Hepatitis C: el nuevo plan para 'llegar' a las personas que desconocen la enfermedad

Además de los nuevos casos de infección vinculados al ChemSex (sin cuantificar), unas 80.000 personas tendrían hepatitis C en España, y una cuarta parte desconocerían que están infectadas. Qué hacer para salir de dudas

El virus de la #HepatitisC se trasmite a través de la sangre y las causas de infección más comunes son las prácticas de inyección poco seguras como la reutilización o la esterilización inadecuada de agujas. (Foto: Getty)

La hepatitis C es una enfermedad infecciosa provocada por el VHC y para la que actualmente existen tratamientos que permiten curarla en más de un 95 por ciento de los casos.

Desde el año 2015, con la aparición de los nuevos antivirales de acción directa y la implementación del Plan Estratégico para el Abordaje de la Hepatitis C (VHC), España ha dado grandes pasos para afrontar este problema de salud pública, lo que está suponiendo todo un éxito, con más de 125.000 pacientes curados hasta la fecha.

Sin embargo, el objetivo que se fijan entidades y asociaciones de pacientes, médicos y ONGs es lograr su eliminación en nuestro país antes de 2030, impulsando la iniciativa ‘Puedes ser tú”, con el objetivo de promover el diagnóstico de la enfermedad.

La hepatitis C es una patología que no suele presentar síntomas hasta que está en un estadio avanzado y que tiene mayor prevalencia en poblaciones vulnerables como los usuarios de drogas, pero también afecta a la población general.

La hepatitis reúne a un grupo de virus que afectan e inflaman al hígado y pueden causar enfermedades que van de leves a graves. La inflamación se produce cuando los tejidos se lesionan o se infectan y es posible que deje de funcionar de manera correcta. (Foto: Kateryna Kon/Shutterstock)

El problema mayor de la hepatitis C son las complicaciones derivadas de esta patología. Un número considerable de las personas infectadas son incapaces de eliminar el virus, generándose así una enfermedad crónica que, a la larga, puede producir cirrosis o cáncer de hígado.

Sin embargo, la detección temprana mediante un análisis de sangre permite tratar y controlar a tiempo la hepatitis C, y actualmente, más del 90 por ciento de las personas con hepatitis C pueden curarse por completo.

Infografía de campaña de sensibilización 'Puedes Ser Tú' sobre el diagnóstico de la Hepatitis C. (Foto: FNETH)

Muchas personas tienen el virus C y no lo saben porque no suele dar sintomatología”, explica Eva Pérez Bech, presidenta de la Federación Nacional de Enfermos y Trasplantados Hepáticos (FNETH).

“El virus se identificó en 1989, por lo que hasta ese momento no se pusieron en marcha medidas para evitar la transmisión. Hay personas que antes de esa fecha les pudieron hacer una transfusión, o vacunación compartiendo material inyectable…hay diferentes situaciones que en aquel momento eran cotidianas y han podido ser un foco de transmisión. Por ello es fundamental acudir al médico y hacerse la prueba si crees que has podido estar en una de estas situaciones”, añade la experta.

Así va deteriorando el virus C un hígado sano. (Foto: istock/Getty)

Desde la AEEH, su presidente el Dr. Raúl Andrade explica que “según el estudio de Seroprevalencia del Ministerio de Sanidad, Consumo y Bienestar Social (MSCBS) 2019, se estima que restarían unas 80.000 personas con infección activa por el virus de la hepatitis C que hay que buscar y tratar”.

Y continúa explicando, “de acuerdo con este mismo estudio, la prevalencia de anticuerpos frente al VHC aumentó con la edad, especialmente entre los mayores de 50 años”.

En el estudio, realizado entre mayo de 2017 y mayo de 2018, participaron 9.103 personas con edades comprendidas entre los 20 y los 80 años, de las que 66 obtuvieron resultados positivos a las pruebas de detección de anticuerpos frente al VHC. Y en 17 de estas se detectó ARN del VHC.

Teniendo en cuenta que la población española en 2018 era de 46.720.000 personas, esto significa que habría un total de 79.424 personas con infección activa por el VHC. Lo que supone una importante reducción en los últimos años, ya que más de 110.000 personas lograron curarse entre los años 2015 y 2018 gracias a los antivirales de acción directa.

De los 17 casos detectados en el presente estudio, 12 eran conocedores de que vivían con el VHC, de lo que podría concluirse que el 29,4 por ciento de las personas con el VHC en España desconocerían que están infectadas.

Posibles vías de transmisión y factores de riesgo

  • Haber recibido transfusiones sanguíneas antes de 1992.

  • Las inyecciones inseguras relacionadas con la atención médica.

  • Haber compartido el material para la administración de drogas inyectables.

  • Haberse realizado un tatuaje o un piercing en un centro sin las debidas precauciones de seguridad.

Las dos primeras causas de infección han disminuido a nivel mundial, pero siguen siendo un problema en los países de bajos ingresos. Sin embargo, la infección por el uso de drogas inyectables es la causa principal en países donde todas las demás causas han sido eliminadas en su mayoría.

Para promover el diagnóstico de la enfermedad y lograr su eliminación en nuestro país antes de 2030, con motivo del Día Mundial contra la Hepatitis celebrado este domingo, y bajo el mensaje destacado de puedes ser tú, se ha puesto en marcha una campaña en redes sociales (Facebook y Twitter) con los hashtags #hepatitisc, #nopasesdelargo y #puedessertú y en la que se ofrece información detallada sobre la hepatitis C.

Una iniciativa que también pretende desestigmatizar la enfermedad, animando a la población general a acudir de forma voluntaria al médico ante cualquier sospecha de poder haber tenido contacto con el virus para así contribuir al reto de la eliminación de la hepatitis C en nuestro país.

“Si queremos llegar al objetivo de eliminación de la hepatitis C en 2030 es fundamental desarrollar iniciativas para la búsqueda activa de pacientes en las poblaciones en situación de riesgo, al tiempo que seguir promoviendo la importancia del diagnóstico en la población general, como la campaña que ahora se ha presentado”, apunta Andrade. “Estamos trabajando con el Ministerio para ver cuál es la mejor manera de abordarlo”.

Por último, tanto las asociaciones de pacientes como expertos del Grupo de Trabajo sobre Tratamientos del VIH (GTt-VIH) señalan que los resultados pueden ser una herramienta muy importante de cara a cuantificar el coste de tratar a todas las personas con el VHC ya diagnosticadas y el de diagnosticar y tratar a la cuarta parte que aún lo desconocen. También puede ser una herramienta de negociación con las compañías farmacéuticas para que reduzcan el precio de los antivirales de acción directa a cambio de diagnosticar y tratar a un mayor número de personas.

Asimismo, entre las oportunidades perdidas por el estudio, destacan que el hecho de no haber registrado orientaciones sexuales ni aportar información detallada sobre el uso de drogas, dos factores muy importantes en los nuevos casos de infección por VHC vinculados, por ejemplo, al ChemSex.

¿Conoces a alguien con Hepatitis C? ¿Crees que podrías estar entre la población de riesgo? Pregunta a tu médico y hazte la prueba

También puede interesarte:

Lo más leído de 2018 | Las 'orgías de cristal' (de 72 horas) que preocupan a los expertos en salud sexual

Hacerte un tatuaje ¡justo ahora! y otras meteduras de pata que podrían arruinar tus vacaciones

No compartas tu cepillo de dientes o la maquinilla de afeitar, aunque le comas la boca