar de que se los habrían limpiado".

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Una de las figuras de la mitología nórdica más reconocibles en 'El hombre del norte' es posiblemente la valquiria, cuyo propósito era elegir a los más heroicos de aquellos caídos en batalla y llevarlos al Valhalla. Y ojo, que muchos espectadores se han estado preguntando si Eggers ha querido ir de moderno poniéndole brackets al personaje. ¡Nada que ver! "La valquiria que se lleva a Amleth no lleva aparatos", aclara el director en Slate. "Han excavado cráneos vikingos que tienen surcos horizontales tallados en sus dientes. Y la hipótesis favorita actual es que solo era algo para verse guays, para lucir amenazantes, y que llenaron esos surcos con algún tipo de pigmento. Elegimos el negro para la valquiria", añade.

Por último, cabe destacar la última escena: la pelea dentro del volcán o, lo que es lo mismo, las puertas del infierno. En la imagen leemos 'Hel' en lugar de 'Hell' (infierno en inglés), y es que se refiere tanto al lugar como a la diosa que lleva ese nombre. "Las descripciones que tenemos de Hel se basan en Snorri Sturluson, quien fue un vikingo cristiano. Entonces su interpretación de un infierno pagano parece bastante similar al infierno cristiano. No sabemos cuánto de su interpretación y descripción del infierno se basa en su perspectiva cristiana. Snorri interpreta a Hel básicamente como el lugar al que vas si no puedes ir a Valhalla. Es un lugar vergonzoso para ir porque quiere decir que no moriste en la batalla".

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