El actor que puso la voz a Apu en 'Los Simpson' pide perdón

Cine 54
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Apu, el inmigrante indio de Los Simpson que dirige el negocio Kwik-E-Markt de Springfield, ha estado en el punto de mira por su representación ofensiva y estereotipada de la cultura hindú en Estados Unidos. Las críticas hacia el personaje se intensificaron cuando en 2017 se estrenó El problema de Apu, documental que puso en entredicho los estereotipos negativos de esta figura animada y que llevó a los responsables de la serie a tomar cartas en el asunto.

Como consecuencia, el personaje dejó de aparecer temporalmente en la serie y el pasado verano se tomó la decisión de que ningún actor blanco volviera a doblar a personajes de color. Ahora, Hank Azaria, quien dio voz a Apu hasta 2020, ha salido a disculparse por haber dado voz a esta representación errónea y estereotipada durante años, por lo que ha llegado a sentirse muy afectado.

Hank Azaria (AP Photo, Chris Pizzello, GTRES)
Hank Azaria (AP Photo, Chris Pizzello, GTRES)

Azaria, actor de raza blanca que también presta su voz a Moe o al jefe Wiggum, ha explicado para el podcast Armchair Expert que participó en varios seminarios para comprender y concienciarse sobre toda la polémica que ha rodeado a Apu. En su intervención hace referencia a una visita a la escuela de su hijo en donde preguntó a niños indios sobre su opinión, quienes aun sin ver Los Simpson le transmitieron lo erróneo de la figura del personaje.

“Estaba hablando en la escuela de mi hijo, estaba hablando con los niños indios allí porque quería conocer su opinión”, relataba Azaria. Un joven de 17 años... ni siquiera ha visto Los Simpson, pero sabe lo que significa Apu. Es prácticamente un insulto en este punto. Todo lo que sabe es que así es como se piensa y se representa a su gente ante muchas personas en este país”.

Azaria no solo ha pedido disculpas de manera pública, sino que admite sentir el deber de disculparse personalmente con cada indio de Estados Unidos que haya podido sentirse ofendido por el personaje de Apu. 

“Realmente me disculpo”, dijo Azaria. "Es importante. Me disculpo por mi parte en la creación y participación en eso. Una parte de mí siente que necesito ir con cada indio de este país y disculparme personalmente. Y a veces lo hago".

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Hank Azaria llevaba prestando su voz a Apu desde el inicio de Los Simpson en 1988, aunque actualmente sigue ligado a la serie interpretando a otros personajes. Sin embargo, la nueva norma de esta ficción animada sobre el respetar las razas a la hora de elegir a su actor o actriz de doblaje también le hizo dejar de doblar a Carl, quien ahora es interpretado por Alex Désert. Lo mismo ha ocurrido con otros personajes como el Doctor Julius Hibbert, que ahora cuenta con la voz de Harry Shearer.

Estos cambios fueron aplaudidos por el creador de Los Simpson Matt Groening, quien en una reciente entrevista con USA Today celebró la diversidad de la serie, aunque también se defendió sobre las decisiones de casting que han venido tomando a lo largo de los años.

“¿Quién puede estar en contra de la diversidad? Es genial. Sin embargo, solo diré que los actores no fueron contratados para interpretar personajes específicos, dijo Groening en la entrevista. “Fueron contratados para hacer cualquier personaje que pensáramos. Para mí, lo asombroso es ver a todos nuestros actores brillantes haciendo múltiples voces. Eso es parte de la diversión de la animación. Sin embargo, para ser más inclusivo y contratar a más personas, estoy completamente a favor de eso".

Sobre el futuro de Apu, que en la temporada 32 de Los Simpson ha estado ausente, Groening explicó que tienen planes “ambiciosos” para él y da por seguro que regresará, pero no entró a abordar el tema en profundidad. "Creo que las historias de Apu son fantásticas, y él es uno de los personajes con más matices” afirmaba antes de admitir sentirse “orgulloso” del personaje.

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