Los hábitos de un levantador de pesas para combatir su apnea del sueño

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Photo credit: Mark Bell
Photo credit: Mark Bell

El levantador de pesas Mark Smelly Bell , también conocido como el 'Millonario cabeza de carne', es un levantador de pesas que rompe récords mundiales, pero también tiene sus problemas de salud, especialmente cuando se trata de dormir. Bell, como muchos levantadores de pesas, experimenta apnea del sueño, un trastorno del sueño en el que la respiración se detiene y comienza repetidamente.

La apnea del sueño se caracteriza por episodios de interrupción de la respiración durante el sueño, que a menudo se acompaña de despertares abruptos con jadeo o asfixia y sequedad de boca o dolor de garganta después de dormir. Aquellos que tienen apnea del sueño a menudo roncan fuerte, experimentan fatiga durante el día por la falta de un sueño reparador, les cuesta mantener la concentración y pueden experimentar dolores de cabeza matutinos.

Puede ser una afección grave y potencialmente mortal, que Bell conoce de primera mano. "La apnea del sueño es muy peligrosa. La gente muere mientras duerme", dijo Bell en un episodio reciente de su podcast Power Project. "Le pasó a un amigo mío que era un competidor de strongman hace años, Mike Jenkins. Le pasó a un famoso jugador de fútbol americano, Reggie White. Estas cosas pasan y da miedo porque literalmente dejas de respirar mientras duermes".

Para abordar sus propios problemas de sueño, Bell recientemente comenzó a probar diferentes formas de mejorar su sueño. Y ha contado algunos de los hábitos que ha desarrollado para mejorar su rutina de sueño, ayudándole a abordar sus problemas al dormir.

En el podcast, Bell comparte que ha experimentado durante mucho tiempo la apnea del sueño y otros problemas sin una causa ni raíz clara. Aficionado al fitness de 45 años, cree que su falta de sueño podría deberse al estrés, los entrenamientos intensos de levantamiento de pesas o las drogas para mejorar el rendimiento. Es cierto que los levantadores de pesas y aquellos que entrenan la fuerza hasta los extremos a menudo experimentan apnea del sueño, que algunos atribuyen a músculos del cuello más gruesos, aumento de la masa corporal y uso de drogas para mejorar el rendimiento. Los problemas de sueño también pueden atribuirse a una frecuencia cardíaca en reposo más alta para los levantadores de pesas, lo que puede mantener el cuerpo despierto incluso en reposo.

Trucos para curar la apnea del sueño y mejorarla

Bell dice que los suplementos o las fórmulas para dormir que probó no solucionaron sus problemas de sueño, lo que lo llevó a experimentar con remedios para dormir por su cuenta. Ahora, Bell dice que ha estado durmiendo mejor que en los últimos 15 años, y lo atribuye a la respiración. "Lo que he cambiado más recientemente es que me esfuerzo con la respiración. Ser capaz de respirar a una mayor capacidad, hacer ejercicios que desafían mi respiración y aprender sobre la respiración nasal".

Bell dice que ha visto una mejora en el sueño al empezar a correr y el movimiento centrado en la movilidad. Pero también se ha dedicado al trabajo miofascial , una técnica de masaje extenuante que se enfoca en aliviar el dolor que surge de las membranas duras que conectan y sostienen los músculos. Como anécdota, muchas personas que reciben trabajo miofascial informan que experimentan períodos de descanso rejuvenecedor después del tratamiento.

Aunque Bell no usa una máquina de CPAP , que muchos médicos prescriben para la apnea del sueño, sí usa una boquilla creada por un dentista y una cinta para la boca para ayudar a controlar su respiración. Su boquilla fuerza su lengua hacia el paladar y alinea su mandíbula, lo que ayuda a abrir las vías respiratorias para una respiración sin obstrucciones. La cinta bucal evita la respiración por la boca durante el sueño, lo que puede causar ronquidos molestos, lo que obliga a la persona a respirar por la nariz para descansar mejor (y más tranquilo).

Bell también ha trabajado para controlar la cantidad de luz que entra en su área de dormir, un truco probado y eficaz. Pero también probó algunos hábitos no tan comunes, como darse duchas frías seguidas de tibias para preparar su cuerpo para el descanso. "Me siento tan relajado", dice sobre la ducha tibia después de una ducha fría. "Me siento como un bebé".

Si bien Bell no se ha realizado un estudio oficial del sueño para cuantificar cuánto del problema ha solucionado, dice que ha experimentado un descanso más profundo desde que asumió estos nuevos hábitos. Si bien su experiencia ha sido completamente experimental y sus resultados anecdóticos, Bell alienta a aquellos que también luchan con el sueño a trabajar para renovar sus hábitos.

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