Gunther de 'Friends' muere en el olvido de la serie que le dio la fama

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"Mi diagnóstico particular es un cáncer en fase 4. Un estadío tardío de la enfermedad. Así que en algún momento, ya sabes, probablemente acabe conmigo". Así explicaba James Michael Tyler la fatídica noticia de su cáncer de próstata el pasado junio en NBC Today. 

Un pronóstico que finalmente se ha saldado con la triste muerte del actor de Gunther de Friends este mes de octubre y que ha dejado a los fans de la serie con el corazón roto. Aunque la noticia es aún más dolorosa cuando nos damos cuenta de lo alejado que había estado de los miembros del reparto de Friends desde el final de la serie.

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Y es que como bien contó en entrevistas durante el 15 aniversario de Friends en 2019, no había vuelto a hablar con actrices como Jennifer Anniston desde la fiesta que celebró el final de las grabaciones, lo que es llamativo valorando la relación tan estrecha que sus personajes mantenían en la serie.

Si recordamos, Gunther era uno de los secundarios más recurrentes de Friends, tratándose del dueño de la cafetería Central Perk que a lo largo de los episodios, en especial a partir de la tercera temporada, le vemos desarrollar un interés amoroso secreto hacia Rachel y mostrar celos hacia Ross. Sin embargo, pese a las numerosas interacciones de sus personajes a lo largo de las 10 temporadas de Friends, permanecieron completamente alejados en la vida real.

"No he visto a Jennifer desde la fiesta de despedida de Friends, sinceramente. Han pasado 15 años desde que terminó. Ese fue un momento de nuestras vidas en el que tuvimos la suerte de poder trabajar juntos durante 10 años y tener ese tipo de química”, contaba para el Daily Star Sunday en 2019. “Vive en otra ciudad. No voy a salir a pasar el rato fuera de su casa y esperar a que ella salga a saludar. ¡Eso sería un poco extraño!", se justificaba el actor antes de matizar que "No es nada personal” y que tras haber pasado tanto tiempo “los actores siguen adelante”.

Sin embargo, su descripción constrasta mucho con la estrecha unión que los seis protagonistas suelen mostrar en sus redes sociales. Sobre todo las tres mujeres, compartiendo reencuentros y cenas juntos a lo largo de los años. Si bien en el capítulo especial emitido este mismo año en HBO, los actores masculinos revelaron que tampoco habían mantenido un contacto tan cercano como lo habían hecho las mujeres, sí que añadieron que suelen estar disponibles por teléfono los uno para los otros. Algo muy diferente a lo que vivió el actor que dio vida a Gunther.

De todos modos, tampoco parece que Aniston le guardara ningún tipo de rencor, puesto que la actriz no ha dudado en dedicar unas bonitas palabras a su fallecido compañero en sus redes sociales

“Friends no habría sido los mismo sin ti. Gracias por la risa que trajiste a la serie y a todas nuestras vidas. Te extrañaremos mucho #JamesMichaelTyler”, escribía Aniston en Instagram uniéndose a otras compañeras y compañeros de reparto como Courtney Cox, David Schwimmer, Matt LeBlanc o Lisa Kudrow que también le han dedicado sus respectivas palabras de tristeza y agradecimiento a James Michael Tyler.

Desde luego, ver todos estos mensajes de sus compañeros de Friends eleva aún más la tristeza de su muerte, puesto que debido al avanzado estado de la enfermedad no pudo personificarse en el reciente especial Friends: The Reunion. Aunque tuvo su pequeña participación a través de una videollamada por Zoom, nos quedamos sin la oportunidad de verle sentado junto con Aniston, Cox, LeBlanc, Kudrow o Perry y vivir su reencuentro tantos años después como sí hicieron otros actores secundarios como Maggie Wheeler (Janice) o Tom Selleck (Richard).

“Quería ser parte de aquello y en un principio iba a estar en el escenario con ellos y poder participar en todo. Fue agridulce, la verdad. Estaba muy feliz de ser incluido en la reunión, pero fui yo quien decidió no hacerlo físicamente y hacer una aparición en Zoom, básicamente, porque no quería que verme fuera una decepción, ¿sabes?”, admitió durante su intervención de junio en el programa de NBC Today. Y es que en el momento de ver Friends: The Reunión, en mayo de 2021, ninguno de los espectadores éramos conscientes de la situación que estaba afrontando el actor de Gunther. Y es triste descubrir cómo se ha marchado estando en el olvido de la serie que lo llevó al estrellato.

Aunque él nunca se olvidó de Friends. Desde el final de la serie en 2004 recorrió el mundo abriendo réplicas de Central Perk y participando en eventos. Además, siempre se mantuvo muy ligado a la comedia en ficciones como Scrubs, género que le reencontró con Matt LeBlanc en 2012 gracias a la serie Episodios. Fue en 2018 cuando fue diagnosticado de un cáncer de próstata, enfermedad que mantuvo en secreto hasta este 2021 y que se ha saldado con su triste fallecimiento.

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