¿Qué habría pasado con el caso Watergate si se hubiera destapado hoy en Internet?

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Photo credit: Bettmann
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Cinco hombres fueron detenidos por el allanamiento del complejo Watergate del Partido Demócrata el 17 de junio de 1972 y el 8 de agosto de 1974, el presidente de los Estados Unidos, Richard Nixon, dimitó de su cargo como consecuencia de las revelaciones de lo que ha pasado a la Historia como el caso Watergate. Una de las mejores formas de especular sobre cómo se hubiera desarrollado el escándalo político que derivó en la salida de Richard Nixon del despacho oval, de haberse producido hoy, en 2019, es hacerlo a través de uno de los periodistas que destaparon el caso: Bob Woodward. Porque Woodward lleva tiempo haciendo un particular ejercicio con un selecto grupo de estudiantes aspirantes a periodista (una clase que no imparte él, pero en la que participa indirectamente) de la Universidad de Yale.

No nos referimos a cómo lo habría cubierto el periodismo digital, porque cubrirse se habría cubierto igual, solo que la distribución habría sido diferente: el periodismo digital es indudablemente más rápido y tiene un mayor alcance, y, sí, vale, además de los artículos de periodistas de investigación, todos los medios, incluido el Don Mickey, irían a la yugular a por las palabras clave 'Richard Nixon', 'Watergate', 'caso Watergate' para atraer tráfico. Y no hay que confundir el canal con el trabajo periodístico que hay detrás.

A lo que nos referimos es a cosas como: ¿todos los documentos habrían aparecido antes en Wikileaks? ¿Habrían enviado de forma anónima las partes interesadas (Garganta Profunda) los documentos a través del servicio de Julian Assange? ¿La dimisión de Nixon habría llegado antes? El uso de Facebook como herramienta para ayudar a derrocar a Mubarak en Egipto está bien documentado. ¿Habría sido reelegido en 1972? ¿Qué ocurriría al ser sometido al escrutinio no solo de las ediciones digitales de los medios de comunicación tradicionales, sino también de blogueros políticos y redes sociales? Por aquello de que la información se distribuye más rápido y habría permitido tener una fotografía más completa mucho antes que le habría disuadido, vía encuestas de intención de voto, de presentarse de nuevo. La información sería más abundante y en más medios de comunicación. Y, sí, son preguntas capciosas, es lo que nosotros creemos que habría ocurrido. Pero volvamos a Woodward.

Photo credit: Bettmann
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Woodward participa en la clase de periodismo de la Universidad de Yale, English 467, impartida por Steven Brill. Al principio del semestre, les piden a los 15 alumnos que cada año forman parte de la clase (es una asignatura de primero, así que hay que ser benévolos) que lean gran parte de la documentación original de Woodward y Carl Bernstein sobre el caso Watergate para el diario The Washington Post. Y luego les pide que "escriban un ensayo de una página sobre cómo se habría desarrollado el Watergate en la era de Internet". Las conclusiones de los alumnos se las envía a Woodward. Hemos repasado muchas de ellas y nos hemos quedado con las mejores. ¿No tienes curiosidad por saber a qué conclusiones han llegado sobre el Watergate 4.0, sobre cómo se desarrollaría uno de los mayores escándalos políticos de la Historia de Estados Unidos (junto con el Teapot Dome) en la era digital?

"Nixon no habría sido reelegido en 1972. El encubrimiento de Watergate no habría durado más de unos pocos días".

"Con los avances en la tecnología de Internet, sería mucho más fácil desentrañar la verdad. Hubiera sido sencillo rastrear los 50.000 dólares que se retiraron del fondo de recolección de inteligencia [es decir, el fondo secreto de Nixon]".

"Habría cientos, potencialmente miles, de personas investigando la historia. Aprenderíamos de Internet los detalles de los registros militares de James McCord [el ladrón principal]. Con tal información fácilmente disponible, habría sido difícil para los conspiradores negar su participación durante todo el tiempo que lo hicieron ".

Photo credit: Library of Congress
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"Junto con las ventajas que proporcionaría Internet, el clima político actual también llevaría al escándalo de Watergate a desarrollarse por completo en una o dos semanas".

"La evidencia sólida que demuestra su culpabilidad se habría extendido por todas partes en Internet. Como resultado, la Administración Nixon habría confesado casi de inmediato la verdad del escándalo".

"Una vez que se hubiera establecido la conexión entre los ladrones y el Comité para la Reelección, habría aparecido otra evidencia. La comunidad online habría entrado en un frenesí de tuiteos".

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